CT: Dieta de deuda sofoca pequeñas ciudades

El líder del Partido Republicano temía que la "dieta de la deuda" de Lamont pudiera sofocar las subvenciones para las pequeñas ciudades

Un líder republicano en la Comisión de Bonos del Estado expresó su preocupación el martes de que la "dieta de la deuda" del gobernador Ned Lamont podría sofocar una importante subvención de desarrollo económico para las pequeñas ciudades de Connecticut.

También el martes, Lamont siguió a su primera reunión de la comisión de bonos haciendo otro llamado al compromiso bipartidista de los peajes para garantizar una importante reconstrucción de las antiguas, atestadas carreteras, puentes y vías de Connecticut.
"Nos hemos olvidado de cuidar de algunas de las ciudades más pequeñas de nuestro estado," dijo el senador Kevin Witkos, R-Canton, a Lamont durante la reunión de la comisión.

Witkos instó al gobernador, que preside la comisión de bonos y cuya oficina de presupuesto establece su agenda, a apoyar $30 millones en financiamiento para el Programa de Asistencia Económica de Pequeñas Ciudades, comúnmente conocido como STEAP.

La Asamblea General creó STEAP en 2001 para complementar el Programa de Ley Urbana, que proporciona grandes sumas de bonos estatales anuales para ayudar a las iniciativas de desarrollo económico en las ciudades de Connecticut.

Las subvenciones STEAP inicialmente se restringieron solo a las comunidades con una población menor de 30,000 cuando el programa fue promulgado en 2001, y ese sigue siendo el caso en gran medida. Pero el programa se modificó en 2005 para incluir seis ciudades con una población mayor que ese límite, pero aún no es elegible para los premios de la Ley Urbana.
"Es una importante fuente de ingresos para las ciudades que buscan hacer un desarrollo económico," dijo Betsy Gara, directora ejecutiva del Consejo de Ciudades Pequeñas de Connecticut.

Tradicionalmente, las pequeñas comunidades han utilizado los subsidios STEAP para financiar programas de revitalización del centro de la ciudad, o incluso proyectos más pequeños como el desarrollo de aceras y estacionamientos en áreas comerciales.

Pero las subvenciones se pagan con dólares prestados, lo que significa que están sujetos a un proceso de aprobación complicado.

La legislatura inicialmente “autoriza” los préstamos para STEAP y muchos otros programas.

Pero la comisión de bonos de 10 miembros tiene autoridad exclusiva para determinar cuándo, y si, el estado puede permitirse el lujo de seguir una iniciativa determinada.

La legislatura ha autorizado $30 millones en financiamiento para el programa STEAP, pero la comisión de bonos no emitió fondos durante los últimos 18 meses de la administración del gobernador Dannel P. Malloy.

Lamont asumió el cargo por primera vez en enero y el martes marcó su primera reunión de la comisión de bonos, pero la financiación de STEAP no estaba en la agenda.

El nuevo gobernador ya ha anunciado planes para poner a Connecticut en una "dieta de deuda."

Mientras que la administración de Malloy recomendó alrededor de $1.6 mil millones en préstamos por año, Lamont ha dicho que quiere mantener un límite anual de alrededor de $1 billón.

Los costos del servicio de la deuda, junto con las contribuciones requeridas a las pensiones y los programas de atención médica para la jubilación, ahora consumen casi el 30 por ciento del Fondo General, y Lamont ha dicho que Connecticut simplemente no puede permitirse el lujo de pagar tanta deuda.
"Tenemos una agenda delgada porque tenemos un apetito de bonos," dijo Lamont para abrir la reunión del martes.

La directora de presupuesto de Lamont, Melissa McCaw, secretaria de la Oficina de Política y Gestión, dijo que la administración aún está revisando las autorizaciones de la subvención STEAP y no ha tomado una decisión final sobre si liberar los fondos este año fiscal.

McCaw agregó que las prioridades en este momento son las principales subvenciones legales que se pagan por el uso de dólares prestados.

Por ejemplo, la comisión de bonos aprobó el financiamiento de $85 millones el martes para dos programas de subvenciones que apoyan las reparaciones de carreteras y otros proyectos de infraestructura municipal.

También el martes, Lamont dijo a los reporteros después de la reunión de la comisión que sigue abierto a las conversaciones con los líderes legislativos republicanos sobre los peajes.

El gobernador demócrata propuso instalar peajes electrónicos, que aumentarían los ingresos del fondo de transporte en casi un 40 por ciento para 2023 o 2024, y le darían a Connecticut los ingresos para apoyar un programa de bonos más agresivo.

La administración también estima que hasta el 40 por ciento de los recibos de peaje serían pagados por conductores fuera del estado.

Los republicanos del Senado y de la Cámara de Representantes dicen que Connecticut no tiene que esperar cuatro o cinco años para ampliar el trabajo de transporte, y no tiene que cobrarle a nadie.

Los republicanos quieren redirigir otros vínculos, que actualmente se utilizan para la construcción de escuelas, programas de capital en universidades estatales y desarrollo económico, para el transporte.

Los fondos estatales para trabajos de construcción de transporte aumentarán de aproximadamente $ 800 millones por año a $1.4 mil millones al año bajo el plan de "Priorizar el progreso" del Partido Republicano.

En contraste, Lamont esencialmente mantendría los recursos para el trabajo de transporte constante durante los próximos cuatro o cinco años hasta que lleguen los recibos de peaje.

La administración de Lamont apeló la semana pasada por un compromiso bipartidista y el gobernador dijo el martes que "soy todo lo que oí" en las opciones que cumplen con los criterios fiscales.

"Estoy jugando el juego largo," dijo Lamont, y agregó que cualquier alternativa debe proporcionar una fuente de financiamiento confiable para pagar por una reconstrucción a largo plazo de la infraestructura de transporte.

Pero el Representante Chris Davis de Ellington, que se encuentra en la Cámara de Representantes Republicanos en el Comité de Finanzas, Ingresos y Fianzas, dijo que el Partido Republicano no puede comprometer los peajes.
"Creo que está bastante claro que él (Lamont) no tiene suficientes votos en los grupos demócratas para poder alcanzar sus metas," dijo Davis después. "No estoy seguro de que vaya a haber mucho movimiento en nuestro lado del pasillo para tratar de aumentar los impuestos sobre las personas."

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KEITH M. PHANEUF
CT Mirror

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