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Trabajan para reducir el número de niños en prisión para adultos en Connecticut

En el 2018 en Connecticut, 107 niños, la mayoría de los cuales eran negros o hispanos, fueron enviados a una prisión para adultos para esperar a que sus casos penales se resolvieran en la corte. Más de la mitad de ellos fueron puestos en libertad antes de ser sentenciados, la mayoría dentro de los tres meses. Muchos pasaron menos de dos semanas tras las rejas.

Esto ha dejado a los líderes de las tres ramas del gobierno preguntándose: ¿Era necesario encarcelar a estos niños en un centro correccional para adultos en primer lugar?

Esta no es una pregunta desconocida para los miembros del Comité de Política y Supervisión de Justicia Juvenil. Con frecuencia consideran reformas para ayudar a estos niños, que han cometido o han sido acusados ​​de un delito lo suficientemente grave como para llevarlos al sistema de justicia penal para adultos. Muchos de ellos están luchando con problemas de salud mental o de abuso de sustancias. Pero esta vez, su deliberación podría conducir a un cambio significativo y a una mayor disminución en el número de niños encarcelados en instalaciones correccionales para adultos.

A partir del próximo mes, los funcionarios de las tres ramas del gobierno comenzarán a planificar cambios estatutarios específicos para que los legisladores los aprueben en la sesión legislativa de 2021 que pondrían fin al uso de prisiones para adultos para niños antes del juicio y pondrían un sistema más terapéutico en su lugar.

La colaboración entre las ramas gubernamentales y los datos detallados del año fiscal 2018 de Connecticut provienen del Centro de Justicia Mejorando los Resultados para la Juventud en Connecticut del Consejo de Gobierno del Estado. El estado estableció un Grupo de Trabajo el año pasado dirigido por Walker y Melissa McCaw, secretaria de la Oficina de Política y Gestión. La semana pasada, el grupo presentó una serie de recomendaciones al JJPOC. Entre ellos: idear un plan para sacar a los niños detenidos antes del juicio en la Institución Correccional de Jóvenes y York de Manson, para que no tengan que esperar el resultado de su caso desde una celda de prisión para adultos.

Según la ley actual, los adolescentes de tan solo 15 años pueden transferir sus casos penales al sistema de justicia penal para adultos, y potencialmente terminar en una prisión para adultos, si son acusados ​​de ciertos delitos muy graves como el asesinato. Las cifras son pequeñas: el 1 de septiembre, había 39 menores encarcelados en Manson, antes del juicio y sentenciados, y tres niñas en York, la prisión estatal para mujeres.

El grupo de trabajo Mejorando los Resultados para la Juventud pasó el año pasado hablando con más de 100 personas sobre los niños en los sistemas de justicia de adultos y menores, incluidos los superintendentes y directores de escuelas, oficiales de policía, jueces, proveedores de tratamiento residencial basados ​​en la comunidad, fiscales y defensores públicos, y los propios jóvenes involucrados en la justicia.

El estudio identificó varias conclusiones clave. Varios destacaron las disparidades raciales en el tratamiento de los niños en el sistema judicial. Las admisiones de jóvenes a la prisión preventiva han disminuido un 51% desde 2014, pero la proporción de jóvenes negros e hispanos entre las admisiones ha aumentado. De manera similar, las remisiones de delincuentes a los tribunales de menores han disminuido un 26% desde 2014, pero muchos niños que cometen delitos menores, desproporcionadamente jóvenes de color, todavía están sometidos a alguna forma de supervisión estatal.

Las recomendaciones del Grupo de Trabajo incluyen:

– Cambiar las leyes estatales para despenalizar los comportamientos de los adolescentes que actualmente se consideran delitos y desviar a los niños de bajo riesgo de cualquier forma de supervisión del sistema judicial.

– Crear protocolos de planificación de seguridad y participación familiar para limitar la detención automática de jóvenes en órdenes de arresto y basar la decisión inicial de detener a un niño en una herramienta de detección

– Fortalecer las políticas de participación de los jóvenes y las familias para que los servicios se alineen con las necesidades de los niños y sus familias.

– Desarrollar un tablero de equidad que monitoree y compare la participación del sistema para jóvenes de diferentes razas y etnias, basado en las disparidades actuales en el sistema de justicia.

– Dejar de albergar a los niños para recibir un tratamiento seguro en centros de detención a corto plazo administrados por el estado y ofrecer un tratamiento basado en la comunidad que se adapte mejor a sus necesidades.

Kelan Lyons (CT Mirror)

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