Complicada situación para las gasolineras en Connecticut

Ahora que los automovilistas en Connecticut se preparan para una exención del impuesto estatal a la gasolina, cientos de propietarios de estaciones podrían perder cientos o incluso miles de dólares, o verse obligados a cerrar sus surtidores durante uno o dos días, debido a la supervisión de los funcionarios estatales.

Se espera que la falla llegue esta semana, ya que las estaciones de servicio llenan sus propios tanques con combustible a un precio que incluye el impuesto minorista de 25 centavos por galón. Pero cuando ese impuesto se suspenda el viernes, muchas estaciones venderán el mismo combustible a 25 centavos menos por galón de lo que pagaron.

Muchos dueños de estaciones y distribuidores de combustible también temen que los vagos estatutos que definen la especulación de precios puedan generar muchas quejas en las próximas semanas.

El gobernador Ned Lamont y la Asamblea General acordaron la semana pasada eximen el impuesto minorista a la gasolina de Connecticut, 25 centavos por galón, del 1 de abril al 30 de junio, con la esperanza de ahorrar a los automovilistas $90 millones durante esos tres meses.

Pero estas estaciones pagan impuestos tan pronto como compran el combustible, lo que significa que no se recuperan hasta que revenden la gasolina a los clientes y les cobran 25 centavos por galón.

Para complicar aún más las cosas, las estaciones reponen sus tanques cada tres a cinco días, según la demanda del cliente.

Si una estación vuelve a llenar sus tanques el 30 o 31 de marzo, pagaría el impuesto de 25 centavos sobre 8,000 a 8,500 galones de gasolina. Pero todo lo que no se haya vendido antes del 1 de abril, una vez que comiencen las vacaciones, debe venderse libre de impuestos.

Los funcionarios estatales han dicho que las estaciones de servicio tienen mucho tiempo para administrar su inventario. ¿No podrían hacer arreglos para que se agoten al cierre de operaciones el 31 de marzo y luego comprar un nuevo envío, libre de impuestos, al amanecer del 1 de abril?

“Decisión brillante”, bromeó Michael Fox, director ejecutivo de Gasoline & Automotive Service Dealers of America, con sede en Connecticut, comúnmente conocida como GASDA. “¿Mil gasolineras van a ordenar entregas de gasolina para el 1 de abril? ¿De verdad crees que todos lo van a entender?

Fox dijo que cree que hasta la mitad de todas las estaciones no podrían asegurar el combustible a tiempo en ese escenario.

Keith M. Phaneuf