A propósito de Labor Day (Día del Trabajo): Una diferencia que hace toda la diferencia

Por Marith Valenzuela y Ángel Candelario

Me llamo Marith y mi compadre se llama Ángel. Somos trabajadores de bajos salarios con historias similares y una lucha común en el Movimiento “Fight for $ 15”, pero estamos separados por una diferencia importante: un Sindicato.

Ambos somos latinos que venimos a Hartford esperando una vida mejor, Marith como un adulto con su marido de Perú, Ángel como un niño con su familia de Puerto Rico. Ambos sufrimos de serias amenazas para nuestra salud como jóvenes, y ambos nos recuperamos y ahora estamos criando a nuestros propios hijos en hogares con dos padres. Ambos trabajamos en puestos que son físicamente duros, Ángel para Burger King en Hartford y Marith como conserje en United Technologies en Windsor. Este Día del Trabajo, también nos sentimos orgullosos de pertenecer a un movimiento que es más grande que nosotros, la lucha por $ 15, que ha ganado mejores vidas para los trabajadores de costa a costa.

Pero esa lucha siempre ha sido sobre algo más que llegar a $ 15 por hora, también se trata del derecho a negociar colectivamente para mejores condiciones a través del tablero; es decir, se trata del derecho de pertenecer a un Sindicato. Yo he disfrutado de ese derecho desde 2003, cuando comencé a limpiar en una empresa que eventualmente se convirtió en parte de United Technologies, y yo y mis compañeros de trabajo nos unimos a 32BJ SEIU, el Sindicato de Trabajadores de Edificios más grande de la Nación (mi marido también pertenece al mismo Sindicato, como conserje en el Capitolio). Ángel nunca ha tenido esa buena fortuna como trabajador de comida rápida. Y esa sola diferencia ha hecho toda la diferencia en nuestras vidas.

Comienza con los problemas de salud que ambos sufrimos. Hace una docena de años, yo estaba envuelta en un terrible accidente de coche cuando estaba dejando el trabajo. Aunque el otro conductor fue culpable, tomó años hasta que su seguro cubrió los gastos que debía. Mientras tanto, el Sindicato mío estaba allí con los beneficios que necesitaba para recuperarme plenamente durante muchas semanas en casa y en terapia.

Los problemas de Ángel empezaron cuando era un niño, cuando le diagnosticaron con leucemia. Los costos fueron cubiertos en su mayoría por el Estado (es decir, por los contribuyentes) y aunque se recuperó, se quedó con problemas espinales que todavía amenazan su salud. Además de trabajar en Burger King, Ángel también trabaja para una agencia de trabajo temporal haciendo trabajos de construcción. Aunque ambos trabajos podrían comprometer su salud, ninguno ofrece una forma de seguro. Ángel y sus tres hijos todavía dependen del programa “Husky”, cuyo futuro está ahora en riesgo con el clima político cambiante.

El Estado también ayuda con la vivienda de la Sección 8, para los cuales Ángel, sus tres hijos, y su pareja califican. Sin el ingreso adicional que su pareja gana como “Home health aide”, Ángel calcula que no podrían pagar ningún tipo de vivienda, sin importar si tuviera ayuda del gobierno o no. Conoce a demasiados jóvenes de Hartford como él, que no pueden encontrar opciones legales para ganar suficiente dinero para poner comida en la mesa y un techo sobre sus cabezas.

Yo y mi marido escapamos de esa dificultad una vez que ambos encontramos trabajos de conserjería con la Unión. Aunque apenas vivimos en el lujo, nuestros contratos negociados nos han permitido realizar nuestra parte del sueño americano. Después que empezamos nuestros trabajos, finalmente pudimos comprar un automóvil. Luego, después de siete años en un apartamento, pudimos comprar nuestra propia casa de tres dormitorios en Hartford, donde ahora estamos criando a nuestra hija de 12 años, Rosemarie. El Sindicato incluso ha proporcionado las clases que me ayudaron a pasar mi prueba de ciudadanía de los Estados Unidos. En octubre, mi salario también cruzará el umbral de $ 15, gracias a mi contrato sindical.

El “Sueño Americano” estuvo abierto para muchas más familias trabajadoras como las nuestras cuando casi un tercio de los trabajadores estadounidenses pertenecían a Sindicatos. Ahora, a medida que el lugar de trabajo ha cambiado, tenemos que luchar nuevamente para que nuestros trabajos compartan parte de la enorme riqueza que generan para nuestros jefes corporativos.

La voluntad de unirse a esa lucha es lo último y lo más importante que tenemos en común. Ángel se involucró no sólo para sí mismo, sino también para los compañeros de trabajo que fueron tratados mal por los gerentes que se entregaron a sus mezquinos rencores. Yo me inspiré en mi experiencia sindical para comenzar a ofrecerme como voluntaria para extender el trato justo y equitativo a todos los trabajadores. Este “Día del Trabajo”, esa lucha nos reunirá en las calles de Hartford. Los jefes no nos ayudarán. Washington en estos días tampoco ayudará, pero los trabajadores de las ciudades de todo el país se unirán a nosotros. Saben que, si nos unimos, podemos ayudarnos a nosotros mismos, sin importar nuestras similitudes o diferencias.

*Enviado por Franklin Soults (fsoults@seiu32bj.org
Marith Valenzuela y Ángel Candelario
news@identidadlatina.com
www.seiu32bj.org

Identidad Latina
Acerca del Autor

Cruel eliminación del TPS por parte del gobierno de Trump

El presidente que terminó DACA ahora amenaza al “Dream Act” con drásticas medidas

Revocación de DACA: Es tiempo de presionar el Congreso

¿Mantendrá la Casa Blanca como rehenes a los Dreamers?

¿Mantendrá la Casa Blanca como rehenes a los Dreamers?

INMIGRACIÓN: un cubano se salva por ahora de la deportación

Trump respalda reducir a la mitad la inmigración legal en EE.UU

La agenda “transparente” del Presidente Trump

Kris Kobach, anti-inmigrante y todavía con poder en los EEUU

INMIGRACIÓN: Ley de Confianza de Illinois, modelo para política pro inmigrante en EEUU

Clima

noviembre 21, 2017, 2:29 pm
Soleado
Soleado
14°C
sensación térmica: 10°C
presión: 1020 mb
humedad: 40%
viento: 6 m/s SSW
Ráfagas: 11 m/s
UV-Index: 1
salida del sol: 6:48 am
puesta de sol: 4:26 pm