Incendios fatales de Waterbury resaltan el problema de inspección en todo el estado

Dos incendios fatales ocurridos recientemente en Waterbury exponen un problema que se ha estado creando durante años en todo Connecticut. Los jefes de bomberos, particularmente los de las principales ciudades, dicen que no pueden cumplir con el requisito estatal de que cualquier residencia con tres o más unidades (casas o edificios de apartamentos) debe ser inspeccionado anualmente.

La existencia de decenas de miles de viviendas de tres unidades, muchas de las cuales son casas de tres pisos en las ciudades, que requieren inspecciones anuales en Connecticut, junto con las oficinas de los jefes de bomberos que carecen crónicamente de personal, significa que algunas de las más antiguas y potencialmente más peligrosas las casas no están recibiendo inspecciones oportunas.

La acumulación de inspecciones para estas casas es especialmente preocupante dada la antigüedad y el estado de gran parte de este parque de viviendas, dicen las autoridades. Muchas de estas casas de unidades múltiples se construyeron en el siglo XIX o principios del XX y carecen de características de seguridad modernas, como puertas contra incendios y cableado eléctrico actualizado.

Fitzgerald dijo que es imposible que ciudades como Waterbury cumplan con el mandato del estado de inspeccionar cada tres pisos de la ciudad anualmente. Su departamento cuenta actualmente con seis inspectores y hay más de 2200 residencias de tres unidades en la ciudad.

“Podríamos tener 25 inspectores en nuestra oficina, y aun así no llegaríamos a todos”, dijo Fitzgerald, y agregó que también deben inspeccionar más de 40 escuelas, dos hospitales y todos los restaurantes y bares de la ciudad.

De 2017 a 2021, hubo entre 300 y 400 incendios cada año en residencias de tres unidades o más en Connecticut, según datos estatales.

Durante el mismo período, hubo 19 muertes por incendios en viviendas multifamiliares en todo el Estado, según la cobertura de los medios recopilada por el Sistema Nacional de Informes de Incidentes de Incendios. Waterbury tuvo tres muertes, la mayor cantidad de cualquier ciudad del Estado, junto con New Haven y New Britain, según los datos.

Los jefes de bomberos también están obligados a inspeccionar los edificios de apartamentos, lo que a menudo requiere que dediquen un inspector solo para esa tarea. Hay más de 9,000 propiedades residenciales con tres o más unidades solo en Hartford y New Haven, según los registros de tasadores en esas ciudades.

Inspeccionar todos esos apartamentos y casas de tres y cuatro unidades, además de sus otras funciones, es una lucha para los jefes de bomberos de todo Connecticut.

Los jefes de bomberos tienen una miríada de otras responsabilidades, incluida la inspección de iglesias, guarderías, escuelas, todos los restaurantes y bares y edificios de la ciudad, y la revisión de los nuevos planes de construcción que se presentan ante las comisiones de uso de la tierra.

Dave Altimari, Andrew Brown y Katy Golvala (CT Mirror)