CT: Lamont espera el límite de gasto proteja alcancía

CT: Lamont espera que el límite de gasto proteja la alcancía de CT

El gobernador Ned Lamont está instando a los legisladores a que no abran la alcancía de Connecticut, incluso cuando sus fondos se acercan a los $2.3 mil millones sin precedentes, que es un poco como pedirle a su niño que no coma las galletas en la mesa cuando salga de la habitación.

Las legislaturas de Connecticut no tienen un gran historial cuando se trata de ahorrar. Cuando el estado acumuló $6.1 mil millones en excedentes presupuestarios entre 2000 y 2014, según analistas no partidistas, dos tercios de ellos nunca llegaron a la reserva antes de ser gastados.

Mientras que el gobernador demócrata, cuyo presupuesto se debe entregar el próximo miércoles, podría pedir a los republicanos que vigilen las galletas, por ejemplo, tal vez no tenga que hacerlo.

Esto se debe a que Lamont tiene otro aliado potencial: el nuevo límite de gasto bipartidista adoptado hace 15 meses para terminar con el estancamiento presupuestario más largo en la historia moderna de Connecticut.

De acuerdo con estimaciones preliminares, la porción máxima del gasto estatal no puede crecer el próximo año fiscal en más de $430 millones.

En otras palabras, incluso si los legisladores quieren sacar miles de millones de dólares de la alcancía, no pueden gastarlo, sin tratar primero con el límite.

Preparándose para la próxima recesión:

"Nuestra economía aún no se ha recuperado por completo de la Gran Recesión hace más de una década, y debemos estar preparados para la posibilidad de otra recesión económica," escribió Lamont a principios de esta semana en una "carta abierta" a los residentes de Connecticut.

A menos que Lamont y los legisladores hagan ajustes, las finanzas del estado correrán $1.5 mil millones en el próximo año fiscal rojo, y $2.0 mil millones en déficit en 2020-21.

Pero esos déficits potenciales son leves en comparación con lo que probablemente enfrentaría Connecticut en una recesión, cuando los ingresos tributarios tradicionalmente se desploman por cientos de millones de dólares o más en un período de 12 a 18 meses.

Cuando el gobernador Dannel P. Malloy asumió el cargo en enero de 2011, cuando Connecticut estaba empezando a salir de la Gran Recesión, su primer presupuesto bienal tiene que cerrar los déficits proyectados de $3,.7 mil millones y $3.6 mil millones, respectivamente.

Justo antes de esa recesión, en 2008, Connecticut había acumulado la mayor reserva de su historia: poco menos de $1.4 mil millones o aproximadamente el 8 por ciento de los gastos operativos.

En junio de 2009, la recesión continuó, pero toda la reserva había desaparecido.

El estado tiene $1.2 mil millones en su reserva ahora, y el Contralor Kevin P. Lembo proyecta que se podrían agregar otros $ 1.1 mil millones después de que finalice este año fiscal.

Connecticut no puede permitir que sus crecientes reservas "nos adormezcan en una falsa sensación de seguridad y agoten la urgencia que necesitamos para enfrentar nuestra crisis fiscal," agregó Lamont en su carta, advirtiendo a los residentes que se preparen para un presupuesto ajustado.

Connecticut tiene muchas necesidades urgentes ahora.

Pero los demócratas progresistas dicen que hay otra cara de esa moneda.

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Keith M. Phaneuf - CT Mirror
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