news@identidadlatina.com | 2015-08-03 21:23:17

EDITORIAL: Licencias de Conducir para indocumentados: Prepararse para lo que viene (Español/English)

Se cumple exactamente un año (31 de Mayo de 2013) de la aprobación por parte del Senado Estatal de Connecticut de la concesión de permisos de conducir a los inmigrantes, sin importar su situación legal en los Estados Unidos. Fue mediante una votación cerrada (19 a favor, 16 en contra) que había tenido un mejor margen en la Cámara de Representantes (74-55) y que contó con el apoyo del Gobernador Malloy. La Ley se firmó y se anuncio que entraría en vigor en Enero del 2015. El tiempo pasó y estamos a solo seis meses de ese día que parecía muy lejano.

Según el Centro Hispano Pew que tiene su sede en Washington DC y que se dedica a analizar las tendencias de población y sus derivaciones sociales y económicas, hay aproximadamente 120,000 inmigrantes indocumentados en Connecticut, de los cuales alrededor de 54,000 estarían en condiciones de obtener la licencia de conducir.

Con buen criterio un grupo de organizaciones de Connecticut se han reunido para unificar criterios y elaborar estrategias en cuanto a la preparación de las personas, tanto de los papeles a presentar como de los conocimientos y pericias para dar los exámenes y tener buenos resultados.
De acuerdo a información nacional, es justamente en los exámenes –escrito y de manejo- en los que muchos desaprueban, lo cual representa, no solo una erogación mayor de dinero sino una espera mas larga y frustración.

La campaña que se ha iniciado en el Estado bajo el slogan de “Working Together” (Trabajando Juntos) y que está auspiciado por la Oficina para los Católicos y el Ministerio de Justicia Social de la Arquidiócesis de Hartford, la integran organizaciones como United Action Connecticut, Hartford Areas Rally Together, Dreamers USA, The Immigrant Power, entre otros. Ellos están enfocados en realizar talleres en diferentes pueblos y además descentralizar su acción, es decir preparar a líderes de las organizaciones de la comunidad, para que ellos mismos difundan las herramientas y los consejos para llegar a tener la mayor cantidad de personas aprobadas en los exámenes y por supuesto que consigan, a la brevedad, su ansiada licencia de conducir.

Importante saber que el Comisionado del Departamento de Motor Vehículos del Estado, que es de origen hispano, ha prometido ayudar en la orientación sobre el tema y también los Representantes, especialmente Latinos se han comprometido a colaborar en la gestión.
Así las cosas, solo falta que la comunidad toda y los que necesitan de la licencia de conducir, se preocupen para informarse, prepararse y hacer lo necesario para conseguir este documento que, aunque no es un “Green Card” (Tarjeta Verde), permitirá en principio sentirse mas aliviado al conducir un vehículo, identificarse, además podrán realizar algunos trámites menores pero importantes para comenzar a hacer un récord, tan importante y tan requerido en el país.

Este es un paso mas que los Estados como el nuestro están dando en forma individual para avanzar en la legalización de los miles y miles que aun viven en las sombras, cuando en el Congreso Nacional la esperada Ley de Reforma Migratoria parece haberse estancado y no hay noticias de su aprobación, por lo menos este año.

Prepare for what is to come
It has exactly one year (May 31, 2013) to the date when the Connecticut State Senate approved a bill to allow immigrants to acquire drivers licenses, regardless of their legal situation in the United States. The vote was a close one (19 in favor and 16 against), a smaller margin and what was seen in the House of Representatives (74-55) and a bill that was backed by Governor Dan Malloy. The bill was signed, made into law and was due to become effective as of January of 2015. At the time, this date seemed very far away, but we know sit only 6 months away from this day.

According to the Hispanic Center Pew that is situated in Washington DC, and one which analyzes the tendencies of populations, social and economic derivations, there are approximately 120,000 undocumented immigrants in the state of Connecticut, of which 54,000 would be in condition to acquire a driver’s license.

A group of organizations in Connecticut has gotten together to unify criteria and elaborate strategies to prepare all of these immigrants in how to best proceed and be ready when the time comes. The idea is to make sure they all have the correct documentation ready when applying and also to prepare them for written and driving exams. According to national data, is exactly at the exam stage where many people are failing, both in the written and driving part of these exams. A failed exam can lead to not only a bigger expense but also a prolonged wait for a document that is ever so essential here in the States.

The campaign that has started here in the state carries the slogan of “Working Together” and it is sponsored by a Catholic office and Ministery of Social Justice by the archideosis of Hartford. The organizations working together are United Action Connecticut, Hartford Areas Rally Together, Dreamers USA, The Immigrant Power, among others. They are all focused in creating workshops and in providing the tools needed for all of the immigrants that qualify, to pass these exams, allowing them to get the long-awaited driver’s license.

It is important to know that the commissioner of the Department of Motor Vehicles in the state is of Hispanic origin, and he has promised to help orientate the community, as well as Representatives who have also expressed their desire to help guide everyone in this process. The final and perhaps the most important step, is for all those that qualify to search for all of this help and information and to prepare themselves as do the rest of the residents when getting ready for a driver’s license exam. Although a driver’s license is not a green card, it does bring some relief when operating a vehicle and also to help undocumented immigrants identify themselves, creating a new record here in this country.

This step take in our state is one which puts all undocumented immigrants in the nation one step closer to finally reaching the legalization many are awaiting. The thousands if not millions of immigrants affected, await for the immigration reform to come out of the shadows, this law unfortunately one that appears to be stuck and with no resolution, at least for the time being.

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