BRISTOL CT: Impuesto hospitalario plantea un gran desafío para el primer presupuesto de Lamont

Uno de los elementos más difíciles en la lista inicial de tareas del Gobernador Ned Lamont es crear un nuevo acuerdo fiscal con los hospitales de Connecticut, y las apuestas son enormes.

Lamont debe lidiar con una industria que insiste en que fue engañada, sobrecargada y abusada por su antecesor.

Debe explicar que Connecticut no puede permitirse entregar la mayor parte, o toda, la desgravación fiscal que los legisladores prometieron a los hospitales este año porque las arcas del estado podrían perder más de $ 400 millones si no se realizan ajustes.

Y debe lidiar con legisladores en conflicto que enfrentan una creciente presión para ayudar a los hospitales desde su casa, donde estas instalaciones suelen estar entre los empleadores más grandes.
"Estamos desarrollando un presupuesto que pondrá las finanzas del estado en una trayectoria estable durante el bienio y en el futuro," dijo el viernes Chris McClure, portavoz de la oficina de presupuesto del gobernador. "La interrupción de las fuentes de ingresos recurrentes, como el acuerdo tributario hospitalario actual, crea desafíos adicionales para alcanzar este objetivo."

Las fuentes dicen que el gobierno de Lamont y la industria han estado discutiendo opciones para la preparación de la primera propuesta de presupuesto de dos años del gobernador, que se presentará a la Asamblea General el 20 de febrero.

La portavoz de la Asociación de Hospitales de Connecticut, Michele Sharp, se negó a realizar comentarios para este artículo y señaló que se trata de litigios pendientes que los hospitales interponen contra el estado por el impuesto al proveedor.

Pero el CHA lanzó una nueva campaña publicitaria a principios de este mes, recordando al público en general, y, lo que es más importante, a los legisladores, que la industria emplea a un estimado de 103,000 personas con una nómina anual y colectiva de $7,6 mil millones.

Además, la actividad económica generada por los hospitales apoya otros 101,000 empleos con una nómina proyectada de $ 7.7 mil millones.

"Creo que todos quieren encontrar otro compromiso," dijo el representante Jason Rojas, D-East Hartford, copresidente del Comité de Finanzas, Ingresos y Fianzas de la redacción de impuestos. "Sabemos que los hospitales no fueron tratados de la forma más justa que deberían y creo que (un compromiso) sería una situación ideal."

"Mi esperanza es que lleguemos a un acuerdo sobre los impuestos y que la demanda desaparezca", dijo la representante Toni E. Walker, D-New Haven, co-presidenta del Comité de Apropiaciones. "Cuando las cosas cambian cada año, es difícil para ellos administrar sus hospitales. Y sabemos que los hospitales son una parte importante de nuestra economía."

"La estabilidad fiscal permitirá a nuestros residentes y partes interesadas tener confianza en que estamos avanzando sin el tipo de arreglo que resulte en choques discordantes para nuestro presupuesto," agregó McClure. "Para lograr esto, continuaremos trabajando con todos para lograr los mejores resultados posibles."

El tema en cuestión es un impuesto que comenzó solo como una herramienta para atraer más dólares federales a Connecticut, pero finalmente se convirtió en una gran fuente de fricción entre la industria y el gobernador Dannel P. Malloy.

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Kathleen Megan - CT Mirror
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