CT: Impuesto que frena crecimiento económico

El exorbitante impuesto a la propiedad comercial de Hartford frena el crecimiento económico

Cuando D&D Market cerró su tienda en Franklin Avenue en septiembre de 2016, Hartford perdió más que una pequeña empresa histórica.

La tercera generación del tendero familiar, proveedor y proveedor de alimentos frescos se remonta a sus raíces en la ciudad capital hasta 1932, cuando el abuelo del dueño actual, Daniel D'Aprile, abrió un mercado bullicioso que se convirtió en el pilar de uno de los corredores de negocios más vibrantes de Hartford. .

Sin embargo, las cosas cambiaron dramáticamente a lo largo de las décadas. El cambio demográfico, la reducción de la base de clientes y los alquileres más altos hicieron que hacer negocios en Hartford sea más difícil, dijo Daniel D’Aprile en una entrevista reciente.

Pero el mayor punto de dolor fue impuestos a la propiedad. Aunque D’Aprile no era dueño de los antiguos barrios de Hartford en D&D en 276 Franklin Ave. - su padre realmente lo hace - todavía era responsable de pagar los impuestos sobre bienes raíces y propiedad personal. En su apogeo, le debía $54,000 al año a la ciudad, una suma que se convirtió en demasiado para soportar y lo llevó a comprar una propiedad más pequeña a menos de cuatro millas de distancia en Wethersfield, donde eventualmente reubicaría todo su negocio y sus 38 empleados.

Desde que abrió la sucursal de Wethersfield en Wolcott Hill Road en 2014, las ventas aumentaron un 35 por ciento, dijo D’Aprile. Igual de importante es que paga menos de una cuarta parte de los impuestos a la propiedad ($12,000 al año) de lo que pagó en Hartford.

"Nunca quise mover mi negocio de Hartford, pero la renta se disparó, los impuestos a la propiedad se dispararon y las ventas no aumentaron," dijo D’Aprile. "Estábamos trabajando muy duro por nada. No quedaba dinero después de pagar impuestos a la propiedad."

"Si nos quedáramos en Hartford, habríamos estado fuera del negocio," agregó.

La historia de D&D Market no es del todo única. Durante años, las pequeñas y grandes empresas de Hartford se han quejado de que están pagando una parte exorbitante y desproporcionada de los impuestos a la propiedad, lo que perjudica su capacidad de prosperar.



Con 74.29 molinos, la tasa de impuesto a la propiedad de Hartford es, con mucho, la más alta del estado y una de las más altas de la nación. De hecho, la tasa efectiva del impuesto a la propiedad para un propietario comercial en Hartford (más del 5 por ciento) es más alta que la que enfrentan los propietarios de la ciudad de Nueva York, Boston y Chicago.

Eso frena el crecimiento económico en la ciudad: la gran lista de $ 4 mil millones de Hartford se valora un 30 por ciento por debajo de lo que era cerca del cambio del siglo XXI, y un 38 por ciento por debajo de su máximo de 1990 de $6,5 mil millones.

En comparación, la vecina West Hartford, una de las comunidades más ricas de la región con la mitad de la población de Hartford, tiene una tasa de 41 millones y una gran lista de $6.3 mil millones.

New Haven, una ciudad con una población comparable a Hartford pero con una tasa de producción más baja (42.98 mills) tiene una gran lista de $6.6 mil millones.

"[La tasa de laminación de Hartford] ha llevado el desarrollo a un punto muerto," dijo el concejal de la ciudad de Hartford y el abogado John Gale. "Es un gran lastre. Este ha sido el mayor problema financiero que la ciudad ha enfrentado en los últimos 15 años."

Con limitadas excepciones, el desarrollo privado ha evitado a Hartford durante la última década o más, a menos que haya sido apoyado por los subsidios del gobierno estatal o las deducciones fiscales de la ciudad.

Las pequeñas empresas de la ciudad, en particular, han sentido una enorme presión debido a la alta tasa de impuestos a la propiedad, en parte los motivos comerciales clave (Franklin, Maple, Main, Albany, etc.) en varios vecindarios que han perdido su brillo.

Y para cualquiera que piense que los contribuyentes comerciales pronto obtendrán alivio después de que el estado el año pasado ayudó a la ciudad a evitar la bancarrota al aceptar pagar los $550 millones de deuda de deuda general de Hartford en las próximas décadas, piénselo nuevamente.

A pesar de su rescate, las finanzas de Hartford permanecen en una posición precaria, y los contribuyentes comerciales probablemente no verán una reducción de la tasa de impuestos en el corto plazo, según el alcalde Luke Bronin.

"Para una pequeña empresa o cualquier propietario de propiedad que pague la carga completa a las 74 fábricas, es una carga insostenible e injusta," dijo Bronin. "Creo que es un problema enorme y que nuestro estado debe enfrentar si queremos ser competitivos."

Para que la tasa de laminación de Hartford sea competitiva a largo plazo, Bronin dijo que debe reducirse a la mitad. Sin embargo, eso probablemente requeriría reformas importantes a nivel estatal, o un aumento milagroso en el nuevo desarrollo comercial.

El líder de la mayoría en la Cámara de Representantes, Matt Ritter (D-Hartford), dijo que está de acuerdo en que Hartford aún tiene un largo camino hacia la recuperación, pero también cree que el rescate que ayudó a la corredora le brindó a la ciudad la estabilidad financiera que tanto necesitaba. Dijo que podría tomar de 10 a 15 años reducir considerablemente la tasa de producción, y eso solo si Hartford puede aumentar su gran lista y obtener fondos estatales adicionales, entre otros esfuerzos.

También dijo que el acuerdo de rescate fue lo mejor que la ciudad podría haber esperado, dado el ambiente político.

"Para cualquiera que piense que el trato podría haber sido mejor, están muy equivocados," dijo Ritter. "No había un apetito para reducir la tasa de molino."

El Hartford Business Journal ha pasado meses entrevistando a expertos en impuestos a la propiedad, dueños de propiedades comerciales, promotores de viviendas, políticos, propietarios de viviendas, funcionarios de la ciudad y otros sobre los efectos del sistema de impuestos a la propiedad de Hartford, que es complicado y está roto de muchas maneras.

Hartford, que ocupa solo 18 millas cuadradas, es una pequeña ciudad que también alberga muchas propiedades exentas de impuestos, lo que limita significativamente la capacidad de la ciudad para crecer en su gran lista.

De hecho, el 59 por ciento de los bienes raíces evaluados en la ciudad está exento de impuestos porque es propiedad de gobiernos, organizaciones sin fines de lucro, iglesias u otras organizaciones exentas de impuestos, según un análisis de HBJ de los registros de propiedad de la ciudad. Mientras tanto, Hartford también es el hogar de una de las poblaciones más pobres del país, lo que aumenta la necesidad de servicios sociales, de salud y otros.

Además de insultar a las lesiones, Hartford tiene el único sistema bifurcado de impuestos a la propiedad del estado, en el que los propietarios de propiedades comerciales pagan una tasa impositiva más alta que los propietarios residenciales.

Los desafíos de Hartford son una preocupación a nivel estatal porque las fortunas de la ciudad están directamente ligadas a las del estado, especialmente a medida que más empleadores y trabajadores calificados quieren estar en o cerca de ciudades vibrantes.

A pesar de sus desafíos, algunos líderes empresariales siguen siendo optimistas sobre el futuro de Hartford, especialmente dada la nueva vitalidad del centro de la ciudad en los últimos años, ayudado por las incorporaciones de Dunkin ’Donuts Park, el campus de West Hartford de UConn, una escena tecnológica incipiente y aproximadamente 1,500 nuevos apartamentos.

"Soy más optimista sobre el creciente atractivo de Hartford como ubicación para las empresas debido a la tendencia de la urbanización," dijo Jon Putnam, director ejecutivo de la corredora de bienes raíces comerciales Cushman & Wakefield.

¿Cómo llegamos aquí?

Hartford no aterrizó en su actual situación financiera y de impuestos a la propiedad de la noche a la mañana. Numerosos factores a lo largo de muchas décadas se acumularon para crear una situación inestable e insostenible sin soluciones claras o fáciles.

El inicio del declive de la base y el sistema de impuestos a la propiedad de Hartford se remonta a mediados del siglo XX cuando la ciudad, como muchas otras en Connecticut y en todo Estados Unidos, experimentaba importantes cambios económicos y demográficos a medida que más personas se mudaban a la zona. afueras.

Eso exprimió una gran parte de la clase media de Hartford, y la riqueza que la acompañaba.

La base industrial y de fabricación de la ciudad también comenzó a reducirse, mientras que su población empobrecida creció, lo que llevó a un aumento de los costos del gobierno de la ciudad.

A medida que aumentaban los impuestos para compensar, más propiedades también se trasladaron a la propiedad sin fines de lucro.

Eso se sumó a la enorme parte de las propiedades de la ciudad que ya son propiedad de instituciones exentas de impuestos como colegios, hospitales, plantas de alcantarillado e incluso el propio estado.

Durante el último medio siglo, la parte de la gran lista exenta de impuestos de Hartford se ha más que duplicado.

El gobierno estatal reembolsa a la ciudad una parte de su propiedad exenta de impuestos, pero no se acerca a llenar el vacío.

El gobierno de la ciudad también ha exacerbado el problema a lo largo de las décadas mediante el sobreendeudamiento, el hecho de hacer promesas de pensión cuyos costos han superado el crecimiento de la gran lista y luego poner la lata en el camino a través de reestructuraciones de deuda a corto plazo y costosas o al aumentar los impuestos.

Sin embargo, Bronin, quien se postula para la reelección este año, dijo que los problemas estructurales más importantes han sido la causa principal de la tensión fiscal de Hartford.
"La raíz del problema es la falla fundamental de tener una ciudad de 18 millas cuadradas con una enorme concentración de propiedades no gravables y una concentración intensa de la pobreza y pedir a esa ciudad que se ejecute solo con una fuente de ingresos local," agregó. dijo, refiriéndose al hecho de que a los municipios de Connecticut solo se les permite recaudar ingresos a través del impuesto a la propiedad (además de los permisos y otras tarifas). “El mayor problema es que tienes una ciudad construida sobre la base impositiva de un suburbio. Eso, desde el principio, es un defecto estructural que tiene todo tipo de consecuencias."

“El mayor problema es que tienes una ciudad construida sobre la base impositiva de un suburbio. Eso, desde el principio, es un defecto estructural que tiene todo tipo de consecuencias,” dijo el alcalde de Hartford, Luke Bronin.

Bronin dijo que su gobierno está dirigiendo un "gobierno muy magro" y ha hecho profundos recortes en los últimos años. El consejo de la ciudad acaba de aprobar el presupuesto de $573.2 millones del alcalde para el año fiscal 2020, que aumenta los gastos en $3.2 millones, pero no depende de los préstamos y mantiene a la fuerza laboral de la ciudad, excluyendo al personal de seguridad pública, 11 por ciento por debajo de los niveles de 2015. Cabe destacar que desde que asumió el cargo en 2016, Bronin también ha logrado no aumentar la tasa de molienda de la ciudad.

Aún así, Hartford no puede reducir su tasa de impuesto a la propiedad. Eso demuestra que el exceso de endeudamiento no es la causa principal de los problemas de Hartford, dijo Bronin, ya que el estado esencialmente eliminó la mayor parte de la deuda a largo plazo de la ciudad.

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GREG BORDONARO & MATT PILON | HARTFORD BUSINESS JOURNAL
CT Mirror

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