El nuevo plan de Connecticut para electrificar hogares no está muy claro

El Plan del Estado se parece mucho a su fallida expansión de gas natural de la última década.

Los reguladores de Connecticut tienen una forma de no aprender de los errores del pasado. Para nosotros, la nueva Estrategia Energética Integral (CES) 2022 vuelve a ser un déjà vu.

En 2012, el Departamento de Protección Ambiental dio a conocer el borrador inicial de su plan para convertir 280,000 hogares en Connecticut de combustible para calefacción y propano en gas natural a expensas de los contribuyentes; lo que significa que los contribuyentes estarían obligados a construir gasoductos de gas natural y no a los servicios públicos de gas natural.

Luchamos contra el plan por muchas razones:

Era injusto para los contribuyentes y daría lugar a un aumento de las facturas. No se encargaron estudios ambientales. El gobierno estatal no debería elegir ganadores y perdedores en el mercado energético.

Nuestra industria tenía un combustible más amigable con el medio ambiente.

Resulta que teníamos razón. Tomó diez años, pero finalmente tuvimos nuestro momento para decir: “te lo dijimos”.

Este año, el Estado desconectó su intento fallido de convertir a los propietarios de viviendas de Connecticut al gas natural, pero solo después de un enorme costo para los contribuyentes y el medio ambiente.

El gas natural resultó no ser la solución “más limpia y barata” como se prometía. De hecho, la Dra. Cary Lynch, Gerente de Política Climática y Energética y The Nature Conservancy, obligó a los reguladores estatales en su testimonio a poner fin al programa de expansión de gas natural calificándolo de “caro, injusto para los contribuyentes e inconsistente con las Metas de Reducción de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero del Estado”.

Como ya mencionamos, el plan también aumentó drásticamente los costos para los clientes de gas natural, algo que también dijimos que sucedería hace diez años. En ese mismo informe de PURA, los datos mostraron que de 2014 a 2021, el costo promedio del nuevo servicio se DUPLICA para los clientes de Connecticut Natural Gas (CNG) y Southern Connecticut Gas (SCG) y se TRIPLA para Yankee Gas. (Ver Decisión del 3 de noviembre de 2021 en Expediente No. 21-03-01)

Además de eso, la meta de convertir 280,000 hogares a gas natural no cumplió su meta y llegó solo al 32%. Eso es un GRAN aumento de precio para los contribuyentes por un rendimiento tan BAJO.

Sin embargo, a pesar de este fracaso épico, el Estado una vez más busca cambiar la forma en que calentamos nuestros hogares, calentamos nuestros negocios y esta vez, cómo conducimos al trabajo, la escuela, la iglesia y la tienda de comestibles.

Esta vez, el Departamento de Energía y Protección Ambiental (ahora llamado DEEP) prácticamente quiere electrificar todo en su nuevo plan de Estrategia Integral de Energía lanzado este año. CES-2022 hace un llamado a convertir hogares, edificios de apartamentos y negocios de gas natural, calor de petróleo y propano a electricidad, después de pasar los últimos diez años tratando de convencer a las personas para que se conviertan al gas natural.

¿Qué significa electrificar todo? El estado DEEP quiere que su horno sea eléctrico, su calentador de agua sea eléctrico y su automóvil también sea eléctrico. Hay tantos problemas relacionados con esta idea que literalmente podríamos escribir un libro, pero por el bien de este artículo, lo resumiremos para usted.

La calefacción eléctrica es costosa y no confiable

Modernizar su hogar con una bomba de calor costaría entre $20,000 y $40,000 y se vuelven muy ineficientes en climas fríos. Incluso con esta nueva calefacción eléctrica, sus costos de energía solo aumentarían más. Todos sabemos cómo son nuestras facturas de servicios públicos durante los meses de verano, y con las bombas de calor eléctricas, también debe esperar pagar más en el invierno.

Entonces, si ya tiene un sistema de calefacción de gas natural, propano o aceite de calefacción que funciona perfectamente, ¿por qué gastaría de 20 mil a 40 mil dólares para cambiar a la electricidad? Este es un cambio costoso y realmente no hay retorno de la inversión.

La descarbonización de la economía es algo de lo que escuchará mucho durante el próximo año mientras DEEP impulsa su nuevo plan CES-2022 para electrificar los sectores de calefacción y transporte. Por definición, la descarbonización es el proceso de reducir y eliminar la producción de dióxido de carbono de la economía de un país.

Sin embargo, la electricidad no es un combustible de emisiones netas de carbono cero que DEEP quisiera que creyéramos.

En un día cualquiera del invierno pasado, los combustibles que se usaron para generar electricidad en la región, según lo informado por ISO-Nueva Inglaterra, mostraron gas natural en más del 60 % de la red eléctrica, petróleo en más del 20 % e incluso carbón. Y el 24 de mayo de 2022 estábamos utilizando el 62% del gas natural para generar electricidad.

DEEP quiere que todos cierren los ojos y crean que la red es cero emisiones y 100 % de electricidad eólica, solar e hidroeléctrica, cuando la verdad es que ni siquiera estamos cerca de eso. Por lo tanto, conectar más hogares, negocios y automóviles a la electricidad solo aumentará el uso de más gas natural, lo que afectará nuevamente el medio ambiente y sus resultados.

Una frágil red eléctrica

¡Los apagones y apagones son una amenaza real para Connecticut y la región! “No tenemos una cadena de suministro de energía sólida”, dijo Gordon van Welie, presidente y director ejecutivo de ISO-Nueva Inglaterra, a los miembros del Comité de Energía y Tecnología de la legislatura durante una audiencia informativa en la última sesión legislativa sobre por qué la red eléctrica de Nueva Inglaterra se enfrenta a la posibilidad de apagones planificados durante períodos prolongados de clima extremadamente frío. “Estamos corriendo demasiado cerca del borde”, dijo.

En diciembre, van Welie advirtió por primera vez sobre el “mayor riesgo” para la red de la región si hay una ola de frío prolongada combinada con una escasez de plantas de energía natural que podría provocar la necesidad de apagones continuos en toda Nueva Inglaterra.

En respuesta a estas advertencias, Eversource y United Illuminating tomaron medidas sin precedentes el invierno pasado para preparar a los funcionarios y clientes locales sobre la posibilidad de cortes de energía.

Dado que no tenemos nuestra casa de electricidad en orden considerando que nuestra demanda actual de energía está provocando advertencias de posibles apagones, ¿cómo puede DEEP contemplar el aumento de la demanda electrificando virtualmente toda la economía?

Nuestra solución: combustible biotérmico

Con el 56 % de las viviendas unifamiliares en Connecticut que utilizan combustible líquido para mantenerse calientes (Censo de EEUU), nuestra industria está en una posición única para hacer la transición del combustible de calefacción tradicional al combustible Bioheat® y del propano al propano renovable. El combustible Bioheat® es una mezcla de aceite de calefacción ultrabajo en azufre y biodiésel renovable que se deriva de productos de desecho como el aceite de cocina usado y productos cultivados como la soja. Más de 500,000 hogares en nuestro Estado necesitan poca o ninguna modificación en su equipo de calefacción para comenzar a usar un combustible que es más limpio y tiene la capacidad de desplazar al combustible fósil hoy.

El uso de combustibles renovables líquidos como el biodiesel no requiere que los propietarios de viviendas tengan que gastar dinero para reemplazar sus equipos de calefacción de petróleo con otras tecnologías, y no requiere el costo de actualizar el servicio eléctrico para acomodar equipos de calefacción que dependen únicamente de la electricidad para producir calor. El biodiesel ofrece una serie de beneficios para el medio ambiente y el consumidor de electricidad de nuestro estado al renunciar a la necesidad de inversiones masivas en nueva generación de electricidad y mejorar su distribución.

Creemos que el combustible Bioheat ® es una gran parte de la solución para reducir las emisiones de carbono sin arruinar el banco de los propietarios de viviendas obligados a cambiar a calefacción eléctrica que viene con una etiqueta de alto precio en nuevos equipos y facturas de energía.

Esperamos ayudar a DEEP a cumplir sus objetivos de reducción de emisiones para el bienestar de nuestros clientes y pedir a los reguladores que no repitan los dolorosos errores del pasado vistos con el fallido plan de expansión del gas natural, que solo condujo a más emisiones de carbono y facturas de energía más altas. .

FUENTE: Asociación de Comercializadores de Energía de Connecticut. Mas en: www.ctema.com.