EEUU: 36 muertos por el incendio en Oakland

Los Ángeles (EE.UU.), 6 dic (EFE).- El número de muertos en el incendio del viernes en un concierto en Oakland (EE.UU.) ascendió ayer a 36, mientras una investigación criminal busca la causa del suceso ocurrido en un almacén sin permisos para celebrar eventos.
Las autoridades esperan que el balance de víctimas aumente a medida que avance la búsqueda de cadáveres, que ha cubierto hasta ahora el 70 % del edificio.
"Definitivamente, creemos que el saldo mortal será mayor", dijo hoy en rueda de prensa Teresa Deloach Reed, jefa del Departamento de Bomberos de Oakland, sin ofrecer la cifra de desaparecidos.
Un portavoz policial indicó que se trabaja con una lista de 50 nombres proporcionados por las familias, pero los agentes no creen que todas esas personas estuvieran en el concierto y sean víctimas.
El fuego se desató poco antes de la medianoche del viernes en un gran almacén que albergaba estudios de artistas y donde esa noche más de 50 personas asistían a un concierto de música electrónica del del sello 100 % Silk en el que participaban Golden Donna, Cherushii, Nackt y Russell E. L. Butler.
Se desconoce la causa del incendio, pero se ha localizado su origen en la parte trasera del edificio y se ha iniciado una investigación criminal sobre el suceso.
Preguntada por la prensa, la alcaldesa de Oakland, Libby Schaaf, explicó que el edificio solo tenía permiso de servir como almacén y, por lo tanto, no tenía autorización para "ser residencia o sala de eventos".
Se han identificado 33 de las 36 víctimas, entre las que hay tres extranjeros de "Finlandia, Corea y Guatemala", según informó a los medios un portavoz policial.
La mayoría de las víctimas eran jóvenes de entre 20 y 30 años, pero también al menos un adolescente, un chico de 17 años cuyo nombre no se ha publicado al ser menor de edad.
Las labores de rescate tuvieron que ser suspendidas durante nueve horas en la madrugada del lunes porque había riesgo para los bomberos debido al mal estado de la estructura.
"Es muy pronto para especular", advirtió la fiscal del distrito de Alameda, Nancy O'Mally, en un momento en el que medios, vecinos y residentes del almacén, conocido como "el barco fantasma", hablan de condiciones de riesgo e incidentes y denuncias previas.
Entre quienes vivían en el edificio estaban el propietario, Derick Ion Almena, y su familia, pese a no tener célula de habitabilidad.
En el almacén, de gran tamaño, había habido otros incendios y muchas advertencias sobre el peligro existente, según el relato de los residentes recogido por medios de Oakland.
Almena escribió hoy en Facebook una nota en la que explicaba que su objetivo era "crear un ambiente para el arte y la creatividad" en la comunidad y ofrecía sus condolencias a las familias de las víctimas.
El viernes había escrito otro mensaje en el que solo lamentaba sus pérdidas materiales y por el que se disculpó, alegando que en ese momento no sabía que había habido víctimas.
El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, emitió un comunicado en el que explicaba que su Gobierno trabaja para "garantizar que las autoridades (locales y estatales) tienen todo lo que necesitan para continuar las operaciones de respuesta y la investigación de la causa del incendio".
"Hoy nuestras oraciones van para la gente de Oakland tras el incendio mortal de este fin de semana en un almacén, uno de los peores incendios en la historia del estado", indicó el mandatario.
Más de 70 bomberos participaron en la extinción del fuego, que se considera el más grave que ha sufrido Oakland en su historia, al superar el que en 1991 causó 25 muertos y arrasó miles de casas en las colinas de la ciudad.
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EFE

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