Trump: ¿Motor para registrar y movilizar votantes latinos?

Trump, para bien de los demócratas y para mal del Partido Republicano, se ha convertido en el rostro de esa colectividad ante la comunidad hispana. Faltan 15 meses para la elección general y Trump domina las encuestas en el favor de los votantes republicanos, y en un universo de 17 precandidatos republicanos, es la figura que quizá más identifiquen los latinos.
Ya lo era por los insultos proferidos contra los inmigrantes, contra México, por proponer ideas retrógradas como levantar un muro por toda la frontera sur y negar la ciudadanía por nacimiento. Y ahora lo es más por el enfrentamiento que tuvo con el periodista y presentador de Univisión, Jorge Ramos, a quien expulsó de una rueda de prensa por preguntarle sobre sus extremas propuestas migratorias. Le dijo “Regrésate a Univisión”, un código para el “Regrésate a México” que luego un aparente seguidor de Trump le lanzó a Ramos fuera del salón de donde había sido removido.
Trump empeora el profundo problema que el Partido Republicano ya tenía con los votantes latinos por, entre otras cosas, bloquear una reforma migratoria por la vía legislativa, los alivios temporales por la vía ejecutiva, y por seguir permitiendo que sus voces más extremistas dominen su estrategia y su discurso político. Las figuras antiinmigrantes no escasean en el Partido Republicano, pero Trump le puso la cereza al pastel.
Y, como todo ser humano, cuando uno está bajo ataque hace lo que sea para defenderse. En 1994 California aprobó la Proposición 187 impulsada por el entonces gobernador republicano Pete Wilson, que proponía negar servicios médicos, educativos y sociales a los indocumentados. Fue detenida en tribunales, pero sus efectos fueron claros. Generó una movilización de los votantes latinos de California y hundió al Partido Republicano entre ese sector de electores. Ahora surge otro Wilson en la palestra nacional.
Pero las cifras no mienten. Según la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados (NALEO), casi uno de cada cuatro jóvenes menores de 18 años en Estados Unidos, 24%, es latino, y de esos, 97% han nacido en Estados Unidos. Cada mes 67,000 jóvenes latinos cumplen 18 años de edad y son elegibles para registrarse y votar. Se trata de 800,000 jóvenes por año. Entre 2004 y 2014 la cifra de electores hispanos que votaron aumentó en 47%, de 7,587,000 a 11,118,800.
Esto supone, como en cada ciclo electoral, un reto para los dos partidos políticos. Los demócratas, a pesar del efecto Trump, no deben dormirse en sus laureles porque un votante desafecto puede optar por quedarse en casa. Los republicanos la tienen bastante complicada. La esperanza de muchas figuras del establishment es que Jeb Bush, como lo hizo su hermano, el ex presidente George W. Bush, dé la pelea por el voto latino ante los demócratas, si resulta nominado.
Un joven estadounidense de origen hispano y su mamá vivieron un incidente que se investigaría como posible delito de odio en el área metropolitana de Washington en  el estacionamiento de un 7-Eleven. La señora afirmó que un hombre le dijo, entre otras cosas, que se regresara a su país. La mujer agregó que todo esto “son consecuencias de lo que Donald Trump está hablando”.
La mejor respuesta vino de su hijo, y es representativa de lo que puede ser el sentir de muchos votantes latinos, sobre todo de los hijos ciudadanos de padres indocumentados: “Ahora que veo que (Trump) está buscando la presidencia, me asusta, pero a la misma vez no porque ya voy a cumplir 18 años. Ya voy a poder  votar”.

* Maribel Hastings es asesora ejecutiva de America’s Voice.
Maribel Hasting
mhastings@americasvoiceonline.org
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