Pocos fondos para ayudar la crisis de falta de vivienda en Connecticut

Las ciudades y pueblos de Connecticut recibieron un total combinado de $1500 millones en fondos de estímulo federal durante el año pasado para ayudar a las personas a recuperarse de la pandemia y permitir que los líderes locales realicen inversiones transformadoras en sus comunidades.

Pero a pesar del aumento de los alquileres, el aumento vertiginoso de los precios de las viviendas y las súplicas de la administración Biden, hasta ahora se ha utilizado muy poco de ese dinero para ayudar a crear más viviendas en Connecticut o para contrarrestar los problemas de asequibilidad en todo el estado.

Los datos recopilados por el gobierno federal en abril muestran que los 169 municipios de Connecticut presupuestaron aproximadamente $ 15 millones, alrededor del 1% de su parte del dinero federal, para proyectos relacionados con la vivienda.

Las reglas federales desarrolladas para la Ley del Plan de Rescate Estadounidense permitieron a los funcionarios locales gastar los fondos en asistencia para el alquiler y la hipoteca, planificación relacionada con la vivienda, mejoras de eficiencia energética para los hogares de las personas, asistencia para las personas sin hogar o el desarrollo y la preservación de viviendas asequibles.

Los defensores de la vivienda y algunos legisladores de Connecticut ven la falta de gasto en iniciativas locales de vivienda hasta ahora como un paso en falso significativo.

Los millones de dólares que el gobierno federal entregó a las ciudades y pueblos, argumentaron, ofrecen una oportunidad única en una generación para ampliar o preservar las opciones de vivienda asequible en todos los rincones del estado.

Connecticut actualmente carece de aproximadamente 85,400 viviendas disponibles y asequibles para inquilinos con ingresos extremadamente bajos, según datos de la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos. El mismo grupo también informó a principios de este mes que los inquilinos en Connecticut ahora necesitan ganar más de $57,000 al año para evitar gastar más de un tercio de sus ingresos en un apartamento de dos habitaciones, que es el nivel que se considera asequible.

Las organizaciones que abogan por cuestiones de vivienda en Connecticut dijeron que es probable que haya varias razones por las que las juntas, comités y consejos locales evitan invertir el dinero del estímulo federal en proyectos relacionados con la vivienda.

Muchas ciudades y pueblos no tenían planes listos para comenzar cuando recibieron los fondos, y la falta de gobiernos regionales de Connecticut aseguró que cada municipio trabajara en gran medida en su propio silo. Para agravar el problema, dijeron los defensores, muchos líderes locales simplemente no ven la vivienda como una responsabilidad del municipio, como lo hacen con otras infraestructuras locales.

Luego está la política local.

Andrew Brown y Ginny Monk (CT Mirror)