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Legisladores de Connecticut piden ampliar préstamos para programas estatales en pandemia

Representante Sean Scanlon de Guilford, Connecticut

Con la pandemia golpeando la economía y generando profundos déficits en las finanzas estatales, los Legisladores Demócratas de la Cámara de Representantes pidieron a Connecticut que aumente el endeudamiento para preservar programas clave y aprovechar las bajas tasas de interés.

Pero la medida podría ponerlos en desacuerdo con el Gobernador Ned Lamont, quien intentó sin éxito forzar a sus compañeros demócratas una “dieta de deuda” durante su primer año en el cargo.

Y aunque los líderes demócratas insistieron en que hay un margen considerable para obtener más préstamos bajo un límite de fianza legal promulgado hace tres años, no observaron un segundo límite legal que podría dificultar la colocación de más dinero en la tarjeta de crédito de Connecticut.

“No es ningún secreto que Connecticut enfrenta grandes desafíos cuando se trata de nuestra economía y nuestro presupuesto”, dijo el representante Sean Scanlon, demócrata por Guilford, quien reemplaza al demócrata de East Hartford Jason Rojas como el nuevo presidente de la Cámara de Representantes del Comité de Finanzas, Ingresos y Fianzas.

Rojas, quien fue elegido la semana pasada como el nuevo líder de la mayoría de la Cámara, se unió el martes al presidente electo Matt Ritter, Demócrata por Hartford, para anunciar los líderes de los paneles presupuestarios de la legislatura en la Cámara.

Ritter dijo que los demócratas de la Cámara, que tienen 97 de los 151 escaños, no necesariamente planean aumentar drásticamente el endeudamiento, pero sugirió que Connecticut tiene mucho espacio en su tarjeta de crédito.

El gobierno estatal toma prestados fondos para la mayoría de los proyectos de capital vendiendo bonos en Wall Street, y Ritter señaló que Connecticut apenas ha superado el límite de tarjetas de crédito que envió en 2017.

Esa disposición limita los préstamos de obligación general (bonos pagados en el Fondo General del presupuesto) a $ 1.9 mil millones por año. Connecticut emitió $ 1.6 mil millones el año fiscal pasado y $ 1.25 mil millones hace dos años.

El Tesorero de Connecticut, Shawn Wooden también advirtió a los funcionarios estatales este verano que la disminución de los ingresos fiscales podría obligarlos a suspender o cancelar proyectos de capital planeados.

Connecticut se encuentra entre los estados más endeudados, per cápita, en la nación, y los costos del servicio de la deuda consumen más del 10% del presupuesto anual, un problema que llevó a Lamont a presionar por su “dieta de la deuda” inmediatamente después de asumir el cargo en enero de 2019.

Connecticut ha recuperado alrededor del 60% de los empleos perdidos desde que la pandemia estalló en marzo, y el Departamento de Trabajo del Estado todavía está emitiendo más de 200,000 beneficios de desempleo por semana.

Con los colegios y universidades públicas, los municipios, los servicios sociales sin fines de lucro y otros grupos clave perjudicados aquí en Connecticut, la representante Toni E. Walker, demócrata de New Haven, quien regresa como presidente de la Cámara de Representantes del Comité de Apropiaciones, y Ritter dijo que estos grupos no pueden soportar cortes profundos.

Pero la administración de Lamont ya proyecta un déficit de casi $ 1.3 mil millones en el año fiscal que comenzó el 1 de julio, una brecha que representa el 6% del Fondo General.

“Tenemos mucho terreno que cubrir”, dijo Walker, y agregó que si bien es optimista que la administración del presidente electo Joe Biden enviará más alivio a los estados en 2021, Connecticut debe estar preparado para proteger sus funciones principales.

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