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REPORTAJE: Angel Ruiz, de Latino Community Services

“La Feria de Salud en Convention Center fue un éxito”

Escrito el 08 nov 2012
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El Martes 23 de Octubre, en el Convention Center de Hartford se realizó la Feria de la Salud “Embracing Age” (“Aceptando tu Edad”) que organizó el Latino Community Services con el auspicio principal de “Substance Abuse and Mental Health Services Administration” y de varias agencias proveedoras de salud. El éxito se tradujo en la excelente participación de la comunidad hispana que tuvo oportunidad de asistir a talleres, realizarse algunos estudios y sobre todo llevarse información valiosa. IDENTIDAD LATINA entrevistó a Angel Hiram Ruiz (34), quien fue uno de los responsables de la organización de la Feria. El nació en Rincón, Puerto Rico y lleva cerca de 16 años viviendo en los EEUU, está casado y tiene seis hijos. Todavía con el entusiasmo de la repercusión que tuvo el evento, nos contó de sus vivencias y las experiencias de un trabajo que le apasiona y lo realiza con devoción.
-Angel, ¿Desde cuándo trabajas en el Latino Community Services?
-Llevo como 10 años trabajando en la agencia y ya lo había hecho en el Bronx, en Nueva York, siempre en servicios sociales y especialmente en la prevención de enfermedades. Actualmente soy el responsable del programa Project REACH, Real Elders Achieving Community Health.
-¿Tuviste algo especial en tu vida por el que elegiste esta actividad?
-Realmente soy una persona recuperada del alcohol y las drogas, cuando era jovencito usaba drogas, a los 11 o 13 años, estaba metido en muchos cosas malas, hubo personas que se me a cercaron y me ayudaron; la gente buena que me hizo entender que era un nene todavía y tenía una vida por delante. Luego me dediqué a estudiar, primero en la Universidad en Nueva York y después en Springfield College donde hice un Bachillerato en Servicios Sociales. A partir de ahí mi enfoque ha sido en la prevención del VIH, he trabajado en estos años con jóvenes, con gente que usa drogas, con mujeres, en distintos programas de la agencia.
-Cuéntame de la Feria de La Salud que tuvieron en el Convention Center el 23 de Octubre.
-El Convention Center de Hartford es hermoso y grande, tuvimos apoyo de SAMHSA y de otros patrocinadores para poder hacerlo, también la participación de proveedores de servicios que donaron su tiempo para traerle a la comunidad latina sus servicios en un gran nivel. Fue algo mas que una Feria de Salud, se sumaron diferentes componentes al lado con proveedores de salud, y personas que trabajan con las personas con la comunidad. La idea fue proveer información de salud en general, especialmente para los mayores de 50 años y latinos. También se ofreció información sobre el VIH, que los que están entre los 45 a 65 años, los llamados “Baby Boomers” se hagan por lo menos una vez en la vida la prueba de Hepatitis C. Fue todo el día, hubo mucha gente. Se dieron talleres, vinieron de diferentes agencias que tienen el poder de hacer cambios y tomar decisiones para la comunidad latina. Ahí conocieron mas de cerca las necesidades de nuestra comunidad y también de nuestra campaña “Protégete”. El evento fue bilingüe.
-¿Cómo fue la respuesta de la gente?
-La respuesta que hemos tenido ha sido interesante, supimos de personas que ahí descubrieron que su colesterol estaba al doble de lo que pensaba, otras que tenían caries y el dentista le dio cita porque no tenía seguro. Muchas personas me han dicho cuándo va a ser la próxima, fue una gran labor de la organización de LCS, de los Hospitales, se hicieron exámenes de la próstata, de colesterol, diabetes, alta presión, dentista, oculista. Incluso posibilidad de registrarse para votar en las próximas elecciones. Fue muy completo.
-¿Encontraron agencias que a partir de ahora trabajarán juntos?
-Es reciente, pero ha habido varias agencias que quieren trabajar con nosotros, en colaboración, se han acercado a mi y a la directora ejecutiva, Ivette Bello, a Fernando Morales, para poder trabajar mas en equipo y esa es una de las cosas que sacamos, que nosotros no podemos dar todos los servicios, como está la economía, la idea es hacer mucho mas con menos dinero. Y no es competencia sino es complementar los servicios.
-¿Tienen pensado hacer un evento similar el próximo año?
-Definitivamente el próximo año, estamos en preparación de hacer una Feria de Salud al aire libre, aquí muy cerca en el Parque que está entre la Main St., la Park Street y la Wethersfield Ave. y poder trabajar con esas organizaciones que ya nos han prometido venir; puede ser para el comienzo de verano del 2013, antes que llegue el calor fuerte, traeremos música y otros atractivos. Por ahora seguimos con la campaña de “Protégete”, en la radio, en la TV y en los periódicos.
-Hablando del programa “Protégete”, ¿me puedes explicar un poco mas de qué se trata?
-Soy el coordinador del Project Reach, Real Elders Achieving Community Health y somos de los pocos que lo tiene a nivel nacional, es un programa para personas latinas de 50 años en adelante. El centro SAMHSA, Substance Abuse and Mental Health Services Administration es la organización federal que nos dio el programa para implementarlo en el 2009. Empezamos a pasar información para saber dónde estaba el VIH, y descubrimos que en Connecticut casi el 49% de personas que están infectadas son mayores de 50 años, o sea que las personas están viviendo mas tiempo. Además que los afroamericanos y latinos son los mas afectados. Decidimos diseñarlo, ver las necesidades y descubrimos que los proveedores muchas veces no hablan de esto con los pacientes, ahora damos talleres a los que trabajan con personas de mas de 50, y les decimos que uno no deja de vivir a los 50, tiene pareja, tiene relaciones, es decir está activo.
-Sobre la infección, ¿nos podrías aclarar a partir de cuándo se lo considera una enfermedad y debe ser tratado?
-Muchas personas a la edad de 50 y mas están con el virus pero no lo saben, no se hacen la prueba, el lapso que lleva del VIH al Sida puede ser der un año y medio a dos. Nosotros solo sabemos los riesgos que tuvieron, probablemente sexo sin protección, o compartieron drogas inyectables, tatuajes con diferentes agujas, jeringas llenas de sangre. Muchas personas pueden vivir un lapso de tiempo con el VIH y recién el diagnóstico del Sida es una marca para que el doctor pueda decir que necesita tratamiento. Un buen ejemplo es el basquetbolista Magic Johnson, que lleva como 18 años infectado y sigue con tratamientos y se lo puede ver saludable, y no es que porque tiene dinero y hace un tratamiento especial, simplemente no ha avanzado a otra etapa del Sida.
-¿Cuándo deben hacerse la prueba, hay algún síntoma?
-Es difícil, es una enfermedad silenciosa. Es necesario entender que usted no va saber que está infectado o no hasta que no se haga la prueba, lógicamente si ha tenido intimidad sin protección o los riesgos que mencionamos antes. Algo para tener en cuenta, una persona pudo haber tenido intimidad ayer en la noche y si se hace la prueba hoy no va a salir, tiene que tener un período de 6 meses para poder detectar células del VIH en el cuerpo.
-¿Aparte de la prueba del VIH qué servicios dan en LCS?
-Nosotros damos transportación, comidas, programas diferentes, grupos de apoyo. Repito, en el programa Reach, nos preocupamos de los mayores de 50 años y vemos que los números de ellos están subiendo local y nacionalmente, hay nuevos casos del VIH, se están infectando. La problemática también es que se cree que es una enfermedad para personas menores, o como antes se decía solo es para homosexuales, y eso no es cierto.
-¿La gente que se quiere hacer la prueba cómo tiene que hacer?
-Primero, que es absolutamente confidencial, solo si tenemos permiso podemos hablar con otros familiares o proveedores de esa persona. Para hacerse la prueba es sencillo, viene o llama para pedir cita. Es para la comunidad latina en general y aunque no sea latino, no tiene que ver la edad, y tampoco les pedimos documentos, seguro social, salvo lo necesario para identificarlos demográficamente, porque eso nos sostiene los programas. Recuerda que dependemos de contribuciones federales, estatales y donaciones. Todos los servicios que damos son gratis, hacemos la prueba del VIH, de hepatitis, de la sífilis, de la gonorrea, clamidia.
-¿Tienes idea de cuántas personas están infectadas con el VIH en Connecticut y cuántos de ellos son latinos?
-Mas o menos hay alrededor 12,000 personas infectada en el Estado, que ya se hicieron la prueba y sabemos que alrededor del 35% que son latinos. El Estado está en la misión de conseguir que esas personas que no saben que están infectadas, lo sepan. En nuestra agencia no solo esperamos, sino investigamos, estamos en diferentes áreas, hacemos mapas de los lugares de mas riesgo. Vamos, anotamos, si hay alcohol, drogas, grupos con el vicio. Recientemente hemos lanzado una Clínica Móvil que tenemos, la llevamos a toda las áreas y donde pensamos hay mas incidencia, para identificar y darles tratamiento mas temprano y lograr que menos personas se infecten.
Jorge Alatrista

N. de R.- Latino Community Services está ubicada en 184 Wethersfield Ave. Hartford, CT 06114. Su teléfono es 860-296-6400, atienden de 8am. a 4pm. Pueden visitar también su web: wwwlcs-ct.org

Comité de “Embracing Age”
Yvette Bello, Directora Ejecutiva
Fernando Morales, Director Diputado
Lisette Cobb, Coordinadora del Programa
Yesmel Bodden, Consejera
Angel Ruiz, Coordinador del Programa
Virginia Padin, Asistente del Programa
Alberto Bonello, Director Creativo
Jorge Alatrista
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