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Las ciudades que reviven deben incluir a los excluidos

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Por Tom Condon

Hace un cuarto de siglo, el centro de Hartford era 8/5 en lugar de 24/7. La gente conducía por trabajo o juegos de UConn y luego regresaba a los suburbios. Era difícil incluso comprar una taza de café los fines de semana.

Eso ha cambiado. Con 1,500 nuevos apartamentos terminados o en construcción, un nuevo campus de UConn, nuevas opciones de transporte y ligas menores de béisbol, el área del centro está volviendo a la vida.

Pero a solo unas cuadras de los teatros y elegantes restaurantes se encuentran algunos de los barrios más pobres del estado.

New Haven ha seguido un camino similar.

Una inversión masiva de la Universidad de Yale que comenzó en la década de 1990 ayudó a convertir el centro de New Haven en un destino, con el edificio residencial más alto del estado, una segunda estación de tren y una gran cantidad de bares y restaurantes modernos.

Pero, aunque Yale también hizo algunas inversiones en el vecindario, Elm City también tiene áreas en dificultades. La tasa de pobreza de New Haven del 25.6%, según la Encuesta de la Comunidad Estadounidense de 2017 del Censo de EE. UU., Sigue solo a New London con 28.3% y Hartford con 30.5%. El número se refiere a aquellos que viven por debajo del umbral de pobreza, establecido en $ 24,860 para una familia de cuatro.

Esta es una versión local de un problema nacional.

Las antiguas ciudades industriales que se creían muertas han surgido como Lázaro, atrayendo a jóvenes, pequeñas empresas y servicios de moda. Pero los avivamientos de Baltimore, Cleveland, Pittsburgh e (incluso) Detroit, como con Hartford y New Haven, han sido desiguales dentro de sus límites. Algunos distritos del centro prosperan; muchos otros barrios, casi invariablemente pobres, enclaves minoritarios, se quedan atrás.

Entonces, el desafío: ¿cómo pueden las ciudades compartir la riqueza recién descubierta, llevar parte de la prosperidad del centro a barrios angustiados y revivirse de tal manera que todos los residentes se beneficien?

La “revitalización inclusiva”, definida por The Urban Institute como la superación de la angustia económica de una manera que brinda la oportunidad de que todos los residentes, especialmente las poblaciones históricamente excluidas, se beneficien y contribuyan, se ha convertido en un tema candente entre las personas que estudian la política urbana, el tema de trabajos de investigación, simposios y un nuevo libro bien recibido, “La ciudad dividida: pobreza y prosperidad en la América urbana” del planificador y autor Alan Mallach (Island Press).

Soluciones

Como indica el estudio de Brooking, muchas áreas metropolitanas luchan con la inclusión. Por ejemplo, el libro de Mallach analiza de cerca Pittsburgh y Baltimore, las cuales, especialmente Pittsburgh, son ampliamente consideradas ciudades de regreso, y descubre que sus avivamientos se limitan a un puñado de vecindarios.

Pero algunas ciudades se dirigen en la dirección correcta. El Urban Institute lanzó un extenso estudio sobre inclusión en 2018 titulado “Recuperación inclusiva en ciudades de EE. UU.”. Los investigadores se centraron en cuatro ciudades: Lowell, Massachusetts, Columbus, Ohio, Midland, Texas y Louisville, Kentucky, que obtuvieron mejores resultados. sus pares en inclusión a medida que sus economías mejoraron.

Atribuyen el éxito inclusivo de estas ciudades a una combinación de ocho factores. Los primeros tres, liderazgo audaz, una visión compartida y socios en todos los sectores, son esenciales para cualquier esfuerzo exitoso de reactivación urbana.

La plaza en el parque histórico nacional de Lowell, que alguna vez fue una fábrica textil abandonada.

Pero la recuperación económica por sí sola no necesariamente conduce a una mayor inclusión. Compartir la riqueza también puede implicar una variedad de otros factores, incluida la capacidad de aprovechar los activos y ventajas de la comunidad.

Cada ciudad tiene activos distintos. Por ejemplo, convirtiendo la oreja de una cerda en un bolso de seda, Lowell readaptó las fábricas textiles abandonadas en un Parque Histórico Nacional combinado con unidades residenciales y oficinas.

El crecimiento inclusivo exitoso también implica la capacidad de pensar regionalmente. Esta sería una experiencia novedosa para Connecticut, que no tiene un gobierno regional, pero se hace en otras partes del país.

La justificación de la regionalización, escuche Nutmeggers, es la siguiente: “Las regiones fragmentadas, con múltiples gobiernos trabajando de forma aislada, pueden frenar el crecimiento económico, generar disparidades fiscales e impedir la prestación de servicios”, dice el estudio. Louisville se fusionó con el condado circundante de Jefferson en 2003, que la catapultó de la ciudad número 65 a la 23 más grande de la nación, redujo ligeramente el costo del gobierno y apoyó el crecimiento económico y la inclusión regional.

Los expertos afirman que también se debe permitir que las comunidades privadas de sus derechos desarrollen voz y poder. En el momento de la fusión de la ciudad y el condado de 2003 en Louisville, los grupos de derechos civiles presionaron con éxito por nuevas líneas distritales para preservar la representación afroamericana en el nuevo ayuntamiento. Y Lowell dio la bienvenida a lo que se convirtió en la segunda población camboyana más grande del país, entendiendo que ayudarían a la economía local.

Reenmarcar la inclusión como esencial para el crecimiento también es importante. Louisville ha estado trabajando durante décadas para desagregar sus escuelas públicas, un esfuerzo que ha sido bueno para la recuperación. “Al mantener diversas escuelas, Louisville ha podido mantener su base impositiva, ya que los residentes no están vaciando la ciudad al mudarse a las escuelas”, observa el estudio.

Finalmente, las ciudades interesadas en el crecimiento inclusivo deben desarrollar políticas y programas que apoyen la inclusión en educación, vivienda, desarrollo económico e incentivos fiscales. Estos pueden abarcar desde programas de ayuda universitaria, viviendas asequibles con acceso a trabajos, así como capacitación para los trabajos disponibles.

La clave, dijo Mallach en una entrevista reciente, es concentrarse intensamente en las necesidades de las personas que han sido excluidas.

Dijo que algunas personas de vecindarios difíciles han sido golpeadas y sufren algo así como TEPT. Señaló un programa de preparación laboral de Minneapolis, Twin Cities R! SE, que ofrece clases de empoderamiento personal y capacitación para llevar a las personas a la fuerza laboral.

“No es tanto el dinero como la mentalidad”, dijo.

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