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Arbitros Latinos cumplen sus sueños en USA

Guido Gonzales, Jorge Alatrista, José Sandoval y José Rivero

Guido Gonzales jr (36) y José Carlos Rivero (39), ambos de origen peruano, están en la élite de los árbitros profesionales de los Estados Unidos. Los dos aman lo que hacen, viven del arbitraje y ya tienen una trayectoria dirigiendo partidos de la MLS, la Liga Mayor de Fútbol Profesional del país.

-Guido Gonzales, ¿Cuéntanos de tus inicios?

-Nací en Paterson New Jersey, soy de padres peruanos. El que me da el arranque para esto del arbitraje es mi padre que también dirigía, el fue jugador y fundador de la Liga de Veteranos de Paterson. El 2008 empezamos a ir a unas Ligas Hispanas en Atlanta, Georgia donde radicábamos. Empezó como un hobby, lo hacíamos los domingos por un dinerito.

-¿Cuándo supiste que el arbitraje sería tu profesión?

-Empecé un poquito tarde, a los 27 años cuando lo tomé más serio y empecé a destacarme. La carrera la hice en Georgia y de apoco fuimos saliendo para que me conozcan, tratando de tener contactos en la Federación Americana para que me tomen en cuenta y fui subiendo. Empecé arbitrando torneos de Disney, también lo campeonatos regionales. El 2013 fui a los torneos nacionales.

-¿Cómo es la certificación de árbitro y cómo los califican?

-la federación de árbitros es la que te da la certificación luego de exámenes y evaluaciones que te hacen. Se empieza con el Grado 8 y va hasta el 1. Ahora yo estoy en Grado 3 y desde el 2018 soy árbitro profesional y rankeado en el país. Actualmente dirijo en la MLS.

-¿La aparición del VAR (Video Assistant Referee) ayuda a los árbitros realmente?

-La formación para trabajar con el VAR lleva ya tres años acá. Estoy de acuerdo con esta nueva tecnología porque está hecho para ayudar al árbitro, si se usa correctamente. Permite que las decisiones grandes sean más justas, pero el árbitro central finalmente es el que toma la última decisión, pese a lo que le pueda decir el VAR.

-José Rivero, ¿Dónde naciste y desde cuándo vives en los Estados Unidos?

-Nací en Lima, Perú, donde viví hasta los 16 años y de ahí me vine a Nueva York y he hecho mi vida acá. Soy casado, tengo tres niños y mi esposa que es venezolana.

-¿Cómo fue la decisión de ser árbitro de fútbol?

-Soy árbitro de tercera generación en mi familia, mi abuelo fue Carlos Rivero Angeles, el primer y único arbitro de FIFA y de FIBA, de la Federación de Fútbol y de Voleibol. El representó a Perú en la época de Yamasaki y de Alberto Tejada.

-¿Qué nos puedes contar de tu padre que también fue árbitro?

-Mi abuelo tuvo 3 hijos hombres y los tres fueron árbitros profesionales. Uno de mis tíos llegó a Pre-FIFA la máxima categoría que se llegaba en ese tiempo. Mi papá iba en ese camino hasta que sufrió un accidente automovilístico y perdió una pierna. Fue ese episodio que me llevó a decidir continuar con el legado de mi padre.

-¿Después que llegaste a los EEUU, como fue tu ingreso al ambiente del arbitraje?

-Cuando llegué acá empecé a arbitrar las ligas del Parque de Nueva York. Un amigo me aconsejó que me vaya a Chicago porque ahí estaban los buenos contactos para arbitrar. La gente reconoció mi labor y a partir de ahí mi vida cambió, hice buenos contactos y empecé a salir a otros estados a dirigir. Del grado 8 del arbitraje pasé a la 6 directamente. Ahora soy profesional y categoría 3.

-¿Cuéntanos de la lesión que has sufrido y cómo te estás recuperando?

-Estoy lesionado desde hace 2 años, tengo una reconstrucción de los ligamentos en las dos rodillas. Estoy saliendo de esas lesiones, estoy en terapia. La gente no sabe pero nos lesionamos mucho, especialmente por el trajín de viajar y arbitrar con poco descanso.

-¿Cómo es tu vida ahora que nos estás arbitrando?

-Hace 2 años que no dirijo fútbol. Actualmente soy árbitro VAR. Es una nueva categoría y la mayoría de los que están ahí son ex árbitros.

Jorge Alatrista

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