Niños inmigrantes en refugios están enfermos

Niños inmigrantes enviados a refugios están traumatizados y enfermos, en algunos casos tienen varicela o tuberculosis.

La administración de Trump está enviando a niños inmigrantes que están solos, con miedo y enfermos de fiebre, varicela e incluso tuberculosis a refugios en Chicago, donde están más aislados para prevenir la propagación de la enfermedad, según una de las organizaciones sin fines de lucro que los cuidan.

En otro subproducto de la política de inmigración del gobierno, muchos de esos niños también están llegando a ser más traumatizados después de pasar una semana o más en las instalaciones de la Patrulla Fronteriza de los EEUU.

Algunos de los niños, que van desde niños pequeños hasta adolescentes, han sido arrancados de sus madres y padres en la frontera a pesar de la promesa del gobierno de terminar con las separaciones, dijeron funcionarios de la organización sin fines de lucro, Heartland Human Care Services. Alrededor de 15 de los casi 400 niños que se encuentran actualmente en los refugios de Heartland fueron separados de sus padres.

Los funcionarios de Heartland dijeron que los niños que ahora llegan a sus cinco albergues están exhibiendo "comportamientos consistentes con traumas como mayor ansiedad y temor" y han descrito al personal "condiciones horribles e inhumanas" en las instalaciones fronterizas.

A principios de este mes, el organismo de vigilancia independiente del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos informó sobre el hacinamiento peligroso y la detención prolongada de niños y adultos en las instalaciones de la Patrulla Fronteriza en el Valle del Río Grande de Texas. Casi un tercio de los niños en las instalaciones habían sido detenidos por más de 72 horas, una violación de los límites federales. Muchos tenían poco o ningún acceso a duchas o ropa limpia.

Los informes han descrito brotes de sarna, culebrilla, varicela y paperas en las instalaciones. Los funcionarios de Heartland dijeron que el aumento en las enfermedades contagiosas que están experimentando ahora es diferente a todo lo que han visto antes.
"Históricamente, hemos visto casos intermitentes de tuberculosis y varicela," dijeron los funcionarios de Heartland esta semana en respuesta a las preguntas de ProPublica Illinois. "Sin embargo, últimamente, los estamos viendo en grupos."

Los funcionarios de Heartland, la mayor de dos organizaciones con contratos federales para albergar a niños inmigrantes en Illinois, no dijeron durante cuánto tiempo los niños están en cuarentena. Pero dijeron que convierten los dormitorios de uso individual en cuartos de aislamiento médico cuando los niños son contagiosos, y que los niños son atendidos por médicos, asistentes médicos y enfermeras o son llevados a hospitales cuando es necesario.

La atención renovada a la política de inmigración y las condiciones de la administración en los centros de detención fronterizos ha llevado en los últimos meses a una nueva ola de protestas en Chicago y preguntas sobre cómo se atiende a esos niños en el sistema de albergues de la nación. Heartland ha tratado de distanciarse de las políticas de administración. A fines del mes pasado, publicó una hoja informativa sobre sus refugios con fotos de habitaciones ordenadas, así como niños sentados en clase y jugando al voleibol afuera.
"Dejar a los niños solos en la frontera para defenderse por sí mismos o en riesgo de ser detenidos en condiciones deplorables es inaceptable," según la hoja informativa, que dice que la organización está "profundamente comprometida con el trato justo" de los refugiados y solicitantes de asilo. "Las diferencias entre nuestros programas y lo que se informa sobre los centros de detención de la Patrulla Fronteriza son muchas."

A diferencia de las instalaciones de la Patrulla Fronteriza, que son supervisadas por el Departamento de Seguridad Nacional, los refugios para niños inmigrantes son administrados por agencias privadas bajo contrato con la Oficina de Reasentamiento de Refugiados del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Se supone que los niños deben ser ubicados en instalaciones apropiadas para su edad y tener acceso a trabajadores sociales, consejería y educación mientras esperan ser ubicados con los patrocinadores.

Heartland, una subsidiaria de la gran Alianza Heartland, tiene la capacidad de atender a 396 niños en sus cinco albergues en Chicago.

Hasta la semana pasada, Heartland albergaba a 374 niños, desde bebés hasta niños de 17 años, según la agencia.

ProPublica Illinois investigó el año pasado la red secreta de albergues de Heartland para niños inmigrantes en Illinois y descubrió problemas repetidos de supervisión laxa y condiciones preocupantes, incluidas denuncias de abuso y negligencia física y sexual.

Los funcionarios estatales de bienestar infantil han citado a Heartland por no proporcionar la supervisión adecuada en casos que involucran a un empleado que tiene una supuesta relación sexual con un adolescente detenido, niños que tienen relaciones sexuales en una sala común y numerosos fugitivos.

El mes pasado, Heartland cerró un complejo con problemas de cuatro refugios conocidos colectivamente como Casa Guadalupe en los suburbios de Des Plaines.

Luego de que ProPublica Illinois informara el año pasado, Heartland agregó nuevos puestos, capacitación y otros recursos para ayudar mejor a los empleados a trabajar con niños traumatizados. También dejó de emplear trabajadores temporales.

La organización ha luchado durante años con la alta rotación de empleados.
"Hemos ampliado nuestros recursos para servicios clínicos y de salud mental, asociándonos, por ejemplo, con una serie de servicios médicos y de asesoramiento externos para ayudar a los niños que acuden a nosotros en busca de refugio," dijeron los funcionarios de Heartland. "También hemos ampliado las oportunidades para los viajes de campo y la programación reforzada para aprovechar los talentos de los niños, como la programación de nuestros hermanos / hermanas mayores."

Cuando Heartland cerró los refugios, otro operador mucho más pequeño abrió una nueva instalación. Maryville Academy, una agencia católica de bienestar infantil, abrió su tercer refugio en los suburbios de Chicago la semana pasada y planea abrir un cuarto en el vecindario Lakeview de la ciudad este mes. Eso llevaría su capacidad a 105 niños.

La expansión se produjo después de que el gobierno federal se acercara a Maryville y otros operadores este año para preguntar si podían aceptar más niños, dijo la hermana Catherine Ryan, directora ejecutiva de Maryville.

A fines de la semana pasada, Maryville albergaba a unos 60 niños. Los funcionarios federales notificaron a Maryville que algunos de los niños enviados a sus refugios pueden haber estado expuestos a sarampión o varicela en la frontera, dijo Ryan. Pero hasta ahora ninguno de los niños que han llegado ha tenido ninguno. Sin embargo, dijo, "tomamos precauciones adicionales."

Los niños, dijo, siguen llegando en apuros. "Hemos visto constantemente que los niños vienen sufriendo traumas en el viaje," dijo Ryan.

El verano pasado, ProPublica Illinois informó que los niños estaban alojados por más tiempo en las instalaciones de Heartland, a veces varios meses, en parte debido a las demoras en convencer a los posibles patrocinadores para que cumplan con los nuevos requisitos federales, como las huellas dactilares de todos los miembros del hogar. En diciembre, el gobierno federal dejó de requerir que todos los miembros de la familia se sometieran a controles de huellas digitales.

La duración promedio de la estadía de los niños en las instalaciones de Heartland es actualmente de 56 días, en comparación con los 90 días durante la temporada de máxima tolerancia el verano pasado, dijo la organización.

La duración promedio de la estadía a nivel nacional fue de 60 días en el año fiscal 2018, en comparación con los 34 días del año anterior.

Las consecuencias caóticas de la política de tolerancia cero de Trump de separar a los niños de sus padres el verano pasado también contribuyeron a aumentar la duración de la estadía de los niños en refugios, según descubrió ProPublica Illinois. En total, Heartland recibió 99 niños separados de sus padres bajo la política de tolerancia cero. El personal de los refugios dijo que sentían la presión de reunir a esas familias primero, que a veces venía a expensas de otros niños en los refugios.

La administración de Trump dijo que terminó la política formal de separar a las familias el verano pasado, pero las separaciones han continuado. El Houston Chronicle informó el mes pasado que el gobierno federal ha justificado cientos de separaciones basadas en evidencias a veces dudosas de que los padres tienen antecedentes penales graves o afiliaciones de pandillas. ProPublica informó esta semana sobre cómo las autoridades de inmigración están utilizando bases de datos secretas administradas por la policía y los militares extranjeros para identificar los lazos entre pandillas.

De los 15 o más niños separados ahora en refugios en Chicago, la mayoría tiene un padre con un cargo penal previo o pendiente, dijeron los funcionarios de Heartland. Algunos de estos niños separados han estado en refugios de Heartland durante cinco meses.

Heartland se negó a proporcionar detalles adicionales sobre los niños separados a su cuidado. Pero los registros obtenidos por un grupo de grupos de defensa de la inmigración en niños separados de sus padres mostraron que entre el 20 de junio de 2018, cuando Trump firmó una orden ejecutiva para finalizar la práctica, y en marzo de 2019, nueve niños fueron enviados a los albergues de Heartland.

Incluyen un bebé de Honduras y un niño de 4 años de El Salvador.

ProPublica Illinois es una sala de prensa independiente, sin fines de lucro, que produce periodismo de investigación con fuerza moral.

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MELISSA SANCHEZ, JODI S. COHEN AND DUAA ELDEIB | PROPUBLICA
CT Mirror

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