SALUD: El derrame cerebral y la atención rápida y oportuna para no lamentar

Leatha Crook vuelve a caminar. Su vida aún no es como era: ahora usa anteojos especiales, necesita un bastón, sus brazos y piernas son más débiles, ya no trabaja, pero la mujer de 57 años ha recorrido un largo camino desde donde estaba en diciembre pasado. “Salí de compras con un amigo, y cuando llegué a casa y estaba saliendo del auto, me di un golpe. No podía moverme. Si hubiera soltado la puerta, me habría caído. Estaba atascada”, dijo Crook.

El amigo de Crook corrió hacia su lado del auto y logró sentarla. Le preguntó qué debía hacer y ella le pidió que la llevara a la sala de emergencias de St. Vincent’s Medical Center, en Bridgeport, Connecticut. “No sentía dolor, pero tenía muchas náuseas”, dijo. “Terminé vomitando y luego me empezó a doler la cabeza, como si me estuviera golpeando un martillo. Podía mover los brazos, pero no las piernas. No podía caminar. Perdí el equilibrio hasta el punto en que todo era débil”.

La ex conserje había sufrido un derrame cerebral (accidente cerebrovascular), un problema común en los Estados Unidos, según Daniel Cavalcanti, MD, PhD, neurocirujano de St. Vincent’s Medical Center’ y agregó que cada 40 segundos hay un nuevo accidente cerebrovascular en Estados Unidos, lo que suma 800,000 derrames al año.

“El accidente cerebrovascular es la principal causa de discapacidad a largo plazo”, advirtió Cavalcanti, citando los dos tipos principales de accidentes cerebrovasculares. El más común es el accidente cerebrovascular isquémico, que se caracteriza por la falta de un buen flujo sanguíneo al cerebro y provoca la muerte celular. Un accidente cerebrovascular hemorrágico significa que hay sangrado en el cerebro. Ambos comparten factores de riesgo y resultados similares, pero requieren tratamientos diferentes.

“Para el accidente cerebrovascular isquémico, existen dos tratamientos principales”, dijo Cavalcanti. “Podemos dar medicamentos que ayuden a descomponer los coágulos si aparecen rápidamente en la sala de emergencias. El medicamento disuelve los coágulos y lleva el flujo sanguíneo normal a los vasos si se administra dentro de las 4.5 horas posteriores a los primeros síntomas”. El otro tratamiento es un poco más invasivo. A través de una trombectomía mecánica, los médicos hacen una pequeña incisión en el área de la ingle y desde allí sacan catéteres a través de los vasos sanguíneos hasta el coágulo en el cerebro o el cuello. Luego crean presión negativa a través de los tubos para succionar los coágulos. Se trata de devolver la sangre al cerebro lo antes posible. “Algunos pacientes pueden tolerar la falta de flujo sanguíneo durante horas, pero otros no pueden aguantar ni siquiera unos minutos”, dijo Cavalcanti.

“Básicamente tenemos una ventana de 24 horas para realizar este procedimiento desde el inicio de los síntomas, pero cuanto antes mejor. Es impredecible cómo les irá a los pacientes sin ese flujo de sangre”. Y eso es solo la atención de emergencia. A menudo, los accidentes cerebrovasculares requieren una evaluación y rehabilitación a largo plazo, como en el caso de Crook.

Las enfermedades cardíacas, el fumar, el colesterol alto, el nivel alto de azúcar en la sangre, la fibrilación auricular, la obesidad y la falta de ejercicio aumentan el riesgo de sufrir un derrame cerebral, pero uno de los factores más importantes es la presión arterial no controlada. “Para prevenir un accidente cerebrovascular, ten un estilo de vida más saludable”, dijo Cavalcanti. “Deja de fumar, ese es un factor de riesgo principal. Controla tu presión arterial, tu peso corporal, lleva una dieta saludable y trata de controlar tu colesterol”. Lo importante para cualquier accidente cerebrovascular es llegar al hospital de inmediato y comprender que no es el final.

* Enviado por Mercedes Sánchez (Camelo Communication)