CT MIRROR: Demócratas proponen aumento de impuestos sobre ventas para ayudar a comunidades pobres

Los legisladores demócratas continuaron desafiando al gobernador Ned Lamont el miércoles sobre quién debería soportar la mayor carga de equilibrar el próximo presupuesto estatal, los ricos o todos los demás.

Los líderes del Comité de Finanzas, Ingresos y Fianzas propusieron un nuevo recargo de impuesto a las ventas de medio centavo como parte de un plan más grande que canalizaría cientos de millones de dólares a comunidades de bajos ingresos.

Los compañeros demócratas de Lamont en el panel de finanzas también presentaron un proyecto de ley la semana pasada que impondría un recargo especial del impuesto a la renta sobre las ganancias de inversión de los hogares más ricos de Connecticut.

"Sabemos que Connecticut está segregado en términos de pobreza, pero se está volviendo cada vez más segregado en términos de riqueza", dijo el senador John Fonfara, D-Hartford, copresidente del comité de finanzas. "Y si no aumentamos, veremos concentraciones crecientes de ambos. No quiero vivir en ese Connecticut y espero que mis colegas en la legislatura tampoco quieran ".

La propuesta está diseñada para actuar como un sistema de intervención temprana, dijo Fonfara, canalizando dólares a las comunidades que se encuentran en una disfunción económica. En otras palabras, la necesidad de servicios públicos en estas comunidades está creciendo más rápido de lo que la economía local puede generar los recursos para pagarlos.

"Algunas comunidades no son capaces de cumplir sus funciones básicas", dijo Fonfara, quien encabezó la medida. “Sabemos en Connecticut que tener una tasa de laminación local superior a 40 es como el canario en la mina de carbón. Es un signo de inestabilidad. Y demasiadas ciudades están tendiendo en la dirección equivocada ".

“Sabemos que Connecticut está segregado en términos de pobreza, pero se está volviendo cada vez más segregado en términos de riqueza. Y si no avanzamos, veremos concentraciones crecientes de ambos. No quiero vivir en ese Connecticut ... "

Senador John Fonfara, D-Hartford

La nueva medida aumentaría la tasa de impuesto a las ventas de 6.35 por ciento a 6.85 por ciento, recaudando aproximadamente $ 340 millones el próximo año fiscal, según las últimas proyecciones de impuestos de ventas de los analistas no partidistas.

La mayoría de los fondos, aproximadamente $ 315 millones, se distribuirían utilizando una fórmula basada en la riqueza. Las estimaciones preliminares son que alrededor de 60 de las 169 ciudades y pueblos de Connecticut compartirían los $ 315 millones.

El comité de finanzas aún está desarrollando las reglas que regirían la forma en que las ciudades y pueblos podrían utilizar las subvenciones, pero Fonfara dijo que se pondría un gran énfasis en fomentar el crecimiento económico.

Por ejemplo, una comunidad pobre con una alta tasa de impuestos a la propiedad puede usar una parte de su subvención para proporcionar incentivos para alentar a una empresa local a expandirse y agregar empleos.

Los $ 25 millones restantes que se generarían anualmente por el aumento del impuesto a las ventas se pondrían a disposición de los consejos regionales de gobierno y otras entidades que brindan servicios a varias ciudades y pueblos.

Como uno de los estados más ricos de la nación, Connecticut también alberga algunos de los bolsillos más profundos de la pobreza. Y hay una brecha mensurable, dijo el Representante Jason Rojas, D-East Hartford, el otro copresidente del panel de finanzas, entre los servicios básicos que necesitan estas comunidades pobres y lo que pueden pagar.

"Ha sido el desafío que enfrenta este estado durante décadas y se ha ignorado en gran medida", dijo Rojas. "También se debe reconocer que hay ciudades con mucha más capacidad para brindar servicios".

Un ejemplo de esta enorme brecha se puede ver en el condado de Fairfield.

Westport, una de las comunidades más ricas de Connecticut, gasta aproximadamente el doble en términos per cápita de su presupuesto municipal que el cercano Bridgeport.

Más importante aún, la gran lista per cápita de Westport es 10 veces más grande que la de Bridgeport.

Las comunidades acomodadas del Condado de Fairfield pagan la mayor parte de los impuestos estatales sobre la renta.

De acuerdo con el Departamento de Servicios de Ingresos, Westport pagó $ 17,516 per cápita en 2016, el cuarto de 169 ciudades y pueblos, mientras que Bridgeport ocupó el último lugar, con $ 1,029.

Lamont, un millonario de Greenwich, ha resistido los aumentos de impuestos centrados principalmente en los hogares más ricos de Connecticut.

Su plan presupuestario aumentaría los ingresos al eliminar las exenciones del impuesto sobre las ventas y los gravámenes sobre las bebidas azucaradas, las bolsas de plástico y los productos de vapeo.

Estos impuestos se consideran más regresivos, lo que significa que la misma tasa se cobra a todos los contribuyentes, independientemente de su riqueza personal o pobreza.

El senador Will Haskell, D-Westport, un legislador de primer año, está de acuerdo con Lamont en que ahora no es el momento de elevar los impuestos sobre la renta, a los que ganan dinero de cualquier nivel.

Pero Haskell dijo: "Estoy abierto a muchas ideas de impuestos progresivos", y agregó que estaría dispuesto a revisar la medida del impuesto a las ventas de Fonfara y Rojas.

La semana pasada, el comité de finanzas presentó un proyecto de ley que agregaría dos puntos porcentuales a la tasa del impuesto a la renta aplicada a las ganancias de capital. Pero solo se aplicaría a los contribuyentes de impuestos de ingresos individuales cuyo ingreso general supere los $ 500,000 por año, y a las parejas que ganan más de $ 1 millón al año.

Lamont se ha opuesto sistemáticamente a este enfoque, argumentando que expulsaría a los ricos del estado y debilitaría la economía de Connecticut, que ha ido en aumento.

Algunos legisladores han especulado que las nuevas contrapropuestas de impuestos están diseñadas para forzar un compromiso del gobernador en otra área, su resolución de no aprovechar las reservas fiscales del estado.

Lamont ha dicho que no quiere sumarse a estos ahorros, prefiriendo dejarlos como una protección contra la próxima recesión económica.

Connecticut tiene $ 1.2 mil millones en su fondo para días de lluvia y se proyecta que agregará hasta $ 1.4 mil millones después de que el año fiscal actual termine el 30 de junio.

Y si bien esta reserva potencial de $ 2.6 mil millones sería la más grande en la historia del estado, tanto en términos de dólares como en porcentaje de los costos operativos anuales, todavía no representa el nivel completo recomendado por el Contralor Kevin P. Lembo.

Una reserva de $ 2.6 mil millones sería aproximadamente el 13.5 por ciento del Fondo General, quedando apenas por debajo de la marca del 15 por ciento aprobada por la Contraloría.

Jeffrey Beckham, un portavoz de la oficina de presupuesto del gobernador, dijo el miércoles que la nueva propuesta de impuesto sobre las ventas se revisará, y agregó que la administración puede declarar sobre el plan cuando el comité de finanzas celebre una audiencia pública el lunes.

El proyecto de ley se inspiró, en parte, en un informe de 2015 de un economista senior del Banco de la Reserva Federal de Boston.

El economista, Bo Zhao, desarrolló una metodología que mide la disparidad entre las necesidades de un municipio y su capacidad para costear programas y servicios.

Zhao también testificó a fines de 2015 ante un panel de estudio estatal, advirtiendo contra las marcadas diferencias en la riqueza entre las comunidades de Connecticut y su impacto particular en los servicios municipales no educativos.

A pesar de la variedad de subvenciones que el estado otorga a las comunidades, éstas tienen un impacto "relativamente limitado" en términos de cerrar la brecha entre los suburbios ricos y los centros urbanos, dijo.

El análisis de Zhao también mostró que muchas comunidades adineradas de Connecticut que reciben ayuda estatal todavía tendrían una gran ventaja en la prestación de servicios a los residentes, incluso sin esos dólares.

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