EEUU: Arreglar facturas fuera de la red significa que alguien debe pagar

El presidente Donald Trump hizo un llamado a los republicanos y demócratas para que promulguen leyes este año para poner fin a las facturas médicas sorpresivas, en declaraciones hechas en la Sala Roosevelt de la Casa Blanca la semana pasada.
"Estamos decididos a terminar con la facturación médica sorpresa para los pacientes estadounidenses," dijo Trump.

Proyectos como esos se han presentado en la serie NPR-Kaiser Health News lanzada en febrero de 2018.

Dos pacientes cuyas facturas médicas fueron parte de la serie asistieron al evento.

En Austin, Texas, el maestro Drew Calver habló sobre el proyecto de ley de seis cifras que recibió luego de sufrir un ataque al corazón. "Sentí que fui explotada en el momento más vulnerable de mi vida", dijo. Su factura se redujo a $332 después de la publicación de la historia de NPR-KHN.

Un grupo bipartidista de senadores ha estado trabajando para elaborar un plan durante los últimos meses. Dijeron el jueves que esperan tener un proyecto de ley para el presidente en julio.

¿Pero será suficiente el bipartidismo? Incluso la voluntad política podría no superar las divisiones dentro de la industria de la salud.

Específicamente, los legisladores intentan abordar las cantidades a menudo exorbitantes que se les pide a los pacientes que paguen de su bolsillo cuando reciben atención en los centros de salud que forman parte de su red de seguros, pero que son atendidos por profesionales fuera de la red.

Los legisladores también buscan abordar las facturas de atención de emergencia en una instalación que no tiene un contrato con las aseguradoras de los pacientes.

"Estamos muy cerca de un enfoque que podremos revelar muy pronto," dijo la senadora Maggie Hassan (DN.H.) a los reporteros en una conferencia telefónica el jueves con el senador Bill Cassidy (R-La).

Y no se trata solo de políticos y pacientes: los médicos, las compañías de seguros y los grupos hospitalarios que no pertenecen a la red dicen que también quieren que el problema sea solucionado para los consumidores.

A pesar de ese amplio acuerdo, sigue habiendo un obstáculo. Tanto las aseguradoras como los proveedores de atención médica se oponen a la solución preferida de la otra parte para poner fin a las facturas sorpresa. Ese conflicto hace que sea casi imposible para los legisladores encontrar una solución que no deje a uno de los grupos influyentes descontentos.

"Es un eje diferente al de los [conflictos] partidistas a los que estamos acostumbrados," dijo Loren Adler, quien ha estado estudiando el problema de la cuenta sorpresa para la Iniciativa de la USC-Brookings Schaeffer para la Política de Salud.

La lucha sobre cómo solucionarlo es menos probable que "se rompa entre los republicanos y los demócratas y que sea más probable que se rompa donde está el dinero" y qué grupo tendrá que tomar menos.

"No veo una fusión en torno a una solución," dijo Chip Kahn, presidente y director ejecutivo de la Federación de Hospitales Americanos, que representa a las instalaciones con fines de lucro.

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JULIE ROVNER
CT Mirror

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