NBA: Rockets, ocho triunfos seguidos

- El ataque de los Rockets de Houston, liderado por el escolta James Harden, siguió dominante y ganador tras conseguir el octavo triunfo consecutivo en la jornada de la NBA.
Mientras que la NBA volvió de nuevo a México, donde los Nets de Brooklyn vinieron de atrás para vencer a los Thunder de Oklahoma City, que fallaron como equipo.
Los Rockets volvieron a tener a Harden de líder que los guió al triunfo de visitantes por 101-112 ante los Jazz de Utah, que sufrieron la segunda derrota consecutiva.
Harden aportó 29 puntos, incluidos cuatro triples de 12 intentos, y superó un vez más a la buena defensa de los Jazz, que estuvieron todo el tiempo sin poder controlarlo.
Tampoco lo hicieron con el ala-pívot Ryan Anderson, que fue una auténtica pesadilla con los tiros desde del perímetro al aportar 23 puntos, tras anotar 9 de 11 tiros de campo, y 5-6 de triples, además de capturar seis rebotes.
Mientras que el base Chris Paul también se reivindicó como el director perfecto en el juego de equipo y el más completo al aportar un doble-doble de 18 puntos, 13 asistencias y nueve rebotes.
Los Rockets (19-4) con la victoria, la decimocuarta en los últimos 15 partidos disputados, consolidan el liderato en la División Suroeste y mejor marca de la Conferencia Oeste, segunda de la liga, sólo superados por los Celtics de Boston (22-4).
El pívot brasileño Nené Hilario no jugó con los Rockets por decisión del entrenador Mike D'Antoni.
De nuevo, el escolta novato Donovan Mitchell volvió a ser el líder encestador de los Jazz (13-13) al aportar 26 puntos, el escolta Alec Burks llegó a los 17 tantos, mientras que el alero suizo Thabo Sefolosha consiguió 14 como tercer máximo encestador de una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos.
Entre ellos estuvo el base español Ricky Rubio que aportó 11 puntos en los 30 minutos que estuvo en la pista al anotar 3 de 7 tiros de campo, con un triple de dos intentos, y estuvo perfecto 4-4 desde la línea de personal.
El escolta reserva Caris LeVert aportó un doble-doble de 21 puntos y 10 asistencias, el alero Rondae Hollis-Jefferson logró 17 tantos y los Nets dieron la sorpresa en la Ciudad de México al vencer 100-95 a los Thunder en el primero de los dos partidos que el equipo neoyorquino tiene programados en la capital mexicana.
El sábado, los Nets se enfrentarán a los Heat de Miami, y ambos equipos culminarán la celebración del vigésimo quinto aniversario del primer partido de la NBA en México, que fue el duelo, en 1992, entre los equipos tejanos de los Rockets y los Mavericks de Dallas con triunfo por 104-102 para el de Houston.
Los Nets, que salieron como equipo local, tuvieron a cinco jugadores con números de dos dígitos, mientras que el base titular anotó un triple que les dio la ventaja parcial de 93-85 que sería la decisiva a cinco minutos del final.
La victoria fue la segunda consecutiva, segunda vez que lo consiguen desde que ganaron el segundo y tercer partidos del inicio de temporada bajo la dirección del entrenador Kenny Atkinson.
Ante 20.562 espectadores que llenaron el aforo del Arena Ciudad de México, los Thunder dominaron los tres primeros cuartos (74-79), pero en el cuarto fueron los Nets los que al final impusieron su mejor inspiración encestadora.
El escolta titular Allen Crabbe aportó 15 puntos y el pívot Tyler Zeller 11 tantos y ocho rebotes, en lo que fue el sexto partido de de temporada regular de la NBA en tierras mexicanas.
Los Nets no sintieron la ausencia de su exalero Trevor Booker, que horas antes del partido fue traspasado a los Sixers de Filadelfia por el pívot Jahlil Okafor, el escolta Nik Stauskas y una selección de segunda ronda del sorteo universitario del 2019.
El base estrella Russell Westbrook fue la figura de los Thuder al aportar 31 puntos, ocho rebotes y seis asistencias, pero no pudo conseguir los tantos decisivos y sigue lejos del nivel que le llevo la pasada temporada a ser elegido Jugador Más Valioso (MVP) con marca histórica de 42 triples-dobles.
Mientras que el pívot neozelandés Steven Adamas logró un doble-doble de 12 puntos y 14 rebotes y el alero Carmelo Anthony también aportó 11 tantos y capturó 11 balones bajo los aros.
Los Thunder (11-13), que jugaron sin el alero Paul George, que fue baja por una contusión en la pantorrilla derecha, volvieron a mostrar inconsistencia en el juego de equipo.
El escolta Bradley Beal mantuvo su inspiración encestadora y por segunda noche lideró el ataque ganador de los Wizards de Washington que se impusieron a domicilio 99-109 ante los Suns de Phoenix.
Beal aportó 34 puntos y cuatro asistencias tras anotar 13 de 22 tiros de campo, dos noches después de haber logrado 51 puntos en el partido que también ganador de visitantes por 92-106 a los Trail Blazers de Portland.
La combinación de los dos partidos dio a Beal 85 puntos, la mejor marca de equipo desde que el escolta Gilbert Arenas consiguió también 85 puntos en los encuentros que disputó con los Wizards el 22 y 26 de diciembre del 2006.
El alero Brandon Ingram, 21 puntos, seis rebotes y seis asistencias, se vistió de héroe ganador al anotar el triple con el que su equipo de Los Angeles Lakers vencieron a domicilio 104-107 a los Sixers y cortaron racha de cinco derrotas consecutivas.
Los Sixers, que consiguieron en el cuarto periodo remontar 16 puntos, al final los 33 puntos, seis rebotes y cinco tapones del pívot camerunés Joel Embiid no evitaron la derrota.
Ni el triple-doble del escolta-alero australiano Ben Simmons, que le ganó el duelo de novatos al base Lonzo Ball, tras aportar 12 puntos, 13 rebotes (defensivos) y 15 asistencias.
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EFE

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