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Los rastreadores de COVID-19 se preparan para más casos a medida que Connecticut reabre

A medida que miles de negocios de Connecticut abrieron sus puertas por primera vez en varios meses, los funcionarios de salud locales y estatales dedicados al rastreo de contactos hicieron preparativos la semana pasada para un aumento de casos de coronavirus.

A pesar de los recursos limitados, muchos distritos de salud locales han estado luchando para mantenerse al día con un crecimiento constante de casos nuevos, llamando a personas que han dado positivo y a sus contactos cercanos. Los líderes estatales dependen de esos esfuerzos para frenar la propagación del virus a medida que las personas salen de sus hogares.

Con la reapertura de lugares a gran escala como zoológicos, cines y parques de atracciones, los funcionarios de salud temen que necesiten más ayuda. Están reclutando voluntarios adicionales y entrenamientos a más empleados para prepararse para una posible afluencia de infecciones.

“Definitivamente estamos preocupados de que los números vuelvan a aumentar”, dijo Mary Day, una enfermera que está ayudando a coordinar los esfuerzos de rastreo para el Distrito de Salud de Ledge Light en el sureste de Connecticut. “Solo podemos ser tan efectivos, y eso depende en gran parte de que las personas sepan con quién han estado en contacto cercano. Si estás en un espacio público, no necesariamente sabrás quién está a tu lado y no tendrás forma de ponerte en contacto con ellos.”

Para complicar un proceso que ya es difícil, hay nuevos problemas con el software de rastreo del estado. Los rastreadores de contactos comienzan con una llamada telefónica, luego permiten a los residentes elegir si desean llamadas, mensajes de texto o correos electrónicos como un modo de comunicación de seguimiento. Pero los mensajes de texto y correo electrónico están disponibles solo en inglés, lo que dificulta el alcance a personas que no hablan inglés.

Es uno de los últimos problemas con el programa de rastreo del estado. Los trabajadores sanitarios municipales habían informado sobre otras dificultades desde el principio, incluidos los errores en el sistema y la falta de entrenamiento. Están presionando al estado para que encuentre una solución rápida al problema del idioma.

“El tema de los idiomas es crítico, es un tema de equidad”, dijo Jennifer Kertanis, directora del Distrito de Salud de Farmington Valley. “Si decimos que la mayoría de nuestros casos y las comunidades más afectadas están en grandes ciudades, donde una gran parte de los residentes habla español o otro idioma, necesitamos invertir rápidamente en una herramienta que pueda funcionar para estas personas.”

Mientras el estado trabaja para resolver sus problemas de tecnología, también está entrenando a 118 estudiantes para unirse a los cientos de trabajadores y voluntarios que ya están integrados en el esfuerzo de búsqueda. Los estudiantes, que provienen de programas de salud de pregrado y posgrado en las universidades de Connecticut, ayudarán en lo que se espera que sea un ritmo de búsqueda más agitado.

“Al principio, cuando todo estaba cerrado, era mucho más fácil identificar esos contactos cercanos”, dijo Charles K. Brown Jr., director del Distrito Central de Salud de Connecticut. “Ahora, cuando estamos comenzando a salir de ese aislamiento, estamos viendo que es un poco más difícil. Las interacciones de las personas son mucho más variadas.”

Brown, cuyo distrito cubre Berlín, Newington, Rocky Hill y Wethersfield, está preparando a voluntarios en previsión de un aumento de casos. Treinta y cinco enfermeras que generalmente trabajan en clínicas de gripe en el área han acordado ayudar. Se les instruirá sobre técnicas de entrevista y se les guiará a través del nuevo software del estado.

A medida que el estado vuelve a abrir, Brown se preocupa de los grandes grupos de personas que se juntan en negocios y espacios públicos. Ya tuvo que cerrar una guardería de niños dos veces después de que varias personas dieron positivo.

“Con solo una habitación grande donde todos están allí por un día completo, no hay forma de garantizar que no hayan estado expuestos”, dijo. “Tuvimos que poner en cuarentena toda la guardería, cerrarlos y luego esperar las dos semanas para asegurar que más personas no se hayan contagiado.”

Day, la enfermera cuyo distrito incluye New London, Waterford, Stonington y otras seis comunidades del sudeste, dijo que está entrenando a 10 voluntarios adicionales para ayudar. Se unirán a los dos trabajadores y 16 voluntarios que ya están dedicados al esfuerzo de rastreo. Otros cuatro miembros del personal también han sido capacitados en caso de un aumento repentino. “Pensamos que a medida que las cosas comenzaran a reabrir, necesitaríamos tener más recursos para llegar a contactos cercanos”, dijo Day.

Las agencias definen el contacto cercano como estar a seis pies o más cerca de alguien por más de 10 minutos. Algunos departamentos usan más de 15 minutos como guía.

Se espera que las personas con resultados positivos se aíslen por 10 días. Las personas expuestas a alguien con resultados positivos deben aislarse durante 14 días, ya que los síntomas pueden tardar más en presentarse. El estado también recomienda que las personas que están expuestas se hagan un examen.

Toda persona que tenga un resultado positivo son ingresados en el sistema del estado, y sus nombres e información de contacto se canalizan a los distritos de salud locales.

Jenna Carlesso | CT Mirror

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