news@identidadlatina.com | 30-Jun-2015 | 2015-06-30 06:00:09

Homa Naficy, Bibliotecaria de la Hartford Public Library

“Damos clases de ciudadanía desde hace 11 años”

Escrito el 04 ago 2011
Por :
-Homa, ¿Cómo nace la iniciativa de dar clases de ciudadanía en la Librería Pública de Hartford?
-El programa de clases de ciudadanía para inmigrantes empezó en el 2000. En sus primeros cinco años de existencia recibimos fondos de una institución externa. Luego de eso, la Librería decidió institucionalizar el programa y ahora forma parte del presupuesto de la Librería misma. Una de las cosas que veo seguido y que me molesta, es la cantidad de gente que va a tomar el examen de ciudadanía y lo falla. Hay muchos abogados que ayudan con los trámites pero que no se preocupan de aconsejar a sus clientes si están listos o no para tomar el examen. Mucha gente va con poco conocimiento del idioma inglés o sin un buen repaso de la historia americana y luego termina perdiendo dinero y tiempo.
-¿Usted sabe si el dinero que se paga por el trámite de ciudadanía lo recuperan si fallan el examen?
-Durante la entrevista si el individuo no pasa alguna parte del examen te dan la oportunidad de regresar una vez más en el transcurso de un mes, y si lo falla el examen por segunda vez, entonces el dinero lo pierde.
-¿Hay algunos requisitos para entrar las clases de ciudadanía?
-Si, para participar de las clases tienes que ser un residente permanente legal, pero ese es prácticamente el único requisito que pedimos. Las clases son gratis para todos.
-¿Hay diferentes niveles en las clases?
-Para la gente que ya tiene un inglés avanzado, generalmente yo recomendaría que sigan nuestro programa de estudio propio en sus casas. Tenemos materiales para que uno repase por sí mismo en la comodidad de su hogar. Luego tenemos una clase de principiantes, que sería para la gente que tiene un nivel muy bajo de inglés. Esta gente en general todavía necesita un par de años de aprendizaje antes de tomar el examen. También tenemos clases de nivel intermedio. Lo importante para que la gente sepa, es que en ambos niveles el contenido es el mismo. La única diferencia es el vocabulario que usamos, es más avanzado en las clases intermedias, y la velocidad con la que repasamos el contenido.
-¿Qué duración tiene el programa de clases de ciudadanía?
-Depende del grupo o de la época del año. A veces el ciclo dura 8 semanas y otras veces 10 semanas. En general, los individuos que empiezan en el nivel de principiante requieren más de un ciclo para avanzar al nivel intermedio. Tenemos muchos estudiantes que han venido al país como refugiados y quienes tienen no solo un nivel bien bajo de inglés sino también de educación. Para esta gente el refuerzo de preparación tiene que ser más extenso.
-¿Qué otras clases ofrece la Librería?
-Estamos muy emocionados de tener también clases en español para la gente que cumple con los requisitos del Departamento de Inmigración para tomar el examen en español. El requisito para poder tomar el examen en tu propio idioma es que tienes que haber vivido en los Estados Unidos por más de 15 años legalmente y ser mayor de 55 años. Tenemos a estudiantes muy entretenidos en esas clases. Es también bueno mencionar que llevamos a los estudiantes en excursiones, hemos llevado a clases a que vayan a lugares como el Capitolio, la Municipalidad o el Museo de Artes.
-¿Qué otros servicios relacionados ofrecen?
-Otra faceta de nuestro trabajo con la gente que está preparándose para su examen de ciudadanía es una entrevista ficticia. Alguien de nuestro staff se hace pasar por un oficial de inmigración y hace preguntas como las que uno puede esperar en el examen oficial, para que uno pueda tener la experiencia más cercana a la entrevista real. Lo complicado de estos exámenes es que la misma gente que sabe inglés se confía mucho y a veces termina fallando en la sección de preguntas cívicas. Tenemos también mucho material en nuestra página web de la Librería. He agregado contenido directo de la página de servicios inmigratorios y de ciudadanía de los Estados Unidos. Hay artículos, videos y exámenes de práctica. Acá en la librería tenemos todo tipo de materiales para que la gente se familiarice con la cultura y historia americana. Tenemos varios libros, casettes, cd’s y algo muy interesante que son los reproductores de MP3, que ya vienen con lecciones pre-instaladas.
-Escuchamos que ustedes han trabajado con las Escuelas Públicas de Hartford, ¿Nos puede contar acerca de eso?
-Tenemos un programa que nos permitió trabajar con 10 estudiantes inmigrantes para prepararlos a ellos a que conozcan los diferentes servicios que nosotros ofrecemos y cómo sacarle el máximo provecho. Lo que pasa, es que en muchos casos son los hijos de inmigrantes los que les ayudan a sus padres, muy de cerca, con sus tareas diarias. Al enseñarles a ellos, son los hijos mismos quienes pueden enseñar a sus familias.

-¿Alguna sugerencia o consejo para la gente interesada en aplicar para su ciudadanía?
-Algo que muy poca gente sabe, es que existen ayudas federales para la gente que demuestra tener ingresos bien bajos. Hay aplicaciones que se pueden llenar para no tener que pagar los costos de proceso de su ciudadanía. Esto basado exclusivamente en el salario y los ingresos del individuo que esté aplicando y puede ser una gran ayuda para toda gente a la que el dinero le sea un obstáculo para hacerse ciudadano.
Bruno Alatrista

N.de R.-Los interesados en saber más de la Hartford Public Library y sus servicios pueden llamar al 860-695-6372. La Librería está en 500 Main Street, Hartford, CT 06103.
Bruno Alatrista

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