Tras el COVID, hay una irregular recuperación en el transporte de Connecticut

Tuve COVID la semana pasada. Después de más de dos años de lavarme las manos, usar mascarillas y evitar aglomeraciones, supongo que me tocó a mí. Afortunadamente, al recibir la doble vacuna y el doble refuerzo, fue un caso relativamente leve y mi recuperación se aceleró con las píldoras antivirales de Pfizer.

Pero esta semana marca un hito histórico en esta pandemia, el anuncio oficial de un millón de estadounidenses muertos a causa de COVID. En todo el mundo, el número de muertos está como en 6 millones, aunque algunos expertos dicen que el número de muertes es mucho mayor.

Entonces, ¿cómo nos estamos recuperando todos de esta pandemia?

Al unirme a expertos en transporte la semana pasada en un panel de discusión en el programa de Liderazgo del Consejo Empresarial Regional de Bridgeport, escuché resultados mixtos.

Doug Holcomb, el jefe de Greater Bridgeport Transit (y, descubrí, un ex planificador de la ciudad) dijo que su número de pasajeros en autobús ha vuelto al 80% de los niveles anteriores a COVID gracias en gran parte a la cantidad de estudiantes que usan el programa U-Pass del Estado.

Holcomb les dijo a los futuros líderes empresariales en Park City que el número de pasajeros aumentó un 17% cuando se eliminaron las tarifas de autobús el 1 de abril, junto con una reducción en los impuestos a la gasolina. Cuando la gasolina cuesta $4.35 el galón, un viaje en autobús gratis tiene mucho sentido.

En estos días, el mayor problema de GBTA es el personal. “Podría contratar a 20 conductores y mecánicos mañana… si se postularan”, dijo, recordando a la audiencia que no tuvo despidos ni siquiera en el punto álgido de la pandemia.

Fred Hall, presidente de Bridgeport & Port Jefferson Steamboat Company, tenía la misma queja. Está luchando por mantener al personal. Además de suspender a los cantineros cuando golpeó la pandemia, sus barcos se mantuvieron con todo el personal incluso cuando se redujo el servicio.

A Hall le preocupa la fuerte competencia por su talento marítimo a medida que la industria eólica marina llega a Connecticut en busca de personal para su armada de embarcaciones.

“Los marineros empiezan en $57,000”, dijo. “Y su rotación los hace trabajar solo 180 días al año, tres días y tres días de descanso”.

La buena noticia de Hall fue que su número de pasajeros volvió al 100% de los objetivos en abril. Lo mejor que puedo decir es que, es la primera vez en el Estado y el tráfico de verano del ferry apenas comienza.

En Metro-North los números no son tan optimistas. El número de pasajeros entre semana sigue siendo solo del 60% en el mejor de los casos, y eso es de martes a jueves. Los lunes y viernes es mucho más ligero. Y con la llegada del verano, puede anticipar una mayor disminución.

Por supuesto, mientras que los impuestos a la gasolina y las tarifas de los autobuses se tomaron un feriado preelectoral gracias a los legisladores, no hubo descuento para los pasajeros de trenes que nuevamente están pagando tarifas pico en la hora pico.

Con los casos de COVID en aumento nuevamente, las reglas confusas de máscaras en la red de tránsito de Connecticut no ayudan: no se exigen máscaras en los autobuses de CT Transit, Shore Line East o Hartford Line. Pero todavía se requieren máscaras en Metro-North, aunque casi nunca se aplican.

Uno se pregunta cuántas personas del millón de muertes por COVID en Estados Unidos podrían haberse evitado si se hubieran hecho cumplir las reglas de las máscaras. Nunca lo sabremos. A más de dos años después de que comenzara esta pesadilla, todavía no ha terminado.

Jim Cameron (CT Mirror)