NBA PLAYOFFS: Celtics y Rockets sorprenden y alargan series

Redacción Deportes (EEUU), 2 may (EFE).- Los Celtics de Boston reivindicaron su condición de primera dinastía de la NBA y con el veterano pívot Kevin Garnett de líder ganaron a domicilio 92-86 a los Knicks de Nueva York en el quinto partido de la eliminatoria de la primera ronda de la Conferencia Este.
La victoria mantuvo con vida a los Celtics y fue la segunda que lograron en la serie después de haber estado con 3-0 en su contra, por lo que ambos equipos tendrán que jugar el viernes el sexto partido en el TD Garden de Boston.
Si los Celtics lograsen al final el triunfo en la serie se convertirían en el primer equipo que lo consiguen en la historia de la NBA en una serie de la fase final al mejor de siete.
De momento ya son el undécimo equipo que han logrado forzar el sexto partido en la NBA después de haber comenzado la serie con marca perdedora de 3-0.
Garnett estuvo dominante en el juego bajo los aros y aportó un doble-doble al conseguir 16 puntos, 18 rebotes --16 fueron defensivos--, repartió cinco asistencias y puso dos tapones.
El veterano pívot se convirtió en el primer jugador en lograr al menos 15 puntos, 15 rebotes y cinco asistencias en un partido de la fase final contra los Knicks desde que lo lograse el alero Scottie Pippen en la temporada de 1994.
"No hay que olvidar que este equipo tiene experiencia, carácter y clase", declaró el entrenador de los Celtics, Doc Rivers. "Ahora debemos pensar en el sexto partido y si nos clasificamos tendremos tiempo de hablar de marcas".
Junto a Garnett, los ala-pívot Jeff Green, que anotó 18 puntos y fue el líder encestador del equipo, y Brandon Bass, que logró 17 tantos, también ayudaron al triunfo de los Celtics.
Bass anotó 6 de 7 tiros de campo y 5-5 desde la línea de personal, capturó cinco rebotes, dio tres asistencias y recuperó un balón.
"Deseábamos seguir en la competición", declaró Bass al concluir el partido. "Hicimos bien las cosas como equipo y nos ayudamos todos".
La aportación de Bass y del escolta Jason Terry, que también aportó 17 puntos, hicieron posible que los Celtics remontasen un parcial perdedor de 11-0 al comienzo del partido y en la segunda parte dominaron a los Knicks.
Esta vez también el factor de los triples cayó del lado de los Celtics al anotar 11 de 22, incluidos los cinco que consiguió Terry y los cuatro del veterano alero Paul Pierce, que llegó a los 16 tantos.
"Nunca entramos en pánico y ahí estuvo otra gran clave del partido porque después que nos pusimos de nuevo en la distancia de seis puntos, los jugadores volvieron a estar bien en los tiros y comenzamos la remontada", explicó Rivers. "Volvemos a nuestro campo y eso es algo bueno para todos nosotros y los aficionados de Boston".
Los Knicks, que de acuerdo al escolta-alero reserva J.R.Smith tendrían que haber estado ya clasificados si él hubiese jugado el cuarto partido en el TD Garden --fue suspendido con un encuentro por codazo intencionado a Terry--, no lo demostró con hechos en el quinto.
Smith anotó sólo 14 puntos (3-14, 3-8, 5-6) después que falló los 10 primeros tiros que hizo a canasta, capturó cuatro rebotes y repartió dos asistencias.
El alero estrella Carmelo Anthony fue el líder encestador del equipo, pero tampoco esta vez sus 22 puntos (8-24, 0-5, 6-6), siete rebotes y dos asistencias, salvaron a los Knicks y le dieron la ansiada victoria.
El base Raymond Felton fue el que mantuvo su consistencia en el juego ofensivo al aportar 21 puntos (10-19, 0-3, 1-2), capturó seis rebotes y repartió cuatro asistencias.
El base argentino, el novato Pablo Prigioni, siguió como titular y jugó 13 minutos en los que aportó tres puntos al anotar 1 de 5 tiros de campo, que fue un triple de cuatro intentos, dio una asistencia y recuperó un balón.

Harden y los Rockets sorprenden a los Thunder y fuerzan un sexto partido
La gran sorpresa surgió en el quinto partido de la eliminatoria de la primera ronda de la Conferencia Oeste que los Rockets de Houston ganaron a domicilio (100-107) ante los Thunder de Oklahoma City y siguen con vida en la competición de los playoffs de la NBA.
Los Rockets, que comenzaron la serie con tres derrotas seguidas, ahora tendrán la oportunidad de empatarla (3-2) si consiguen la victoria en el sexto partido que se disputará el viernes en el Toyota Center de Houson.
La gran figura de los Rockets y verdugo de los Thunder, su exequipo, fue el escolta James Harden, que no estuvo bien en cuarto partido, aunque también lo ganaron los Rockets (105-103), pero en el quinto que tuvo como escario el Chesapeake Energy Arena, de Oklahoma City, surgió de nuevo con su mejor juego ofensivo y aportó 31 puntos (10-16, 7-9, 4-5), capturó ocho rebotes, repartió tres asistencias y recuperó un balón.
Harden fue una máquina de anotar triples, especialmente en el tercer periodo cuando los Rockets lo concluyeron con parcial de 75-87, 12 puntos que pesaron como una losa en el juego de los Thunder, que de nuevo se quedaron sin opciones ofensivas ante la ausencia del base estrella Russell Westbrook, lesionado y baja por lo que resta de temporada.
La labor de Harden, que jugó 42 minutos, tuvo doble valor ya que lo hizo a pesar de estar afectado por los síntomas de la gripe, al final no le impidió ser el líder y jugador franquicia de los Rockets.
"Jugamos como equipo y sabíamos que si hacíamos buena defensa, como en los últimos partidos tendríamos posibilidades de triunfo", destacó Kevin McHale, entrenador de los Rockets. "Llegar al sexto partido es un gran éxito para todo el equipo y ahora debemos pensar que también podemos estar en el séptimo".
Harden anotó los siete primeros triples que hizo y los Rockets llegaron a tener hasta 16 puntos de ventaja antes que los Thunder reaccionasen el recta final del partido.
Pero la estrategia de cometerle falta voluntaria al pívot turco Omer Asik no les resultó porque el jugador europeo respondió de forma brillante y fue el segundo máximo encestador al conseguir un doble-doble de 21 puntos, incluidos 13 de 18 que logró desde la línea de personal, capturó 11 rebotes y puso dos tapones.
Los Thunder, sin Westbrook en el campo, pensaron que al tener una diferencia de ocho puntos abajo en el marcador a falta de 5:33 minutos para que concluyese el partido, no tendrían opción de remontar y el entrenador del equipo de Oklahoma City, Scott Brooks, se decidió por hacerle falta a Asik, que tiene un 54 por ciento de acierto en los tiros de personal.
Pero Asik respondió con ocho puntos de 12 tiros de personal y puso a los Rockets 92-101 arriba en el marcador a falta de 3:53 minutos para el final.
Luego surgiría la figura del escolta-alero dominicano Francisco García como el factor sorpresa que repitió una gran defensa sobre el alero estrella de los Thunder, Kevin Durant, y además anotó el triple decisivo del parcial (107-94) a falta de 1:39 minuto para concluir el partido.
García jugó 40 minutos en los que anotó 6 de 14 tiros de campo, incluidos 5 de 12 triples, y 1-2 de personal, capturó cinco rebotes, repartió tres asistencias, puso dos tapones y recuperó un balón.
El escolta-alero argentino Carlos Delfino disputó 10 minutos como reserva y se fue sin puntos al fallar un intento de triple y un tiro de personal.
Durant volvió a ser el líder de los Thunder al conseguir 36 puntos (11-23, 1-8, 13-16), capturó siete rebotes, dio siete asistencias, recuperó un balón y puso un tapón, pero al final sintió la frustración de no poder conseguir la victoria.
El base Reggie Jackson, que ocupa el puesto de titular de Westbrook, logró 20 puntos y fue el segundo máximo encestador del equipo.
Mientras que el ala-pívot congoleño nacionalizado español Serge Ibaka consiguió 14 tantos ( 7-14, 0-1, 0-0), nueve rebotes, puso dos tapones y dio una asistencia en los 35 minutos que jugó, sin que al final tampoco pudiese ser factor ganador de los Thunder, que comienzan a tener muchas dudas en su juego ofensivo.
Especialmente porque su sexto hombre, el escolta Kevin Martin siguió sin hacer acto de presencia en el juego y en el quinto partido falló los cinco balones que recibió para tirar a canasta en jugada de diseño.
Martin concluyó el partido con sólo tres puntos (1-10, 0-5, 1-2), capturó cuatro rebotes y dio una asistencia.

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