Brenda Kelley:“La AARP Promueve la Mejora en la Calidad de Vida”

Brenda Kelley es la directora de American Association of Retired Persons (AARP) en Connecticut. En 1999 cuando comenzó en esta posición era
la única empleada, dos años después se abrieron las puertas de la oficina en el estado. Antes de ocupar este cargo, dirigió el área programática de
servicios del Connecticut Association of Nonprofits. También trabajó en el Concilio de Medicaid Waiver Application. Posee un grado universitario
de la Universidad de Drake y una maestría de la Universidad de Michigan. Con ella tuvimos una conversación amena y muy interesante.

-Brenda, ¿Qué es AARP?

-La AARP o la American Association
of Retired Persons es una organización
de voluntarios sin fines de lucro y no
partidista dedicada a mejorar la calidad
de vida de las personas de 50 años o
más. La Dra. Ethel Percy Andrés, una
maestra retirada, fundó la organización en
1958. AARP tiene más de 39 millones de
miembros a través de la nación maericana
y Puerto Rico. En Connecticut hay más
de 630,000 miembros. AARP provee
información y recursos para los retirados
y envejecientes. También participa de
los procesos legislativos promoviendo
políticas y regulaciones que mejoren
las condiciones de la membresía. La
organización trabaja con voluntarios
para servir a la comunidad. AARP tiene
oficinas en los 50 Estados, el Distrito
de Columbia, Puerto Rico y las Islas
Vírgenes. Las oficinas en Connecticut
están ubicadas en frente del edificio de la
Legislatura en Hartford.

-¿Cuáles son las prioridades en este
momento para AARP?

-Una de las prioridades principales es
demandar soluciones a los candidatos
presidenciales y otros políticos a través
de la campaña “Divididos Perdemos”.
Esta campaña intenta darle voz a millones
de personas que creen que la seguridad
económica y la salud son los problemas
primordiales a los cuales se enfrenta la
nación. La oficina de AARP en Connecticut
está llevando a cabo reuniones educativas
para que la gente pueda expresar su
opinión sobre estos dos temas. También
estamos recogiendo historias personales
que ilustren la importancia de estos
dos asuntos. Solicitamos firmas para
llevárselas a los legisladores pidiéndoles
que dejen de lado sus diferencias y
trabajen juntos para encontrar soluciones.
Para mayor información pueden consultar
la página: www.divedewefail.org

-¿Cuáles son las prioridades de la
oficina de Connecticut?

-Hemos estado luchando por un acceso
a planes de retiro para los negocios
pequeños. Actualmente más del 75% de
los negocios pequeños en CT no ofrecen
planes de retiro. Estamos apoyando
legislación para que los empleados de
estos negocios puedan ahorrar a través
de deducciones automáticas. Apoyamos
también a que los negocios pequeños
puedan unirse y negociar mejores precios
para programas de retiro. Otra lucha es el
cuidado a largo plazo para las personas
mayores, de manera que tengan diferentes
opciones para vivir y para su cuidado.
También queremos que las personas
reciban beneficios de Medicaid en su
casa y así no tengan que irse a vivir a un
“nursing home”. Trabajamos este año con
la Legislatura para crear un programa
piloto a través del cual, 700 personas que
han estado viviendo en “nursing homes”
podrán regresar a sus casas y recibir
servicios de cuidado en sus residencias a
través de Medicaid. AARP también cree
que toda la información sobre cuidado a
largo plazo debe estar disponible en un
solo sitio. Finalmente, estamos trabajando
para mejorar la transportación pública.

-¿Qué mensaje tiene para la comunidad
latina?

-Somos una de las organizaciones de
voluntarios más grande del país. Estamos
abogando por dos asuntos de mucha
importancia: la seguridad financiera
y los servicios de salud. Proveemos
servicios e información a los miembros
de la comunidad latina, algunos de ellos
son: La Alianza Hispana de Salud, que
es un servicio de ayuda telefónica para
los latinos. La Fundación de AARP
provee un programa gratis de ayuda para
hacer los impuestos, el cual ha brindado
información a casi 100,000 latinos. El
programa de manejo o de guiar para
personas mayores ha graduado a más de
590 participantes latinos en 15 estados;
las personas que toman este programa
pueden recibir descuentos en su seguro de
automóvil. El boletín Segunda Juventud
es la única revista bilingüe dirigida a
los latinos mayores de 50 años, más de
850,000 copias se distribuyen cada dos
meses. Algo bien importante: el centro de
llamadas de AARP atiende a personas que
hablan español.

-Algunas personas confunden la
organización AARP con las compañías
que venden pólizas de seguros, ¿Nos
puede explicar la diferencia?

-AARP es la organización más grande que
existe que lucha por mejorar la calidad de
vida de las personas mayores de 50 años.
Laboramos para lograr cambios sociales
favorables a nuestros constituyentes.
En adición, les ofrecemos a nuestros
miembros otros beneficios como pólizas
de salud y de automóvil.

-¿Cómo puede la comunidad latina
conseguir más información sobre
AARP?

-Para más información sobre lo que
hacemos en Connecticut pueden visitar
nuestra página de web: www.aarp.org/ct

-¿Algo mas que quisiera agregar?

-Este año deben votar y asegurarse
que los políticos entiendan que tienen
que resolver todo lo relacionado con
mejorar los servicios de salud y la
seguridad financiera. Juntos podemos
reclamar cambios y resultados. Divididos
fracasaremos.

* Entrevista realizada por Estela López.

Estela López

Acerca del Autor