CONNECTICUT: Un nuevo impulso para una opción pública

Los ambiciosos copresidentes del Comité de Seguros y Bienes Raíces de la legislatura, el Representante Sean Scanlon de Guilford y el Senador Matt Lesser de Middletown, han estado trabajando silenciosamente durante meses sobre cómo llevar a Connecticut a las filas de los estados azules que exploran una opción pública para cobertura de salud.

La primera visión pública de su trabajo se produjo el miércoles en una audiencia informativa con defensores estatales y nacionales de devolver al estado a la vanguardia de la reforma de la atención médica, un problema en un punto muerto en Washington desde la elección de un presidente comprometido con la derogación de Obamacare.
"Hoy se trata de escuchar a algunos expertos lo que es la necesidad, lo que funcionó en otros lugares, lo que podría funcionar aquí, y luego tenemos la intención de tener una conversación bastante seria sobre esto," dijo Scanlon. "Hemos trabajado arduamente durante los últimos dos o tres meses con varias partes interesadas para elaborar un plan."

Su enfoque parece estar en dos segmentos de mercado: las pequeñas empresas, de las cuales la mitad no ofrece cobertura de salud, y las personas que ganan demasiado dinero para calificar para recibir asistencia conforme a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Pero los detalles de su plan en evolución no se darán a conocer durante varias semanas, dijeron.

Los testigos invitados incluyeron a Jacob Hacker, el profesor de ciencias políticas de Yale que se refiere a sí mismo como el "padre de la opción pública," dos expertos nacionales que ahora están asesorando a otros estados y otros tres que brindaron una perspectiva política y política desde Connecticut, incluyendo Contralor Kevin P. Lembo.

Los seis testigos ofrecieron medidas de aliento y cautela, diciendo que los estados podrían desempeñar un papel constructivo en la provisión de una cobertura de salud asequible, al tiempo que advirtieron que los errores podrían tener un alto precio de desestabilizar los mercados de seguros o incurrir en costos para un gobierno estatal que no puede permitírselo.
"Para mí, esta es una oportunidad para nosotros. Deberíamos aprovecharla, pero debemos tener cuidado, porque es posible hacerlo mal," dijo Hacker. "Y todos queremos hacer esto bien. Queremos que este sea un ejemplo positivo que el resto del país buscará.”

Las opciones públicas pueden tomar muchas formas, y se están realizando estudios en California, Delaware y Oregón. La contribución original de Hacker llegó como estudiante de posgrado en Yale, cuando su investigación sobre la expansión de Medicare impulsó un debate sobre la inclusión de alguna forma pública en la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

"Supongo que, como eso fue hace mucho tiempo, mi bebé creció y se fue de casa", dijo Hacker. "Pero me complace decir que en realidad está regresando al escenario nacional."

Lembo, quien supervisa la provisión de cobertura de salud para 190,000 empleados estatales y familiares, ha sugerido durante años que Connecticut podría establecer una opción pública aprovechando el poder de compra del plan de empleados estatales. Según lo previsto por Lembo, el costo del plan se pagaría mediante primas, no un subsidio estatal. Connecticut tiene costos administrativos más bajos que los planes privados, proporcionando ahorros a los consumidores, dijo.
"Es algo emocionante. "Muchos de nosotros hemos estado hablando sobre este tema, esta posibilidad, el desafío, desde hace bastante tiempo, pero siento que es como si tuviéramos viento de cola aquí," dijo Lembo. "Si somos inteligentes y lo hacemos de manera inteligente, probablemente podamos poner algunas soluciones sobre la mesa que marcarán una diferencia significativa en las opciones de cobertura y asequibilidad para la gente."

Pero Lembo también advirtió contra el exceso de confianza.

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MARK PAZNIOKAS - CT Mirror
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