A propósito de Martin Luther King: Deshonrando el sueño

El tercer lunes de enero se celebra como feriado nacional para honrar la memoria del Reverendo Dr. Martin Luther King Jr., un hombre cuyo legado es más grande que la vida y cuyo trabajo benefició a toda la humanidad. Sí, lideró las luchas exitosas que lograron una legislación histórica sobre los derechos civiles y el derecho al voto.

Pero su legado más profundo es mostrarle a la humanidad una forma más evolucionada de manejar los conflictos. Lideró a una minoría de estadounidenses oprimidos, privados de sus derechos y empobrecidos que vivían en antiguos estados esclavistas hacia la libertad, no con la espada, sino con amor militante, una forma avanzada de transformación de conflictos que le enseñó al mundo lecciones incluso más allá del gran Gandhi.

La vida de King fue truncada y hay una gran tristeza de que las fuerzas racistas a las que trabajó tan duro para oponerse vivan. De manera más insidiosa, la normalización de la deshonestidad y el abundante engaño en la política republicana han permitido que su trabajo sea blanqueado con poca resistencia. Ahora es citado rutinariamente por personas que promueven leyes y políticas que él condenaría.

El racismo de 2023 es tanto la continuación de un largo legado de supremacía blanca estadounidense como la negación de que el racismo exista. Es alucinante colocar el recuerdo y la renovación de la visión de King en el drama político de nuestro tiempo.

En las 15 votaciones sin precedentes requeridas para elegir a Kevin McCarthy como presidente de la Cámara de Representantes de EEUU, vimos lo peor de lo que representan los conservadores y la negación ahistórica de la desigualdad y la amenaza que representan los prejuicios.

McCarthy ha dicho: “La teoría crítica de la raza va en contra de todo lo que Martin Luther King nos ha dicho, no nos juzguen por el color de nuestra piel”.

La teoría crítica de la raza es la idea de que las relaciones raciales han sido una parte profundamente opresiva de la historia de los Estados Unidos. Esto incluye enseñar que el Compromiso de los Tres Quintos, hecho en la Convención Constitucional de 1787, que decía que tres de cada cinco esclavos serían contados en la población para que más representación y fondos federales fueran a los Estados esclavistas, a pesar de que los esclavos tienen cero derechos, a pesar de su condición de mera propiedad. Sin este impío compromiso, es seguro que la Constitución no habría sido ratificada.

John James, recién electo congresista republicano afroamericano de Michigan, dijo durante la debacle de la nominación del orador: “Nuestra nación ha progresado mucho. Eso incluye a familias como la mía. Mi familia ha pasado de ser esclava a estar aquí mismo desde 1856”. Con una hipocresía asombrosa, James nomina a una persona que no cree que la historia de la esclavitud o la segregación de Jim Crow deban enseñarse en las escuelas.

Los estadounidenses negros, en general, son muy conscientes de que los republicanos suprimirán sus votos, se opondrán a la financiación de programas de mejoramiento social en las comunidades negras y mirarán hacia otro lado cuando los contaminadores enfermen a sus hijos. Los republicanos cortejan a algunos con tentadoras promesas de incluir a algunos de ellos en una élite estadounidense de éxito material, pero los estadounidenses negros, en porcentajes muy altos, continúan votando por lo que saben que es una mejor apuesta.

Martin Luther King Jr. se reunió con John Kennedy y Lyndon Johnson, dos demócratas que promovieron y aprobaron la Ley de Derechos Civiles y la Ley de Derechos Electorales. Los republicanos desde Richard Nixon se han convertido cada vez más en el partido de hacer retroceder esos derechos.

Martin Luther King Jr. sabía de las amenazas contra su vida y, sin embargo, viajó a Memphis para apoyar a los trabajadores sanitarios en su búsqueda de los derechos de los trabajadores. En su último discurso dijo: “Puede que no llegue allí contigo”. Pero es importante recordar qué acción directa no violenta promovió, la retirada económica estratégica:

Las palabras de King fueron específicamente tácticas mezcladas con una gran inspiración. King criticó el capitalismo, la guerra y la pobreza en medio de la riqueza; pidió la redistribución del exceso financiero, un ingreso garantizado, y se pronunció en contra de la guerra de Vietnam.

A los republicanos les encanta elegir del discurso de King de 1963: “Tengo el sueño de que mis cuatro hijos pequeños algún día vivirán en una nación donde no serán juzgados por el color de su piel sino por el contenido de su carácter”.

Pero estos republicanos siguen insistiendo en que no podemos enseñar el resto del discurso; King conocía la lucha “hemos venido aquí hoy para dramatizar una condición vergonzosa”… “Ahora es el momento de salir del valle oscuro y desolado de la segregación al camino iluminado por el sol de la justicia racial” y “No podemos estar satisfechos mientras que la movilidad básica del negro es de un gueto más pequeño a uno más grande”.

Sería bueno si la palabrería engañosa pudiera ser reemplazada con trabajo hacia las visiones. La legislación para viviendas asequibles, salarios dignos, acceso a derechos e integración económica real podría ser obra del presidente Kevin McCarthy; King’s Dream podría ser honrado, pero en cambio nos acercamos a prohibir su mensaje real y revertir la justicia que él y su movimiento lograron.

Wim Laven, Ph.D. profesor de ciencias políticas en la Universidad Kennesaw en Georgia, y forma parte del Consejo de Gobierno de la Asociación Internacional de Investigación para la Paz.

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