ENTREVISTA: Jefe de Bomberos en New Britain

Raul Ortiz, nuevo Jefe del Departamento de Bomberos de New Britain:  "Es un honor, pero se que no será fácil"

Raul Ortiz (42) nació en Massachusetts pero tiene raíces Puertorriqueñas, su padre es de Caguas y su madre de Cidra. Desde niño vivió en Hartford, estudio en el Bulkeley High School y tiene un grado en Historia de Central CT State University y un Master en Ciencias de la Universidad de New Haven. Sin embargo su vocación de toda la vida ha sido trabajar como bombero, ha sido Lieutenant y luego Capitán del Departamento de Bomberos de Hartford. También presidente de la Parada Puertorriqueña de Hartford. Desde el 16 de Abril pasado es el nuevo Jefe del Departamento de Bomberos de New Britain, convirtiéndose en el primero de origen latino en ocupar esa posición. Con gran amabilidad y sencillez nos recibió en sus oficinas y nos contó del especial momento que está viviendo.

-Raul, ¿hace cuánto que vive en New Britain?

-Me mudé hace unos dos años.

-¿Y cómo se abrió la posibilidad de incorporarse al Departamento de Bomberos?

-El anterior jefe Thomas Ronalter se retiró y estaban buscando a su reemplazante. Presenté mi aplicación y estuve entre los finalistas. Me casé el 31 de Marzo y a los cuatro dias me enteré que me ofrecieron la posición. La Alcaldesa Erin Stewart me eligió para dirigir el Departamento.

-Cómo fue el proceso de tu elección?

-Primero tuve una entrevista con un panel, integrado por tres jefes y dos personas de la comunidad. Ellos preguntan y luego evalúan. Primero hay un examen que hay que completar, luego la Alcaldesa tuvo una entrevista con los cuatro finalistas y fui elegido. Yo era el único latino.

-¿Qué significa ser el primer latino como Chief o Jefe en New Britain?

-Es un honor, pero se también que no va a ser fácil

-¿Cuánto tiempo trabajó en el Departamento de Hartford?

-Casi 19 años. Empecé en la estación 14, luego pasé a la 2, también estuve en la 5 y 8. Y de ahí fui para la oficina del Jefe, donde he llegado a ser Lieutenant y luego Capitán. Tengo grandes recuerdos de mis compañeros y de las experiencias que he pasado allá.

-¿Qué cambios ha notada al llegar al Departamento de New Britain?

-Lo primero que encontré aquí que lo bomberos son personas buenas, que trabajan duro, pero necesitan mas equipos. Ya nos han confirmado que en Agosto vienen tres camiones de bomberos. En la actualidad tenemos ocho.

-¿Se puede comparar con lo que tiene Hartford?

-Allá tienen muchos más. En Hartford tienen 17 compañías y aquí solo ocho.

-¿Con qué cantidad de personal cuenta?

-Tenemos 130 personas pero necesitamos muchos más. Entiendo también que la ciudad de New Britain no tiene los fondos y recursos necesarios. Nos tenemos que adaptar a lo que tenemos. Los fuegos o siniestros son los mismos. Acá también hay la misma clase de edificios. Lo que Hartford hace en un fuego con 36 personas, New Britain lo hace con 13.

-¿Cuántos latinos mas o menos hay en el Departamento?

-Quizá unos diez, y el Departamento de Hartford tiene como un 33% de latinos.

-¿El poder comunicarse con la población en español es una ayuda?

-Si. Además es un orgullo trabajar aquí y siendo el primer latino en esta posición. Estoy para servir a la comunidad.

-¿Estará presente en la inauguración del Monumento a los Borinqueneers?

-Ese monumento es uno de los más grandes de los EEUU y es un orgullo para la comunidad. Estaremos ahí y también ayudando a las fuerzas de seguridad para que todo se realice con tranquilidad.

-¿Qué tal su relación con la Alcaldesa Stewart en estos primeros días?

-La Alcaldesa es bastante joven y bien profesional. Nuestra relación es muy sincera y directa. Ella fue una de las razones por la que acepté el trabajo.

-¿Tiene algunos planes para el Departamento de New Britain?

-Quiero introducir lo que hacen en Hartford, un “Explorer Program” para ir preparando a los jóvenes para las posiciones, de bombero, de capitán y de jefe.

-¿Qué le diría a los jóvenes que todavía no deciden por alguna profesión? ¿Qué se necesita para ser bombero?

-Primero, tienen que tener un récord limpio. Tienen que pasar unas evaluaciones especiales. También, tener un diploma de High School. Luego se les envía a las prácticas para que aprendan lo que tengan que hacer. El ser bombero es una profesión linda pero de gran responsabilidad.

-¿Qué piensa de los Departementos de otra ciudades que tienen bomberos voluntarios?

-No estoy de acuerdo. Cuando hay una emergencia tienes que estar en tres o cuatro minutos. Si estás trabajando, tienes que salir del trabajo, cambiarte, y en lo que llegas ya puede ser demasiado tarde.

-¿Sigue relacionado con la organización de la Parada Puertorriqueña?

-Tengo buenas amistades ahí. Cuando necesitan algo, estoy disponible. Siempre estoy en contacto con ellos. Espero que podamos marchar en el desfile de este año.

-¿Por cuánto tiempo es su contrato?

-Tengo un contrato de cuatro años y es renovable, pero para poder renovar tengo que producir y demostrar que estoy haciendo un buen trabajo.

-¿Un mensaje a la comunidad latina?

-Agradecer a todos los que me enseñaron a ser una persona. Aprendí a ser un muchacho, un hombre y un bombero. Y ahora soy jefe. A la gente de New Britain les digo que estoy para servirlos 24/7.

Jorge Alatrista
Jorge Alatrista
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