news@identidadlatina.com | 02-Jul-2015 | 2015-07-01 20:52:53

Mayra Esquilin, Directora Ejecutiva de HART, Hartford Areas Rally Together:

“Mi meta es que seamos un modelo nacional”

Escrito el 26 ene 2012
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Sus oficinas no podían estar mejor ubicadas, está en el frente de uno de los edificios del Learning Corridor, sobre la Washington Ave. en Hartford. Ahí funciona, desde hace tres años HART, Hartford Areas Rally Together, una de las organizaciones comunitarias mas antiguas del Estado, fue fundada en 1975. Nos recibió su directora ejecutiva, Mayra Esquilin (40) “nacida y criada en Hartford”, como orgullosamente lo dice. Una mujer de gran talla y buen dominio del español, nos cuenta que toda su vida la ha dedicado a trabajar en entidades de ayuda a la comunidad, reconoce como su madrina y mentora a María C. Sanchez, “la visitaba todos los días”, nos dijo. Desde Mayo del 2011 es la nueva Directora y sueña con convertir a su institución en un modelo nacional.
-Mayra, usted nació en Hartford pero tiene origen hispano.
-Así es, mis padres son de Puerto Rico. Actualmente vivo con mis tres hijos en un departamento en el centro de la ciudad.
-¿Cómo fue su llegada a HART y su posterior nombramiento?
-Antes de que la Junta de Directores me nombrara para esta posición, yo pertenecí a la Junta por muchos años y fue precisamente la anterior directora, -Marilyn Rosetti- quien me recomendó.
-¿Brevemente, nos puede contar su trayectoria antes de llegar a HART?
-He participado en la junta de varias organizaciones, Mi casa Family Services, Hartford Auction Plan y otros. Algo importante en mi vida ha sido y es la figura de María C. Sánchez, la gran líder boricua que falleció en 1989; ella fue la persona que hizo el proceso de matrimonio para mis padres, entonces cuando me tuvieron, le pidieron que fuera mi madrina, me crié en el ambiente de ella. Tuve la suerte de conocerla muy de cerca, participé con ella en muchas actividades. María estuvo en mi graduación de Hartford High. Luego fui a una escuela privada, Watkinson y me gradué en Servicios Humanos, de ahí pasé a la Universidad de Boston.
-¿En qué otras organizaciones ha trabajado?
-Siempre he trabajado para organizaciones comunitarias, como Fundaciones, muchos años en Public Police and Consulting, de ahí fui a una fundación en New Haven; también estuve en el Centro de Cambios de Sistemas Escolares, trabajé y coordiné los primeros charters schools que el Estado desarrolló. De ahí formé mi propia compañía por 6 años, “ME Consulting” trabajaba con varias fundaciones del estado y nacionales, Casey Foundation, New Haven Foundation, daba servicios de ayuda con sus planes estratégicos y el proceso de trabajar para desarrollar proyectos y asegurar que se lleven adelante. De ahí pasé al Estado de CT y trabajé en una agencia The Children’s Trust Fund que se dedica a la prevención de abuso de los niños. Ahí estuve 3 años y lo dejé para dirigir Hart.
-¿Qué áreas de Hartford atiende HART?
-Esencialmente el Sur de Hartford, que va desde Capitol Avenue hasta la línea de Wethersfield, pero también desarrollamos tareas en mas áreas, tenemos relaciones con residentes en el norte de Hartford, a través de los años muchas alianzas con otras organizaciones.
-¿Cuántas personas trabajan en la organización?
-Acá trabajamos 9 personas. La misión dice que tenemos un staff pequeño y la magia de Hart son los voluntarios, los residentes y comerciantes que se envuelven en las campañas y los proyectos, por ejemplo en el programa de HOME que se dedica a asesorar a las personas que quieren comprar casa por primera vez, los ayudamos en todo el proceso, gracias a gentes de Real Estate, abogados, agentes que brindan su tiempo para venir a los talleres y dar las sesiones que se ofrecen.
-¿Hablando de programas, qué otros ofrecen a la comunidad?
-En el programa de Walker & Talkers -Hablando y Andando- apoyamos a los padres de niños de hasta 5 años, en el desarrollo de sus hijos , para que aprendan las destrezas necesarias para desarrollarse como padres y ayudar a esos hijos, en un tiempo muy importante de sus vidas. Para este, contamos con profesionales de la comunidad, muchos se enteran por charlas que realizamos y también por referidos. En cada área de Hart tenemos un staff que coordina las actividades.
-¿Hay algún costo para los que reciben esas ayudas?
-Todos los servicios que damos son gratis. A nadie se le dice no. Quizás no tenemos lo que piden pero tenemos relaciones que pueden ayudarlos. También se les asesora para ver cómo recibir ayuda del Estado, algunos no saben que tienen derecho a food stamps por ejemplo, y otros beneficios. Acá no pedimos Social Security, no pedimos documentos, para nosotros todos son personas humanas y es suficiente.
-¿A propósito, vienen inmigrantes indocumentados a pedir ayuda?
-Nosotros encabezamos una de las campañas mas grandes para ayudar a los inmigrantes, hicimos una orden con la ciudad de Hartford que ningún policía le pregunte a un residente sus datos para migraciones. Pueden pedirle la licencia o otra documentación, pero no preguntarle sobre su status; esa orden es federal, le pertenece a ICE.
-¿Cómo ha sido la situación de los refugiados, especialmente de los Somalíes que ustedes han ayudado?
-Estuvimos envueltos en el tema de los refugiados que vienen de otros países, ayudándolos y velando que las organizaciones estén recibiendo los fondos para establecerse aquí. Hace unos años fueron los Somalíes, después los de Liberia. Son gente que no vinieron voluntariamente, los echaron de su país y llegaron sin nada, no hablan el idioma y ellos no pueden regresar. Les ayudamos que hagan su propia organización. Mayormente viven en el área de Frog Hollow; la Iglesia Católica, mediante Charities hace tremenda labor con ellos, y no es fácil, los Somalíes son una comunidad muy distinta, un lenguaje muy específico, una cultura diferente, tiene una habilidad de agricultura muy maravillosa, hay miles en el área, muchos son islámicos. A través de los años se ha mejorado y empiezan a adaptarse, especialmente porque sus hijos ya van a la escuela. Seguimos en contacto con ellos.
-¿Otro programa que quiera mencionarlo?
-Si, el Community Organizing Resident Action and Leadership, es cómo desarrollamos la comunidad entera, para que las personas sean líderes. Los preparamos para que puedan servir en las organizaciones. De Hart han salido grandes líderes, y otras organizaciones que se han independizado como Mi Casa, Organized Parents Make a Difference, Sina, y otros.
-¿Quiénes dictan las charlas o seminarios de los programas?
-Los encargados son los especialistas y los voluntarios y se dan en español e inglés; tenemos grupos para ayudar a los padres que entiendan el desarrollo de sus hijos, Hay cursos de 8 semanas, todo está programado. Y cuando están terminando la sesión, les preguntamos qué es lo que quieren, cuáles son sus metas personales, estudiar, sus necesidades y los conectamos con las agencias.
-¿De quiénes reciben los fondos para seguir funcionando?
-Mucho del dinero que manejamos viene de los privados, un 95% de fundaciones, la ciudad nos da fondos para el programa Home específicamente. Recibimos fondos de Hartford Foundation for Public Giving, Bank of America, y otros mas.
-¿En los meses que está dirigiendo HART, era lo que esperaba?
-Tengo una meta, esta es una buena organización por 36 años y quiero hacerla excepcional. Puede ser un modelo nacional. Creo mucho en mis posibilidades, en mi experiencia y que hay posibilidades para seguir mejorando acá. Tengo muchas personas que me apoyan y quieren ver a la organización bien arriba.
Jorge Alatrista

Nota.- HART funciona en la 385 Washington St. Hartford, CT 06106 y su teléfono es 860-525-3449. Su web: www.hartofhartford.org
Jorge Alatrista
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