CONNECTICUT: Gobernador Lamont busca soluciones en la “guerra” de los Casinos

Con el nuevo año, el drama sobre la expansión y el control del juego legal en Connecticut entra en su quinta temporada, una historia complicada en busca de un final. Hay nuevos miembros del elenco y viejas enemistades, oleadas de escándalo en Washington e intriga en Hartford, y millones de personas gastadas en cabildeo y litigios en ambos lugares.

En juego están los casinos propuestos para East Windsor y Bridgeport y los derechos a las apuestas deportivas. Los factores políticos y de mercado cambiantes han socavado las perspectivas de los nuevos casinos, pero las apuestas deportivas son el segmento más candente del mercado de juego desde que la Corte Suprema de los Estados Unidos eliminó las restricciones federales el año pasado.

Por un lado están las tribus Mashantucket Pequot y Mohegan, antiguos rivales y competidores de casinos en el este de Connecticut que ahora se alían en una lucha por una participación de mercado contra un enemigo común: MGM Resorts International, el gigante de Las Vegas que recientemente abrió un casino en Springfield, Massachusetts. , y compró uno en Yonkers, NY

Nuevo en el programa para 2019 es Ned Lamont, un gobernador que tiene la intención de encontrar una manera de resolver la cuestión de la expansión del casino y el problema más reciente de las apuestas deportivas. Otra compañía de juegos de azar, Caesars Entertainment, acaba de contratar a cabilderos de Hartford para que posicionen a la compañía para un negocio de apuestas deportivas, en caso de que Lamont tenga éxito.

"Sé lo que quiero lograr, que es lograr algo", dijo Lamont en una entrevista. "Simplemente creo que las apuestas deportivas y las apuestas por Internet formarán parte de la economía de Estados Unidos. ¿Y por qué Connecticut debería quedarse atrás?

La pregunta es simple. La respuesta no es.

Durante cinco años, MGM y las tribus lucharon por un estancamiento que complica aprobar cualquier proyecto de ley de apuestas en la legislatura, incluso uno que se centre solo en las apuestas deportivas, algo que las tribus desean ofrecer para generar tráfico en sus casinos Foxwoods y Mohegan Sun. Rhode Island recientemente permitió apuestas deportivas en sus casinos, y se espera que Massachusetts siga su ejemplo.

"Tengo muchas partes móviles, y mi trabajo es asegurarme de que no quedemos atrapados en el lodo legal durante los próximos cinco años. ¿Qué logra eso? Entonces, no tengo ninguna idea preconcebida ", dijo Lamont. “Sé que las tribus han sido excelentes socios para nosotros durante mucho tiempo. Quiero que sean parte de la solución, pero quiero una solución ".

Si eso suena como una petición para que las tribus y MGM hablen sobre el acuerdo, nadie ha sugerido públicamente los motivos para llegar a un acuerdo o quién podría negociar un acuerdo. Lamont ya se ha reunido por separado con MGM y las tribus, pero Ryan Drajewicz, el jefe de personal del gobernador, señala que la nueva administración tiene una semana y media de antigüedad y una lista de tareas desalentadora.

"Este es un problema complejo con múltiples circunscripciones", dijo Drajewicz. "Su responsabilidad es entenderlos a todos y encontrar un camino".

Un breve resumen: después de cabildear en 2015 y 2016, las tribus ganaron la aprobación en 2017 de una ley estatal que les autoriza a construir un casino en una ladera que domina la I-91 en East Windsor, un esfuerzo por mitigar la pérdida de clientes en el cercano Springfield , que abrió sus puertas el verano pasado.

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MARK PAZNIOKAS
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