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OPINION: Yo no soy una “minoría”

Los medios de comunicación deben dejar de usar el término impreciso y prejuicioso”

Los cumpleaños son algo muy importante en mi familia, como estoy seguro de que lo es para muchas familias hispanas-latinas. Uno de mis mejores recuerdos al crecer en Paterson, New Jersey, fue la celebración de mi cumpleaños. Las celebraciones estuvieron llenas de la habitual fanfarria de decoraciones, comida, música y gente… mucha gente. Como mínimo, el número de invitados superó los veinte, y eso fue solo mi familia. No hubo nada menos en los cumpleaños, las vacaciones o las reuniones familiares de fin de semana.

Una pequeña reunión familiar (2014)

Si se analizan todos los nacimientos en los EEUU. En 2018, tanto de mujeres nacidas en EEUU como de mujeres extranjeras, poco más de la mitad (53%) fueron de mujeres blancas, frente al 59% en 2000. La proporción de nacimientos de mujeres hispanas aumentó a 24% frente al 20%, según un informe del Pew Research Center.

Mis padres son inmigrantes de Perú y se establecieron en Paterson porque era (y sigue siendo) un lugar de destino para peruanos que buscan trabajo y una vida mejor en Estados Unidos.

Según el Censo de EEUU, alrededor de 10,000 peruanos-estadounidenses vivían en Paterson en 2018. New Jersey es el Estado con la tercera población peruana más grande con casi 76,000. Connecticut ocupa el octavo lugar con poco menos de 16.500 miembros de esa comunidad.

No me tomó mucho tiempo encontrarme con otros peruanos o hispanos-latinos cuando salí del apartamento del segundo piso de mi familia. Los veía en la escuela, mientras compraba comestibles, en la lavandería o en cualquiera de las docenas de negocios clásicos. Ciertamente estuvieron presentes en el taller donde trabajaban mi madre, sus hermanas y mi abuelita Hortencia.

Pasé muchos veranos almorzando con mi madre en la fábrica de ropa. Trabajaba muchas horas y el único tiempo que podíamos pasar juntos durante la semana era a la hora del almuerzo. Todavía puedo verla salir del edificio de ladrillos empapada en sudor por el calor abrasador, debido a las deplorables condiciones de trabajo. La mayoría de los trabajadores eran hispanos-latinos. Casi lo único menos en la fábrica eran los bajos salarios.

Hugo Balta junto a su madre Graciela (2019)

Los hispanos-latinos actualmente representan el 16% del mercado laboral general de EEUU y representarán uno de cada dos nuevos trabajadores que ingresen a la fuerza laboral para el 2025, según una investigación de la Society for Human Resource Management y el Congressional Hispanic Caucus Institute.

La primera vez que recuerdo haber escuchado la palabra “minoría” para describir a las personas no blancas fue en la escuela. Los profesores lo usaban con frecuencia para enmarcar discusiones en torno a la población del país, pero también era una narrativa negativa integrada en otros aspectos de la sociedad como el empleo, la educación, la atención médica y la delincuencia.

Las “minorías” se caracterizaron como un grupo de personas en la parte inferior de la sociedad, que necesitaban dádivas de la generosidad del establishment, o de la mayoría blanca.

En los medios, me encontré (como hispano-latino) en el lado equivocado de las películas y programas de televisión de Hollywood: sirviente, comediante, criminal. La cobertura de noticias no fue mejor. Es allí donde los miembros de mi comunidad fueron silenciados por agendas políticas que buscaban culparlos por los males del país al usar términos despectivos como “extranjeros ilegales” e “ilegales”.

He pasado la mayor parte de mi vida profesional defendiendo el trato justo de los hispanos-latinos en las salas de redacción y la cobertura de noticias porque estudios como el de “The Impact of Media Stereotypes on Opinions and Attitudes Towards Latinos” (El impacto de los Estereotipos de los Medios en Opiniones y Actitudes Hacia los Latinos) descubren que la percepción que los no hispanos-latinos tienen de los hispanos-latinos está determinada por las imágenes que absorben en los medios de comunicación.

Entre los descubrimientos del informe se encuentran que los no hispanos-latinos que ven a hispanos-latinos en roles de estereotipos negativos o subordinados (jardineros, sirvientas, desertores y delincuentes) con mayor frecuencia en la televisión y el cine, también piensan que los hispanos-latinos y los “inmigrantes ilegales” son lo mismo.

Ojalá pudiera decir que tengo un historial ganador en la promoción del cambio, pero el marcador dice lo contrario. En 2013, mientras cumplía mi primer mandato como presidente de la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos (NAHJ), la organización logró influir en la Associated Press (AP) para que eliminara el término ‘inmigrante ilegal’ de su estilo periodístico para describir a las personas que viven en un país ilegalmente. La AP alentó a los periodistas a que ya no usen “ilegal” para describir a una persona, sino que describan solo una acción, como vivir o inmigrar ilegalmente a un país. Muchos medios de comunicación adoptaron la recomendación, pero hasta la fecha, la NAHJ todavía está enfadada con los gerentes (en su mayoría latinos no hispanos) que creen que saben más.

Como seguramente lo demostrará el Recuento del Censo de este año, la composición étnica y racial de los Estados Unidos continúa en un camino de cambio.

La población hispano-latina de EEUU alcanzó un récord de 60,6 millones en 2019; 930.000 más que el año anterior y más de 50,7 millones en 2010, según las estimaciones de población de la Oficina del Censo de EEUU.

Según Pew Research Center, para 2055 los Estados Unidos “no tendrán un grupo mayoritario racial o étnico”. La Oficina del Censo espera que el país pronto tenga más personas de color que blancos y, a medida que las comunidades continúan creciendo y diversificando el país, las salas de redacción deben cambiar el idioma de manera adecuada para que la cobertura siga siendo precisa y justa.

Es por eso que como presidente (concluyendo un segundo mandato), estoy liderando el llamado de la NAHJ para que las salas de redacción dejen de etiquetar a las personas de color como “minorías” y, como propietario de “Latino News Network”, el medio de comunicación independiente está adoptando las recomendaciones de la organización para sus sitios web de Nueva Inglaterra: CTLN, MALN, NHLN.

A medida que los medios de comunicación hacen una autorreflexión muy necesaria después de la muerte de George Floyd y el movimiento “Black Lives Matter”, como finalmente poner en mayúscula la palabra “negro” cuando se refiere a la gente y la cultura negras, es hora de que se elimine la palabra “minoría”.

“Minoría” no solo es inexacto al describir a los hispanos-latinos, sino que también es ofensivo; un término racista utilizado como propaganda para degradar y controlar una comunidad rica y diversa.

Habrá líderes de redacción blancos en todo el país que probablemente no lo hayan pensado dos veces. Lo que necesitan reconocer es que esta terminología obsoleta perpetúa una narrativa de “nosotros contra ellos”, y su “periodismo” se está transmitiendo a los hogares de todo el país con un estereotipo adjunto.

Soy Hugo Balta, peruano-americano. Soy hijo de Hugo y Graciela Balta, inmigrantes de Perú. No soy ahora, nunca he sido, ni seré una “minoría”.

Hugo Balta, Publisher and Executive Editor de “Latino News Network”

NOTA.-La versión en Inglés del artículo lo encuentra en: ctlatinonews.com

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