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Activistas abogan por el cierre de “Northern Correctional”

El Senador por New Haven, Winfield, Copresidente del Comité Judicial, se unió el martes 19 de enero a la “Coalición de Reinversión de Justicia”, un grupo de defensores, trabajadores de la salud penitenciaria con Empleados de Atención Médica de Nueva Inglaterra, el Distrito 1199 SEIU y profesionales de la salud mental en una conferencia de prensa digital para cerrar la Institución Correccional del Norte.  

La coalición dice que los $19 millones que se gastan anualmente para administrar la prisión deben reinvertirse en apoyos comunitarios, para brindar equidad a las comunidades históricamente dañadas por el sistema de justicia y para garantizar que los enviados a casa desde las instalaciones correccionales tengan menos probabilidades de terminar entre rejas.

Las Naciones Unidas han comparado el uso del confinamiento solitario en el norte con la tortura, infligida de manera desproporcionada a las minorías raciales y étnicas, considerando las disparidades raciales en la prisión.

 No está claro cuánto dinero se ahorraría cerrando Northern. Karen Martucci, directora de asuntos externos del DOC, dijo que la mayor parte del costo de operar una instalación correccional es para los salarios del personal. El personal penitenciario no sería despedido cuando una prisión o cárcel está cerrada.

El Comisionado del Departamento de Corrección, Ángel Quirós, dijo en la conferencia de prensa que anunció su nominación para dirigir la agencia en septiembre que preveía cierres de prisiones en un futuro cercano, una vez que el DOC supere el segundo aumento de COVID-19 que está experimentando ahora.

Northern ha estado abierto desde 1995, cuando la población carcelaria del estado era mucho mayor y los funcionarios tenían dificultades para manejar las infracciones de conducta que ocurrían en todo el sistema penitenciario.

Quirós dijo que la prisión proporcionó un espacio para que la agencia retenga a las personas que estaban “creando caos” en las instalaciones correccionales y provocando disturbios en las cárceles. Pero, dijo, las cosas han cambiado.

 “Les diré que han pasado 25 años, y esa instalación ha cumplido su propósito”, dijo Quirós a The Mirror anteriormente. “Con la reforma de la justicia penal que se está llevando a cabo, la agencia tendrá que analizar qué cambios adicionales debemos hacer, en cuanto a los programas que se encuentran en Northern”.

Las personas negras e hispanas están sobrerrepresentadas en la población encarcelada, y aún más en Northern. Al 1 de enero, representaban el 72% en las prisiones y cárceles de Connecticut, y el 86% de la gente en Northern.

Según el censo de EE. UU., Las personas negras no hispanas representan aproximadamente el 11% de la población del estado, mientras que las personas hispanas o latinas son casi el 17% de los residentes. Los blancos constituyen casi las tres cuartas partes de la población de Connecticut.

Había 82 personas detenidas en Northern al 1 de enero. Su población se ha desplomado desde las décadas de 1990 y 2000. En un momento, la instalación de máxima seguridad de nivel cinco podía albergar hasta 584 prisioneros.

“Northern es un lugar principalmente lleno de hombres jóvenes de color”, dijo Barbara Fair, miembro del comité directivo de Stop Solitary CT, uno de los grupos que lidera el cargo para cerrar la prisión, en la llamada de Zoom del martes. “Son enviados allí para quebrantar su espíritu, para destrozar sus mentes y reducirlos a hombres destrozados que enfrentan toda una vida de cicatrices de esa tortura”.

Otros hablaron de la necesidad de servicios de vivienda y empleo para garantizar que quienes salen de la cárcel o la cárcel obtengan servicios críticos que los ayuden a mantenerse alejados de futuros enredos con la ley, así como la necesidad de financiamiento adicional para que las unidades móviles de crisis disminuyan de manera segura. Situaciones en las que las personas se encuentran en una crisis de salud mental.

El personal de atención médica de la prisión que participó en la llamada de Zoom pidió una inyección de dinero para mejorar la atención médica tras las rejas. El sistema de atención médica de las instalaciones correccionales se ha visto afectado durante mucho tiempo, en parte por las vacantes en puestos en todo el estado. Indria Mitto, una planificadora de altas médicas en la Institución Correccional de Osborn, dijo que los recortes presupuestarios han hecho más difícil asegurarse de que cada recluso enviado a casa tenga lo que necesita para el alta, incluido un suministro de medicamentos para 30 días, citas médicas con proveedores comunitarios y un plan de seguro médico.

Otra prioridad de la coalición de reinversión es la financiación de un proyecto de ley de “borrón y cuenta nueva”, que limpiaría automáticamente los antecedentes penales de una persona si permanece libre de condenas durante un período de tiempo determinado.

“Todas las personas, incluidas las que han sido encarceladas, deben tener la misma oportunidad de contribuir a la sociedad y construir una vida satisfactoria y satisfactoria”, dijo Kelly McConney Moore de la ACLU de Connecticut. “En este momento en Connecticut, las personas que fueron sentenciadas a meses o años en realidad están cumpliendo cadenas perpetuas, porque la sociedad las marca con sus registros para siempre”.

Kelan Lyons (CT Mirror)

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