CONNECTICUT: ¿Ha roto su ciclo de déficit presupuestarios?

El gobernador Ned Lamont desafió a los legisladores y a él mismo hace ocho meses a poner fin al ciclo de déficit presupuestarios de Connecticut.

A primera vista parece que tuvo éxito.

El gobernador demócrata firmó recientemente un presupuesto que equilibra el gasto para los próximos dos años fiscales, sin aumentar las tasas de impuesto sobre la renta, y eleva la reserva de emergencia a un nivel récord.

Pero también hay indicios de que el gobierno estatal no ha resuelto su cubo presupuestario de Rubik.

Si bien el nuevo presupuesto de dos años está equilibrado en papel, los analistas no partidarios dicen que no es sostenible más allá de eso. Y una vez que el nuevo bienio expire a mediados de 2021, el presupuesto, si no se ajusta, acumularía $2.5 mil millones en tinta roja para mediados de 2023.

"Este [presupuesto] es claramente un paso en la dirección correcta," dijo Chris McClure, portavoz de la oficina de presupuesto del gobernador, quien señaló que tres agencias de calificación crediticia de Wall Street afirmaron recientemente sus calificaciones de bonos para Connecticut y una cuarta, la Agencia de Calificación de Bonos Kroll. mejoró la perspectiva del estado.

"Cuando tengamos otra recesión económica, y lo haremos, no tendremos que reducir tanto los servicios," dijo el senador John Fonfara, D-Hartford, copresidente del Comité de Finanzas, Ingresos y Fianzas.

Al mantener un gasto reducido, aumentar las reservas y preservar nuevos programas diseñados para obligar al gobierno a ahorrar, Lamont y los legisladores han dejado a Connecticut mejor posicionada para disfrutar de la estabilidad fiscal que en cualquier otro momento de la historia reciente, dijo.

"No es fácil mantener el rumbo, y lo hicimos", dijo Fonfara. "La legislatura no hizo, y pensé que lo haría, hacer una carrera seria en [gastar] las reservas."

¿Qué son los déficits durante el año y por qué son importantes?

Desde que Connecticut emergió de "La Gran Recesión" en 2010, ha estado plagado de lo que los analistas denominan "déficit durante el año."

Cuando se adopta un nuevo presupuesto de dos años, los analistas también intentan proyectar cómo sería ese plan dentro de tres o cuatro años.

Con el aumento de los costos de las pensiones y otras deudas, y los ingresos creciendo lentamente en una lenta recuperación, Connecticut pasó gran parte de la última década mirando proyecciones para el año que presentaban enormes déficits.

Por ejemplo, cuando el presupuesto anterior de dos años se promulgó en 2017, que abarca los años fiscales 2018 y 2019, los analistas advirtieron que las finanzas se ejecutarían en casi $4,6 mil millones en rojo durante 2020 y 2021 combinados, a menos que se hicieran ajustes.

Para cuando Lamont asumió el cargo en enero pasado, el déficit proyectado para 2020 y 2021 se había reducido a $3.7 mil millones, pero esa era una cifra desalentadora que implicaba déficits potenciales de aproximadamente el 9 por ciento anual en el Fondo General.

"¡Arreglemos este maldito presupuesto, de una vez por todas!" Dijo Lamont a los legisladores en su primer discurso sobre el estado del estado.

¿Por qué son importantes estos déficits para el año?

Por un lado, si están en miles de millones de dólares, generalmente se completan, al menos en parte, con aumentos de impuestos.

Aunque el nuevo presupuesto no aumentó las tasas del impuesto sobre la renta, Lamont y los legisladores aumentaron los impuestos comerciales, cerraron las exenciones del impuesto sobre las ventas e impusieron nuevos gravámenes sobre los productos de vapeo y las bolsas de plástico. También agregó un recargo por el impuesto a las ventas en los restaurantes y comidas preparadas y un recargo por el "impuesto a las mansiones" en ciertos medios de transporte de bienes raíces.

Los déficits de miles de millones de dólares durante el año también a menudo conducen a promesas incumplidas.

El presupuesto más reciente canceló los recortes de impuestos previamente aprobados antes de que entraran en vigencia para hospitales, hogares de ingresos medios sin hijos y graduados universitarios con deuda de préstamos estudiantiles.

Y un programa suspendido para compartir cientos de millones de dólares en recibos de impuestos estatales sobre las ventas anualmente con ciudades y pueblos permanece en el limbo legal.

Entonces, ¿qué sucedió cuando se aprobó el último presupuesto de dos años a principios de junio?

La Oficina de Análisis Fiscal no partidista de la legislatura concluyó que, si bien el problema de déficit para el año anterior se ha reducido relativamente, sigue siendo un desafío importante.

Las finanzas estatales, a menos que se ajusten, tendrían un déficit de más de $ 2.5 mil millones entre 2021 y 2023, con potenciales déficits anuales entre 5.5 y 7 por ciento del Fondo General. Los costos de las pensiones y otras deudas, los gastos adicionales y Medicaid son los principales impulsores de estos déficit.

McClure dijo que estas previsiones para el resto del año proporcionan una guía valiosa "pero las condiciones subyacentes de la proyección pueden modificarse.
“Con eso, el trabajo debe continuar: continuaremos encontrando soluciones beneficiosas para todos con nuestros socios laborales, trabajaremos con la legislatura para determinar si los programas a gran escala son realistas, debemos evaluar cómo impulsar una mayor eficiencia, debemos reducir nuestros préstamos y, por lo tanto, reducir nuestro servicio de la deuda, y podemos hacer que el gobierno estatal sea más inteligente y más eficiente."

McClure agregó que "los cambios en los que deberíamos enfocarnos son aquellos que nos traerán más estabilidad, previsibilidad y crecimiento a largo plazo para garantizar que la próxima proyección para el próximo año sea aún mejor y que Connecticut esté en un camino sostenible hacia adelante."

Suposiciones arriesgadas en el nuevo presupuesto estatal?

Pero los líderes legislativos republicanos dicen que las cosas no son tan optimistas como el gobernador demócrata y su administración sostienen.

El líder de la minoría del Senado, Len Fasano, republicano de North Haven, dice que el último presupuesto está equilibrado en cientos de millones de dólares en suposiciones arriesgadas. Y si se demuestra que son falsas, las previsiones para el año son también peores.

El nuevo presupuesto de dos años asume $ 180 millones en ingresos totales de impuestos sobre la renta por encima y más allá del nivel proyectado por los analistas fiscales para la legislatura y el gobernador en su último informe de consenso el 30 de abril.

También depende de casi $190 millones en ahorros relacionados con la eficiencia en los beneficios de atención médica que aún deben elaborarse en colaboración con los sindicatos estatales de empleados.
"Han utilizado números imaginarios para equilibrar el presupuesto," dijo Fasano.

La directora de presupuesto de Lamont, Melissa McCaw, dijo que los ingresos adicionales por impuestos a la renta son una proyección conservadora dados los sólidos rendimientos procesados ​​en mayo, después de la última proyección de ingresos por consenso.

Y tanto McCaw como los líderes laborales han dicho que esperan lograr todos los ahorros de atención médica previstos en el nuevo presupuesto de dos años.

Pero Connecticut ha pasado más de nueve años desde que terminó la última recesión. La historia sugeriría que la próxima recesión no está tan lejos, y el vicepresidente de la minoría de la Cámara de Representantes, Vincent J. Candelora, republicano por North Branford, dijo que este nuevo presupuesto podría exacerbar cualquier recesión.

"Me preocupa que los aumentos de impuestos en este presupuesto puedan tener el mismo efecto en nuestra economía que vimos en 2011," dijo, refiriéndose a la lenta subida de Connecticut de la última recesión.

Pero Fonfara dijo que el gobierno estatal está mejor posicionado para manejar las recesiones que había en el pasado.

El fondo para los días lluviosos, que actualmente tiene $ 1.2 mil millones, está programado para aumentar a $2.3 mil millones una vez que la auditoría final del año fiscal recién terminado se cierre a fines de septiembre.

El presupuesto bipartidista adoptado en 2017 también agregó nuevos programas diseñados para obligar a Connecticut a ahorrar más. Y las primeras estimaciones indican que el estado podría agregar más de $ 930 millones a sus reservas en cada uno de los próximos dos años fiscales.

Fonfara dijo que ambas partes merecen crédito por insistir en esas reformas hace dos años.
"El bipartidismo permitió a ambas partes hacer algo juntos y darnos la estabilidad fiscal que es buena para todos," dijo.

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KEITH M. PHANEUF
CT Mirror

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