Daisy Cocco de Filippis es otro orgullo hispano

Una dominicana es la nueva presidente del Naugatuck Valley Community College

El Consejo de Administración de los Colegios Comunitarios de Connecticut designó a la Dra. Daisy Cocco De Filippis como presidente del Naugatuck Valley Community College el 13 de Mayo del 2008. Esta noticia es de gran importancia para la comunidad latina, y en particular para los dominicanos. Cocco de Filippis es una hija ejemplar de la República Dominicana y una voz progresiva y distinguida en academia en general. Al momento de su designación era Administrador para los Asuntos Públicos del Eugenio María de Hostos Community College en el Bronx, Nueva York. Su trabajo como académica comenzó en 1978 en el Colegio York de la Universidad de Nueva York como profesor adjunto y luego sirvió en una variedad de posiciones que la llevaron a presidir el Departamento de Lenguas Extranjeras. Su trabajo está fundamentado por los treinta años de investigación y proyectos académicos que le han hecho ganar numerosos reconocimientos en Estados Unidos y en su nativa República Dominicana. Durante la Segunda Feria de Libro Dominicano en Nueva York , el 2007, fue honrada por la Comisión de Cultura Dominicana en los Estados Unidos y fue nombrada Mujer del Año por la Asociación de Supervisores Americano-Dominicanos y Administradores en el 2006. Ella ha servido también como Director de Proyecto para el Programa de Becarios Serrano en la Universidad de Columbia. Cocco de Filippis ha dedicado gran parte de su vida a promover y diseminar el estudio de las literatura Dominicana, Caribeña y Latina en los Estados Unidos y otras partes del mundo. Es una de las escritoras líderes de su país natal, con alrededor de 10 libros, ensayos artículos innumerables; su trabajo, especialmente sus antologías que destacan el trabajo de autores dominicanos, son realmente excepcionales. Recientemente conversamos con ella. -Eres la primera Dominicana que encabeza una institucion de alta educación en Connecticut, ¿Qué significado tiene esto para ti? -Hay un gran cambio ahora, una historia que evoluciona de poblaciones de inmigrantes que están formando parte del tejido de los Estados Unidos. Me siento contenta de ser parte de esta inclusión narrativa de expansión y crecimiento. Estoy muy consciente del significado “primero” en términos de mi obligación de ser un modelo y contribuir en una forma muy positiva a la imagen de los Americanos-Dominicanos como participantes y líderes en los Estados Unidos. -Tu trayectoria profesional ha sido un cambio de paradigma. Por ejemplo, has cambiado paradigmas de escritoras latinas con tu investigación y apoyo de su arte literario y has contribuido en transiciones importantes en varios escenarios académicos en Nueva York. ¿Esta trayectoria continuará en el Naugatuck Valley? -Estoy muy emocionada de llegar al campus, de aprender mas de la institución y de nuestros estudiantes, facultad, staff y administración. Cambiar paradigmas toma tiempo y espacio y solo se logra después de una investigación y estudio cuidadoso. Lo que ofrezco al campus es una visión amplia de inclusión, y una creencia firme en la importancia de los colegios comunitarios en la vida de los ciudadanos en la región. Estos deben ser “máquinas de innovación”, los mecanismos que ayudan a empujar la fuerza de trabajo y el desarrollo de la comunidad a través de la educación. Espero escuchar los sueños y aspiraciones de los estudiantes, facultad y staff y trabajar con nuestra administración para convertir esas aspiraciones en bellas realidades.

-¿Cómo describirías tu estilo de liderazgo y cómo ha impactado tu relación con otros en la academia?

-Han pasado ya 30 años desde la primera vez que entré a un aula en el Queens College, La Universidad en el Centro de Nueva York, donde como graduada fue asignada a enseñar cursos básicos del idioma español. La cultura y la lengua van el uno con el otro, ya que los lenguajes ajenos y la literatura sirven para reforzar nuestro entendimiento y respeto por otras maneras de ser y hablar. Para liderar una tiene que poder escuchar y comprender que hay mas de una solución para todo problema, y mas de una manera de entenderlo. El liderazgo académico requiere un fino toque de colegialidad, saber cuándo hay que construir un consenso y cuando hay que dar guía y dirección.

-¿Cómo describirías tu filosofia educacional y quién ha sido tu inspiración?

-Soy una firme creyente del método de educación centralizada en los estudiantes. Creo que debemos encontrar a los estudiantes en donde estén, y hoy en día eso significa poder entender el lugar que ocupa la tecnología en sus vidas y la importancia de poder entender otras culturas y lenguajes. Eugenio María de Hostos, educador y filósofo Puertorriqueño que inspiró la fundación de Hostos Community College, creía que todos tenemos que empezar la educación de todo estudiante en el punto de su vida en el que están.

-¿La población latina en Connecticut continúa creciendo. ¿Cuál crees que es el desafío mas grande para el sistema de educación al servir a los estudiantes minoritarios?

-Los estudiantes latinos no están en las aulas/clases como deberían estar. Nuestros estudiantes no están asistiendo a las universidades en un número proporcional a los porcentajes de la población. El desafío es encontrar maneras de atraer y retener a los estudiantes latinos en nuestros colegios y universidades. Es muy importante el guiar a los estudiantes de primera generación aquí en los Estados Unidos, en sus aplicaciones a la universidad y de ayuda financiera. Adicionalmente, es importante crear experiencia para el estudiante en su primer año universitario, involucrando a la familia en el proceso de adaptación. También hay que hacerles entender la gran diferencia en salarios de gente que ha ido a la Universidad y la que no. Marianela Medrano-Marra, PhD

Marianela Medrano-Marra, PhD

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