news@identidadlatina.com | 01-Jul-2015 | 2015-07-01 11:13:29

Edward Casares Jr, Jefe del Departamento de Bomberos de la ciudad de Hartford

“Estamos listos para cuando nos necesiten”

Escrito el 06 dic 2012
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Tuvimos el privilegio de ser recibidos por el Jefe de Bomberos de Hartford (Hartford Fire Chief), Edward Casares, Jr (54) en sus oficinas recientemente remodeladas y que ahora comparten, muy de cerca, con el Departamento de Policía, en el centro de la ciudad. Con un tono tranquilo y en español nos contó que nació en Chicago, Illinois y que sus padres son de Yabucoa, Puerto Rico. Está casado desde hace 35 años con Inés, tiene un hijo y 2 nietos. De muy joven, en el año 1968 se vino con su familia a Hartford y se quedó. Aquí estudió en el Hartford High, luego en Goodwin College y en estos momentos está estudiando en Columbia Southern University de Alabama, en línea. La vocación de bombero le nació de un hecho en el que murió un joven y en la que necesitaban que algún bombero hablara español. Aplicó y fue elegido en 1980. A partir de ahí ha pasado por todos los trabajos en el Departamento de Bomberos hasta llegar al mas alto cargo.
-¿Cómo le nació la vocación de Bombero?
-Estando trabajando en el Departamento de Motor Vehículos, allá por el 1979 observé un accidente aquí en Hartford, en el Center St. donde se murió un nene de 12 años que se llamaba Julio Lozada. El niño estaba jugando en un garaje y se le cayó encima un carro. Los residentes llamaron a los bomberos y la policía, cuando ellos llegaron, la gente no podían hablar inglés, entonces los bomberos se fueron y Julio todavía estaba debajo del carro. Luego la gente que estaba ahí lo encontraron y llamaron a los bomberos otra vez y sacaron a Julio pero lamentablemente murió el próximo día. La familia de Julio y los residentes de State Hill pidieron para que en Hartford haya bomberos hispanos. Fue entonces que el Departamento hizo un llamado de 50 bomberos y 25 tenían que hablar español. Yo fui uno de los 25 que escogieron en 1980. En verdad, apliqué porque Julio murió y eso me afectó y además porque este es mi barrio. Yo tenía un buen trabajo y me podía quedar ahí sin problemas, pero cuando eso pasó yo sentía que tenía que hacer algo y que la comunidad necesitaba a bomberos que hablaran español.
-¿Cuánto tiempo lleva como Jefe del Departamento de Bomberos de Hartford y cómo fue elegido?
-Como Chief ya llevo 2 años y medio, fui elegido por el alcalde Pedro Segarra, así como él también elige al Jefe de la Policía. Mi contrato es por 4 años, se vence en Abril del 2014 y después de esa fecha el Alcalde decidirá si me quedo o no.
-¿Qué cantidad de gente está a su cargo?
-Nosotros ahora mismo tenemos 345 personas y el lunes 3 de Diciembre empezarán 52 más. Hay como 17 de esos que se integran al Departamento que son hispanos. En total estamos hablando de, mas o menos, 115 que son hispanos; y también hay 20 mujeres.
-¿Cuándo hay un crimen o un problema, la gente debe llamar primero a ustedes o a la Policía?
-Bueno, primero llaman al 911, ellos toman la llamada y tienen que determinar qué tipo de emergencia es. Si es médico ellos mandan a los Bomberos y las Ambulancias porque nosotros somos como los “First Responders”. La mayoría del trabajo de nosotros es médico. Como 70% de las llamadas requieren atención médica.
-¿Cuántas Estaciones de Bomberos hay en Hartford?
-Hay 12 estaciones y tenemos 17 camiones preparados. Es importante saber que, apenas nos dan una llamada el promedio en que llegamos al lugar es de 4 minutos. Recibimos y actuamos en algo mas de 22,500 llamadas en un año. Y de esas hay como 1,200 que tienen que ver con fuego o incendios.
-¿Qué es lo más difícil que enfrentan cuando hay un llamado de emergencia?
-Cada día nos llaman para casos de violencia doméstica, abuso de menores, accidentes de automóviles, gente guiando bajo la influencia del alcohol, y cada día estamos expuestos a eso. Al pasar el tiempo, con todo eso en la mente, eso afecta al personal. Nosotros no somos superhéroes, somos personas. Nos entrenan para bregar con eso pero es difícil.
-¿Qué le recomienda a la gente ahora que ya entramos en la época de las fiestas?
-Que pasen las fiestas y se diviertan evitando el peligro. Cualquier cosa que hagan, que no lo hagan al extremo. Siempre tienen que estar pendiente de lo que está pasando a tu lado. La mayoría de los casos de nosotros, de los fuegos aquí en Hartford es porque están cocinando, salen del cuarto o van a contestar el teléfono y se les olvidan, la cocina se quema y la gente también puede quemarse. También es necesario estar muy pendientes de los niños.
-¿Está controlada la venta ilegal de los fuegos artificiales?
-Hay leyes que prohíben determinados fuegos artificiales, pero hay mucha gente que no las cumple. Lo compran en otro Estado, los traen aquí y los venden. De todas maneras el control está a cargo de la Policía.
-Para ser bombero, ¿se nace con la vocación o se puede entrenar y ser bombero?
-Personalmente no creo que yo nací para ser bombero, pienso que es un trabajo mas. Hay mucha responsabilidad pero cualquier persona puede ser bombero, como puede ser policía. Los pasos simples para llegar a ser bombero son: ir a la escuela y completar High School, tener 18 años, pasar un examen escrito, el examen físico, una entrevista con tres personas y otra entrevista con el jefe; además la revisión de sus antecedentes penales, y pasar el examen de drogas. Si pasan todo eso, nosotros les damos el entrenamiento.
-Entonces, el entrenamiento ayuda mucho para llegar a ser uno mas del Departamento.
-Así es, le cuento mi experiencia, al principio no me gustaba estar en las alturas, me asustaba la oscuridad, pero con el entrenamiento, aprendí y me convencí que puedo hacerlo, y ahora soy Jefe del Departamento. Claro, para eso, he realizado muchos trabajos dentro del Departamento, he sido conductor de los camiones, teniente, trabajé en la oficina, en el departamento de entrenamiento, en realidad hice de todo aquí.
-De todo este tiempo, ¿hay alguna experiencia que recuerda especialmente?
-Tengo muchas experiencias que he pasado, algunas muy duras, pero una de las cosas mas importantes que aprendí con los años, es que es necesario trabajar en equipo y aplicar lo aprendido en los entrenamientos, cuando llegue la situación. Lo de trabajar en equipo se los recuerdo a todos y no les debe interesar ni color, ni raza, todos somos bomberos.
-¿Quiere darle un mensaje a la comunidad?
-Los hombres y mujeres del Departamento de bomberos de Hartford queremos que todo el mundo tenga unas fiestas seguras. Pero si algo pasa, yo quiero que ellos sepan que los hombres y mujeres de este Departamento van a estar ahí cuando ellos los necesiten y los servicios que nosotros llevamos a cabo tratamos que sean los mejores de la nación.
Jorge Alatrista
Jorge Alatrista
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