Siguen reclamando que HUSKY cubra a más inmigrantes

Rosario Tepoz llegó a Connecticut desde México hace 10 años con un hijo de 2 años. Seis años más tarde, Tepoz tuvo una hija, nacida en Connecticut y es ciudadana de los Estados Unidos. Hoy, sus hijos enfrentan realidades completamente diferentes cuando se trata de acceder a la atención médica.

Un proyecto de ley que actualmente está siendo revisado por el comité de Servicios Humanos busca ayudar a niños como el hijo de Tepoz, al expandir la cobertura de seguro médico a todos los niños menores de 19 años, independientemente de su estatus migratorio.

El hijo de Tepoz, de 12 años, asiste a la Escuela Magnet Montessori en Hartford y no califica para el seguro médico porque no nació en los EEUU. Durante toda su vida, su atención médica ha consistido en visitas poco frecuentes a pediatras y dentistas. Cada vez que se enferma, Tepoz lo lleva directamente a la sala de emergencias, lo que genera más facturas del Hospital para la familia.

En junio de 2021, la Legislatura aprobó un proyecto de ley que califica a los niños menores de 8 años para el programa estatal de Medicaid, conocido como HUSKY, independientemente de su estado migratorio.

El proyecto de ley aprobado el año pasado cubre a los niños que viven en familias con ingresos por debajo del 323% del nivel federal de pobreza. También extendió la atención prenatal, independientemente de su estatus migratorio, a las mujeres cuyo ingreso familiar se encuentre entre el 196% y el 318% del nivel federal de pobreza y la atención posparto a aquellas cuyo ingreso familiar sea igual o inferior al 263% del nivel federal de pobreza.

En ese momento, la medida ordenó al Departamento de Servicios Sociales que estudiara la viabilidad de extender la cobertura de HUSKY a todos los niños, lo que frustró a los activistas que esperaban que el proyecto de ley lograra eso.

La cobertura para grupos elegibles entra en vigencia el 1 de enero de 2023. Si se aprueba la expansión para incluir niños entre las edades de 9 y 18 años, eso también entraría en vigencia el primero del año.

La Comisionada del Departamento de Servicios Sociales, Deidre Gifford testificó que el Departamento no apoya el proyecto de ley porque generaría costos adicionales de al menos $10.2 millones anuales, sufragados en su totalidad por el Estado.
Los defensores de los derechos de los inmigrantes también tienen la vista puesta en expandir eventualmente la cobertura más allá de los niños a todos los residentes, independientemente de su estatus migratorio.

Katy Golvala (CT Mirror)