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¿Por qué los Latinos no votan en los Estados Unidos?

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Al crecer en Puerto Rico, Lourdes Montalvo se vio envuelta en una ola masiva de entusiasmo y compromiso personal que acompañaría a las elecciones cuatrienales en la isla.

El día de las elecciones no solo era un feriado legal, sino que también era un acontecimiento festivo con caravanas políticas aparentemente interminables que recorrían el vecindario de Montalvo, noticias electorales a todo volumen en las radios omnipresentes y autobuses escolares que transportaban a los votantes a las urnas.

Familias enteras se disfrazarían para ir a votar -recordó Montalvo- y volverían a casa para una gran celebración, más exuberante si ganaban sus candidatos preferidos. Por lo general, el 87% y el 92% de los votantes registrados de la isla emiten sus votos, dijo.

De cara al 2020, Montalvo y más de 623,000 hispanos y latinos ahora viven en Connecticut, lo que representa más del 17% de la población, solo superada por la población blanca, que es aproximadamente el 65%, según el Censo de EEUU.

En cuanto a Montalvo, es la directora de servicios constituyentes de la Secretaria de Estado Denise Merrill. Durante los últimos once años, ha trabajado para que más hispanos-latinos se registren y participen en las urnas. Estima que ha hablado con 150.000 personas durante su mandato.

Por los números

Los puertorriqueños, a pesar de su declive numérico en las últimas décadas, todavía representaban el 53% de los hispanos-latinos en Connecticut en 2016, según el Centro de Estudios Puertorriqueños de Hunter College, mientras que los mexicanos representaban el 11% y los sudamericanos el 15,3%.

Históricamente, la participación hispano-latina en las votaciones ha sido relativamente baja. El Estado no rastrea la raza de los votantes, pero un indicador, sin embargo, es una encuesta del censo sobre la participación de los votantes realizada después de las elecciones de 2014. Este estudio encontró que alrededor del 30% de los votantes hispanos-latinos “elegibles” en Connecticut emitieron su voto en comparación con la participación estatal del 55,6%.

Otra forma de medir la participación es observar la participación general en los lugares con la mayor población hispano-latina. En 2020, cuando la participación de Connecticut fue un hito del 79,95% , en Hartford, donde los hispanos-latinos constituían el mayor porcentaje de la población del grupo, la participación fue la más baja del estado con un 50%.

La situación fue mejor en las otras dos ciudades donde la población hispano-latina supera el 40%. La participación de Bridgeport aumentó 15 puntos hasta el 71,6%, mientras que la participación de New Britain cayó tres puntos hasta el 70,3%, según información electoral del secretario de estado.

“La gente ha estado hablando sobre el tema de la participación hispana durante años”, dijo Montalvo, y agregó que Merrill ha priorizado la comunicación y la educación de los votantes potenciales.

Un problema de varios niveles

Las razones por las que muchos hispanos-latinos no votan en Connecticut son diversas y diversas. A menudo, existen múltiples factores: los residentes urbanos más pobres pueden no tener transporte y pueden no estar familiarizados con la política local.

Los problemas culturales e históricos pueden disminuir la participación entre los no puertorriqueños, cuya presencia en las listas de votantes ha aumentado en ciudades como Norwalk, Stamford y Danbury. Según un estudio de Texas, algunas familias mexicanas tienen un historial de no votar, mientras que muchos inmigrantes de América Central y del Sur pueden desconfiar de votar debido a la corrupción política en sus países de origen.

Al mismo tiempo, funcionarios como Montalvo han observado que los hispanos-latinos que no votan a menudo se ven obstaculizados por lo que perciben como un sistema electoral que no es fácil de usar. El uso de boletas de voto ausente puede ser confuso y restrictivo con respecto al proceso de solicitud y quién es elegible, con categorías aceptables limitadas, como servicio militar, ausencia de la ciudad durante todas las horas de votación, enfermedad, discapacidad física o religión.

Además, la votación en persona se limita a un solo día y horas, que corresponden a cuando las personas están trabajando, a menudo en trabajos en los que no pueden tomarse un tiempo libre para votar.

Sin embargo, inspirados por un sistema de distribución de boletas ausentes proactivo y temporal empleado en 2020 debido a la pandemia de COVID-19, algunas barreras podrían disminuir si los votantes aprobaran en 2022 cambios a la constitución estatal que permitirían la votación anticipada y liberalizarían las reglas del voto ausente.

La falta de identificación con los políticos es otro tema s tener en cuenta, por la historia de menor participación electoral que puede ser un desvío o una excusa para que los líderes del partido coloquen a los de adentro en la parte superior de la boleta, según activistas liberales y conservadores.

Ningún hispano-latino ha ocupado uno de los seis cargos constitucionales a nivel estatal, aunque hay un negro y un asiático actualmente en este grupo. Lo mismo ocurre con el Congreso, aunque una mujer negra ocupa uno de los cinco escaños. Y a excepción de 2001 a 2015 en Hartford, los hispanos-latinos no han sido visibles en las oficinas del alcalde. Este noviembre, los demócratas hispano-latinos se postularon sin éxito para alcalde en New Britain y Danbury.

También hay problemas económicos. Según la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de la Oficina del Censo, la mayoría de los hispanos-latinos viven en ciudades como Bridgeport, Hartford, New Haven y Waterbury, que tienen las tasas de pobreza más altas del estado.

Wildaliz Bermudez, una activista política de Hartford desde su juventud y actual Concejal de Hartford, descubrió al sondear los muchos vecindarios hispanos-latinos de bajos ingresos de la ciudad que la gente está demasiado ocupada “tratando de sobrevivir” para seguir al gobierno y la política.

De manera similar, Alma Maya, ex secretaria municipal y activista de los derechos civiles desde hace mucho tiempo en Bridgeport, dijo que muchos hispanos-latinos necesitan tener dos o tres trabajos y no tienen tiempo para votar.

Luego está la desconexión general entre muchos votantes hispanos-latinos elegibles y el entorno político y el gobierno.

Muchos hispanos-latinos sienten que los candidatos no expresan sus preocupaciones, dijo José Alejandro LaLuz, un antiguo organizador laboral y activista por los derechos de los trabajadores con estrechos vínculos con Connecticut.

Bermúdez observó que muchos hispanos-latinos se sienten desconectados de lo que se está haciendo en la Municipalidad. Sin una educación cívica y una participación mejoradas, dijo, los “marginados se volverán más marginados”, especialmente en lo que respecta a los recursos que necesitan.

También existe la sensación en ciudades como Hartford y Bridgeport de que la jerarquía política no está interesada en una gran participación en las elecciones locales porque obstaculiza su capacidad para controlar el voto. Se informa que un líder de un partido local dijo que la gente que no vota indica que está contenta con el gobierno.

El tema de la participación hispano-latina no es exclusivo de Connecticut ni se limita a los puertorriqueños que tienen la ventaja de la ciudadanía estadounidense automática y pueden votar tan pronto como establezcan su residencia en el continente.

En las elecciones de 2020, la participación de votantes hispanos-latinos a nivel nacional creció al 54% en comparación con el 48% en 2016. Al mismo tiempo, la Oficina del Censo de EE. UU. Encontró, la participación de los blancos no hispanos también aumentó al 71% y al 63% para los negros.

Mientras tanto, la tasa de participación en Puerto Rico económicamente y azotado por huracanes se ha desplomado dramáticamente durante la última década, de 82.2% en 2010 a 55% en 2010, lo que trae una broma de los mayas de que los isleños pueden estar aprendiendo los malos hábitos de sus parientes continentales y amigos.

Nota del Editor,-

¿Por qué los latinos no votan? es el tema de Advancing Democracy: Connecticut Solutions Journalism Initiative que CTLatinoNews.com (CTLN) está llevando a cabo como parte de ocho proyectos de reportajes en 10 salas de redacción en los Estados Unidos.

Esta pieza presenta los desafíos de la comunidad hispano-latina de Connecticut participando en el proceso electoral. A partir de enero, CTLN explorará soluciones a este problema al interactuar con líderes de opinión en el estado y aprovechar las mejores prácticas y lecciones aprendidas en las comunidades de todo el país.

El programa de seis meses está patrocinado por The Solutions Journalism Network (SJN); su misión es difundir la práctica del periodismo de soluciones: reportajes rigurosos sobre las respuestas a los problemas sociales.

Bill Sarno (CT Latino News)

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