ENTREVISTA: Juan Candelaria: “Es muy importante que salgan a votar”

Juan Candelaria, Representante Estatal por New Haven


-Juan, hace unos días compartimos su presencia en los premios Latino de Oro, ¿Cómo la pasó?

-La pasé de maravilla. Hablando con diferentes personas que estaban en el evento y eso me recordó cuando yo gané el premio hace unos años. Ver cómo nuestra comunidad ha crecido y eso se reflejó en la audiencia que tenían ese día. Había mucha presencia política y eso es bueno, es importante que ellos aprecien la comunidad hispana.

-Hace un año grabamos en su oficina un video donde usted invitaba a la gente para que vaya a la audiencia pública para frenar el proyecto de eliminar las licencias de conducir para indocumentados.

-Lo importante que gracias a la audiencia se logró el objetivo. El aprobar la licencia para indocumentados, favoreció a nuestra comunidad porque ahora pueden abrir una cuenta de banco, pagar sus seguros a su nombre, identificarse. Hoy estamos en un momento de discriminación y debemos olvidarnos de nuestras pequeñas diferencias y unirnos, porque al final a todos nos ven como lo mismo, como latinos.

-Usted es Representante Estatal por New Haven desde el 2002, ahora le salió un contrincante Republicano, ¿Cómo ve el panorama a menos de dos meses de las elecciones?

-Es lo bueno de la democracia, y todos tienen la oportunidad de representar a un pueblo. Ahora, el pueblo es el que decide si esta conforme cómo los he representado en 16 años o quieren lo que el otro candidato trae. Los pensamientos del otro candidato son muy parecidos a los del presidente actual. Si la gente ya no quiere saber más de la actual administración, entonces voten por Juan Candelaria.

-¿Qué tan importante es que los demócratas recuperen las Cámaras en el Congreso?

-Estamos en esta difícil situación porque mucha gente no salió a votar hace dos años. Los que salieron a votar por Obama no hicieron lo mismo por Hilary Clinton. Los Demócratas estaban seguros que ganarían y mucha gente se quedó en su casa. Claramente hay una diferencia de lo que fue la administración de Obama y la actual. La única manera para cambiar las cosas en el país es saliendo a votar.

-Las sesiones de la Asamblea Legislativa terminaron en Mayo, pero ustedes siguen trabajando, ¿Qué temas son los que más le preocupa?

-Algunas de las cosas que se está hablando es sobre la autorización para los nuevos Casinos en Connecticut, uno de ellos es el que se crearía en South Windsor. Necesitan la aprobación de la Legislatura. Pero tenemos un problema con los indígenas que administran los Casinos que tenemos, ellos no quieren que se abran otros. Y si cambiamos la ley, los Casinos no darían los fondos de sus máquinas al Estado y que son para un determinado beneficio de la gente.

-Qué se ha avanzado acerca del proyecto de cobrar peajes en la autopistas.

-Es algo que se está contemplando y se ha pedido que se realize un estudio sobre eso. Y ahora que estamos en una nueva era, todo sería electrónicamente y ya no con las personas en los sitios de los peajes. Lo que está pasando es que las autopistas de Connecticut no están al nivel que debería estar. La idea es que el dinero que salga de esos peajes vaya solamente para infraestructura del Estado.

-¿Usted apoya esta iniciativa?

-Es importante apoyarla porque necesitamos expandir nuestra infraestructura porque una de las razones por las que muchos de los comerciantes tienen dificultades es que hay una gran congestión cuando traen o llevan mercancía, se les hacer difícil entrar y salir de nuestro Estado.

-¿Cómo vio la ayuda a Puerto Rico por parte del gobierno nacional en relación a los desastres que ocasionó el huracán María en la isla?

-Ha sido un poco mediocre la respuesta del gobierno a la situación que atravesó Puerto Rico. No fue al nivel que se ha visto con otros estados. El puertorriqueño es ciudadano americano, pero pareciera que se lo ve como un ciudadano de segunda clase. El presidente Trump lo toma a “relajo” al decir que no hubo demasiadas muertes, muchos estudios dicen lo contrario. La realidad es que allá no hubo luz por meses, en los hospitales usaban ventiladores para poder respirar porque no había generadores. Cuando había personas que necesitaban diálisis pero no pudieron hacérselo, eso también cuenta a la hora de sumar los problemas y las muertes. Este gobierno no actuó con sensibilidad.

-Esta administración también canceló DACA, el programa para que los estudiantes puedan seguir estando aquí, ¿Qué se puede hacer?

-Yo he trabajado arduamente para que nuestros Dreamers puedan estar en el Estado. Este año aprobamos algo nuevo, cuando nuestros jóvenes van y hacen el pago de la universidad, el 15% de la matrícula va a un fondo que se usa para becas. Ahora en Connecticut nuestros Dreamers pueden aplicar para esa beca.

-Otro tema para los inmigrantes es la cancelación progresiva del TPS, ¿A nivel estatal cómo se puede ayudar a esta gente?

-Estamos abogando con nuestros líderes federales, dándole consistencia al argumento del pedido de TPS. Si esas medidas continúan, muchas de nuestras familias tendrán que regresar a sus países y eso será un drama por la separación de las familias, hay muchos niños y jóvenes nacidos aquí.

-A raíz de estos problemas muchos jóvenes se están metiendo política.

-Por algo pasan las cosas, esta administración ha hecho despertar al dragón que estaba dormido, nuestra juventud y nuestra comunidad se están despertando y está más activa.

-¿Siendo usted de origen Puertorriqueño, piensa que la Isla debe ser un Estado más o hacerse independiente?

-Esa decisión la tiene que tomar el pueblo de Puerto Rico, los que viven allá. Mi opinión, si Puerto Rico fuera hacerse independiente 50 años atrás, tenía lógica porque había la infraestructura para hacerlo. Pero como ha dependido tanto de EEUU, para independizarse ahora tendría que empezar de nuevo, se haría muy difícil. Si se hace Estado, tendría representación verdadera en el Congreso y empezarían a cambiar muchas cosas.

-¿En su carrera política, qué viene de acá en más?

-Hay un área que me interesa mucho, me gustaría ser Alcalde de New Haven. Ahí nunca ha habido un alcalde latino. La alcaldesa Harp está haciendo una gran labor. Una vez ella se retire, yo correré para Alcalde de mi ciudad.
Jorge Alatrista
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