CT: Gobierno menos transparente que antes
















Los defensores del gobierno abierto en Connecticut, citando importantes barreras nuevas para acceder a los registros públicos, están preocupados de que los políticos estatales y locales hayan debilitado significativamente la Ley de Libertad de Información durante el último año.





Las donaciones de un multimillonario con cuerdas adjuntas, los contratos sindicales que permiten que la información del personal sea secreta y el uso de una estipulación en la ley FOI para recaudar ingresos para los municipios se encuentran entre las crecientes barreras para el acceso de los ciudadanos a los registros públicos.
El presupuesto estatal recientemente firmado por el gobernador Ned Lamont creó Partnership for Connecticut, una fundación sin fines de lucro que supervisará $100 millones donados al estado para educación pública del fundador del fondo de cobertura multimillonario Ray Dalio. Connecticut ha igualado la donación de Dalio con $ 100 millones y espera recaudar $ 100 millones adicionales de donantes privados.Debido a que Partnership for Connecticut es una organización sin fines de lucro, está exenta de la ley FOI, a pesar del hecho de que supervisará $100 millones en dinero de los contribuyentes y cinco de sus 13 miembros de la junta serán funcionarios electos. Eso significa que Partnership for Connecticut no tiene que dar aviso sobre su progreso, enviar agendas o abrir sus reuniones al público.Michele Jacklin, copresidente legislativa del Consejo de Libertad de Información de Connecticut, describió la exención como "el establecimiento de precedentes."

“¿Quién es el beneficiario de este dinero? No tenemos idea,” dijo Jacklin. "Es de suponer que será para la educación pública para estudiantes de bajos ingresos y desfavorecidos, pero no lo sabemos. Es muy problemático y lo vemos como un precedente porque realmente no hay razón para hacerlo."

El presidente del Senado, Pro Tempore, Martin M. Looney, demócrata por New Haven, dijo en una reciente conferencia de prensa que Dalio había solicitado la exención de FOI. Cuando se le preguntó qué no quería revelar Dalio, Looney dijo que no sabía.

FOI negoció lejos




Una ley que establece que los acuerdos de negociación colectiva que involucran a sindicatos de empleados estatales reemplazan a la ley estatal de FOI entró en juego este año a través de un acuerdo entre el estado de Connecticut y la policía estatal.

Según el acuerdo, los archivos de personal de la policía estatal y las investigaciones de asuntos internos con hallazgos de "exonerados, infundados o no sostenidos" se ocultarán al público. Esto significa que nadie sabrá si la agencia ejerció una supervisión adecuada sobre los agentes acusados ​​de irregularidades.

Jacklin dijo que el acuerdo es problemático porque en algunos casos, un oficial es disciplinado pero no despedido, y el público no sabría sobre esa disciplina.

“El público tiene derecho a saber de qué se ha acusado al oficial de policía estatal, cómo se está llevando a cabo la investigación, cuáles son los cargos, si el empleado ha sido puesto en libertad condicional, si se está pagando al empleado, la seriedad de la crimen," dijo Jacklin. "Hay todo tipo de detalles que no sabríamos debido a esta cláusula de sustitución."

Por ejemplo, cuando el residente de East Hartford Michael Picard piqueteó legalmente un punto de control de conducción en estado de ebriedad de West Hartford en 2015, fue detenido por soldados durante 40 minutos y le confiscaron la cámara y el arma que tenía permiso para llevar. Pero la cámara seguía funcionando y grabó a los oficiales que decían que no tenían motivos para arrestar a Picard y que simplemente "querían volver con él."

"Tengo que cubrir nuestro trasero," dijo un soldado diciendo. Otro sugirió que podrían afirmar que las personas que pasaron frente a Picard dijeron que él les apuntó con su arma. Un tercero le preguntó si debía llamar a un teniente de la policía de Hartford sobre los "rencores" que tenía contra Picard porque Picard había protestado de manera similar en Hartford.

Cuando Picard presentó una queja contra los soldados, la investigación resultante tomó varios meses y la policía estatal se negó a revelar el informe. El informe, que finalmente se publicó en noviembre de 2017 después de una audiencia de la Comisión de Libertad de Información, exoneró a los soldados. Bajo el nuevo acuerdo de negociación colectiva, el público no estaría al tanto de casos como el de Picard.

El presidente de Consejo de Libertad de Información de Connecticut, Mike Savino, dijo que los defensores de la transparencia están preocupados por el hecho de que la ley de FOI sea tratada como un chip de negociación a través de las negociaciones contractuales.


"Esta es una política pública, y si los legisladores están de acuerdo con esta exención, deberían hacerlo a través de un proceso legislativo y votando sobre esta ley, en lugar de que los empleados la dividan como un beneficio para el trabajo," dijo Savino.






GABRIELLA DEBENEDICTIS
CT Mirror

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