Continúa controversia por discriminación racial de conductores hispanos

Un gran escándalo de discriminación racial en 2012 en East Haven, en el que la Policía local detuvo y trató de manera desproporcionada a los conductores latinos, inspiró a los congresistas estatales a revisar y fortalecer una Ley de 1999, para prevenir tales hechos. La nueva versión de la llamada “Ley Penn”, entre otras cosas, creó el Proyecto de prohibición de perfiles raciales de Connecticut, cuya misión es identificar y abordar las disparidades raciales y étnicas en la aplicación del tráfico.

Este esfuerzo ha funcionado mucho mejor, dijo el exRepresentante Estatal William Dyson, quien ha presidido la junta asesora del Proyecto desde su inicio.
Desde 2013, el personal del Proyecto ha examinado 3,5 millones de paradas de tránsito por parte de las 107 agencias de aplicación de la ley del estado, que ahora deben presentar datos de paradas de tránsito al Sistema de información de justicia penal del estado cada mes. El equipo del Proyecto desarrolló un modelo estandarizado, electrónico, de varias partes y obligatorio de recopilación y análisis de datos, y luego lo utilizó para determinar qué comunidades tenían las mayores disparidades raciales y éticas en las paradas de tráfico. Desde entonces, el personal del proyecto ha visitado más de dos docenas de comunidades de Connecticut (y algunas en Rhode Island) para averiguar qué estaba impulsando las disparidades.
Los resultados son prometedores. La investigación ha ayudado a reducir las disparidades raciales en varias comunidades al tiempo que mejora la eficacia policial. Eso se ha logrado alentando a la policía a centrarse casi por completo en la seguridad vial y no utilizar las paradas de tráfico como pretexto para abordar otros problemas.
Lo que ha sucedido durante años, aquí y en todo el país, es que algunos oficiales detienen a los conductores por una placa bloqueada, una luz trasera rota o lo que sea, y luego piden revisar el automóvil en busca de drogas, armas u otro contrabando. Barone dijo que la práctica comenzó en la "guerra contra las drogas" en las décadas de 1980 y 1990. Aunque fue tan eficaz como la propia guerra contra las drogas, es decir, no de forma abrumadora, la práctica de la “vigilancia pretextual” continuó.
La investigación del proyecto contra la elaboración de perfiles indica que los conductores hispanos son detenidos a una tasa general mayor y a una tasa mayor por infracciones de equipo e infracciones administrativas que los conductores blancos, aunque no hay evidencia de que los conductores hispanos cometan estas infracciones con mayor frecuencia. 
En un esfuerzo por abordar un aumento en todo el estado de vehículos no registrados, la policía de Waterbury implementó tecnología de lectura de matrículas para identificar a los conductores sin registro. Gran parte de la actividad policial se llevó a cabo en los vecindarios de ingresos más bajos, donde los residentes eran en su mayoría hispanos.
Los investigadores demostraron que las infracciones de registro estaban al mismo nivel o más alto en otras partes de la ciudad, incluidos los barrios más blancos.
En Wethersfield, los investigadores encontraron un patrón en el que la policía local detenía a automovilistas negros e hispanos cuando cruzaban hacia la ciudad, en particular a los que venían del vecino Hartford. La mayoría de las paradas fueron por equipos menores o cuestiones administrativas.
El informe de investigación, publicado en junio, encontró que la probabilidad de que la policía de Wethersfield detuviera a un automovilista hispano aumentó en más de 15 puntos porcentuales después de cruzar la frontera desde Hartford. Hacia el centro de la ciudad, la aplicación de la ley se orientó más hacia cuestiones de seguridad vial, como el exceso de velocidad y la conducción temeraria.
El informe dice que, si bien es posible que se hayan aplicado otros factores, la razón "primera y principal" fue la actuación policial discriminatoria.
 

Tom Cotton (CT Mirror)