Jennifer Pérez y los Mercados Agrícolas en Hartford

-Jennifer, ¿Cómo se llama la empresa en que trabajas?

-Se llama “Oh Snap! Hartford” que es en colaboración con cuatro Mercados Agrícolas que aceptan Snap y EBT y te lo multiplican.

-¿También aceptan los cupones de alimentos?

-Bueno, a los cupones de alimentos también les llamamos Snap que se usa con la tarjeta EBT.

-¿Qué significa SNAP?

-Significa Supplemental Nutrition Assistance Program que en español es Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria. Básicamente son cupones de alimentos que el gobierno le da a la gente de bajos recursos.

-¿La organización en la que tu trabajas es independiente del gobierno?

-Así es, hay varias organizaciones que ayudan a la gente a aplicar para el Snap, nosotros no, solo recibimos los cupones y los multiplicamos.

-¿Todos los productos comestibles o nutritivos son aceptados o hay ciertas restricciones?

-Hay restricciones, los productos tienen que ser cosechados en Connecticut.

-¿Cómo es eso de que duplican el dinero del cupón?

-En la tarjeta EBT tienen el programa Snap entonces les damos un dólar extra por cada dólar que gasten de la tarjeta comprando los productos en los Mercados Agrícolas; por ejemplo, uno de los mercados multiplican hasta 20 dólares, entonces por 20 dólares les dan 40 dólares en mercadería. Pero hay otros mercados que te multiplican sin límite, o sea que si tu vienes con 60 dólares te darán 120.

-¿Esto solo se da en días y horas específicos?

-Si, lo que sucede es que los Mercados Agrícolas son solo una vez a la semana y por un tiempo corto, es diferente que un supermercado. Lo bueno de Hartford es que aquí hay 4 de estos mercados, los cuales tú puedes escoger. Están los Martes, Miércoles y Jueves, es solo cuestión de informarse de las direcciones y los horarios. Todos son al aire libre.

-¿Se podría decir que los productos van directamente del productor al cliente y ustedes vendrían a ser los intermediarios?

-Nosotros tenemos el espacio y se los damos al agricultor para que pueda venir con sus productos y que los clientes puedan venir a comprarlos. Y los ayudamos aceptando EBT o también pueden usar tarjeta de crédito, débito o cash. Cada mercado tiene una organización que lo ayuda o lo administra, esto depende de cada ciudad.

-¿Es por temporada?

-Si es por temporada. En el invierno es un poco difícil aunque hay mercados agrícolas que hacen su mercado dentro de un espacio, como el Farmers’ Market at Billings Forge que ha tenido un mercado en invierno.

-¿Cuántos meses al año se hace este mercado y si cualquier persona puede ir a comprar con cash?

-Dura de Junio a Octubre, y cualquier persona puede ir a comprar con cash, incluso hay un Food Truck, ellos no aceptan EBT solo cash. Es un gran lugar para ir, algunos han tenido hasta bandas de música y días de familias donde los niños pueden venir y colorear, es un lugar muy interactivo.

-¿Como es la variedad de productos en el mercado?

-Depende mucho de la cosecha, hay carne, leche, huevos, donuts, entre otras cosas. En Julio vienen las fresas, cherries, peaches, entre otros. Incluso si vienes al mercado y no encuentras algo puedes preguntarle al agricultor y te lo puede traer al día siguiente.
-¿Son realmente frescos los productos?

-Yo me quedé asombrada, ya que compré cilantro hace tres semana y todavía tiene un buen olor y gusto. En el Mercado Agrícola, el agricultor lo cogió ayer o el mismo día en la mañana y ya te lo ofrece.

-¿Qué nos dices acerca de los precios?

-Los precios varían. No podría decir que es más caro o más barato ya que todo depende. Por ejemplo si compras orgánicos será un poquito mas caro.

-¿Hay posibilidades de involucrarse en estos programas?

-Lo principal del programa es darle el mensaje a la comunidad para que ellos sepan que nosotros existimos, que cogemos Snap y que te multiplicamos el dinero. La mejor manera de involucrarse es llamándonos y pidiendo los flyers para que se lo pasen a su comunidad.

-¿Dónde se encuentra las oficinas de “Oh Snap”?

-Nos encontramos en Lawrence St. en Hartford y nos pueden llamar al 860-548-9877.

Jorge Alatrista
Identidad Latina
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